¿Vacunar o no vacunar a los niños?

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(Photo by JACK GUEZ / AFP)

Es probable que Israel sea el primer país en lidiar la cuestión ética de si vale la pena correr el riesgo de vacunar a los niños para lograr la inmunidad colectiva.

The Jerusalem Post/Israel Internacional.-

La rápida administración de más de 10 millones de dosis de la vacuna Pfizer COVID-19 ha reducido la infección y ha permitido que Israel se convierta en uno de los primeros países del mundo en reabrir su economía casi por completo.

Tan pronto como el próximo mes, cuando se espera que Pfizer tenga la aprobación de uso de emergencia de la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. para inocular a niños de 12 a 15 años, los padres israelíes se enfrentarán ante el dilema sobre si deben vacunar a sus hijos.

Parece que, si bien los adultos israelíes se apresuraron a inyectarse y «volver a la vida», una frase acuñada por el Ministerio de Salud, cuando se trata de sus hijos, son mucho más reacios.

¿Obligar o no?

Es poco probable que el gobierno ordene vacunar a los niños contra el coronavirus, al igual que no es obligatorio vacunar a los niños contra el sarampión o la difteria, aunque la gran mayoría de los padres israelíes lo hacen.

Existen mandatos de vacunación para proteger a los niños que están siendo vacunados y al público. Cuantas más personas se vacunen, más probabilidades hay de que una comunidad desarrolle inmunidad colectiva y detenga la propagación de la enfermedad.

Tales mandatos existen en Estados Unidos, Francia, Alemania y Australia, por ejemplo. Pero en Israel, según el director de la Asociación de Pediatría de Israel, Zachi Grossman, Israel ha logrado «mejores resultados al convencer a los padres de que la vacunación es la forma correcta y elegida».

Cuando se trata de la vacuna contra el coronavirus, los estudios están comenzando a mostrar que la situación puede ser diferente.

Una encuesta publicada en The Jerusalem Post el martes por la noche predijo una reticencia relativamente amplia de los padres a administrar la vacuna a los niños, incluso entre los padres que ellos mismos han sido vacunados.

“Las personas han optado por correr riesgos que no están dispuestos a asumir con sus hijos”, dijo el profesor Michal Grinstein-Weiss, director del Instituto de Política Social de la Universidad de Washington en St. Louis.

Publicó una primera encuesta sobre el tema en marzo como parte de un esfuerzo conjunto con el Centro Interdisciplinario Herzliya. Esta encuesta actualizada más reciente, “Los niños israelíes y la absorción de la vacuna COVID-19: consideraciones y hallazgos clave”, está destinada a publicarse en algún momento de este mes.

La encuesta encontró que menos de la mitad (41%) de los adultos que se vacunaron dijeron que vacunarán a sus hijos.

Además, las diferencias entre las tasas de vacunación de adultos y las de niños fueron significativas en ciertos grupos.

Por ejemplo, mientras que los judíos seculares exhiben la tasa más alta de vacunación entre los adultos, su intención de vacunar a sus hijos es menor que la de los judíos religiosos o haredim.

Específicamente, el 90% de las personas seculares recibieron la vacuna, pero solo el 40% dijo que vacunaría a sus hijos.

Entre los judíos religiosos, el 84% fueron vacunados y el 52% dijeron que vacunarían a sus hijos. Con los haredim, el 75% se vacunó y el 54% dijo que también vacunaría a sus hijos.

La mayor vacilación por las vacunas se mantiene en el sector árabe, donde en el momento de la encuesta solo alrededor del 77% de los adultos habían recibido la vacuna. La encuesta mostró que un 27% sorprendentemente bajo de padres árabes respondió que vacunaría a sus hijos.

Hubo algunas sorpresas en la encuesta, dijo Grinstein-Weiss al Post. Por ejemplo, si bien en general «observamos una asociación relativamente obvia entre el nivel educativo y la acción de vacunación entre los adultos», la asociación con la intención de vacunación de los niños es mucho más débil.

«La asociación no es estadísticamente significativa», dijo. «Es decir, incluso los padres con más nivel de educación no necesariamente vacunarían a sus hijos».

Alrededor del 38% de los padres sin una licenciatura dijeron que vacunarían a sus hijos frente al 42% de los que tienen esta licenciatura.

¿Por qué los padres dudan? Según el informe, les preocupa que la vacuna no se haya estudiado durante el tiempo suficiente.

Alrededor del 79% (un aumento del 6% de la encuesta de marzo de Grinstein-Weiss) dijo que el miedo a los efectos a largo plazo es la razón número uno para no vacunar a sus hijos. Alrededor del 42% dijo que no quiere poner productos químicos en el cuerpo de sus hijos.

Grossman dijo que probablemente no habrá efectos a largo plazo por la administración de la vacuna. «Con las vacunas, generalmente sabemos que lo que no vemos en las primeras cuatro a seis semanas, no lo vemos incluso si esperamos cinco años».

Pero Grinstein-Weiss dijo que si habrá o no efectos a largo plazo, actualmente podría no tener ninguna consecuencia cuando se trata de alentar a los padres. Después de todo, si es necesario aportar muchos más datos sobre los efectos a largo plazo de las vacunas,

“Lamentablemente no los tendremos en nuestras manos en un futuro próximo”. Dijo que si esto es lo que detiene a los padres, entonces «no habrá nada que pueda hacerles cambiar de opinión».

Otras razones para la vacilación de las vacunas, encontró la encuesta: falta de confianza en las compañías farmacéuticas (34%) y falta de confianza en el gobierno (29%).

Finalmente, la encuesta mostró que cuanto más pequeños son los niños, más preocupados están los padres por la inoculación. Solo el 36% de los padres dijo que consideraría vacunar a sus hijos menores de 11 años, pero alrededor del 60% dijo que consideraría vacunar a los de 12 a 16 años.

 

 

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