Vacuna israelí contra Cornavirus podría estar lista en 90 días

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Cada enfermedad es un reto para los hombres de ciencia, pero al mismo tiempo una oportunidad de aportarle a la humanidad elementos para su defensa.

Apolinar Martínez/Israel Internacional

Tal cosa está pasando con el coronavirus, que tiene en jaque al mundo entero, por su propagación a escala universal.

El aporte de los científicos isarelíes

Científicos de Israel están en la cúspide del desarrollo de la primera vacuna contra el nuevo coronavirus, según el Ministro de Ciencia y Tecnología, Ofir Akunis. Si todo va según lo planeado, la vacuna podría estar lista en unas pocas semanas y disponible en 90 días, según un comunicado.

“Felicitaciones a MIGAL [El Instituto de Investigación de Galilea] por este emocionante avance”, dijo Akunis. “Confío en que habrá un progreso más rápido, que nos permita dar la respuesta necesaria a la grave amenaza mundial de COVID-19”, dijo Akunis, refiriéndose a la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Durante los últimos cuatro años, un equipo de científicos del MIGAL ha estado desarrollando una vacuna contra el virus de la bronquitis infecciosa (IBV), que causa una enfermedad bronquial que afecta a las aves de corral. La eficacia de la vacuna se ha demostrado en ensayos preclínicos realizados en el Instituto Veterinario.

El MIGAL está situado en Galilea.

“Nuestro concepto básico era desarrollar la tecnología y no específicamente una vacuna para este o aquel tipo de virus”, dijo el Dr. Chen Katz, líder del grupo de biotecnología de MIGAL. “El marco científico de la vacuna se basa en un nuevo vector de expresión de proteínas, que forma y secreta una proteína quimérica soluble que entrega el antígeno viral a los tejidos de la mucosa por endocitosis autoactivada, haciendo que el cuerpo forme anticuerpos contra el virus”.

La endocitosis es un proceso celular en el que se introducen sustancias en una célula rodeando el material con la membrana celular, formando una vesícula que contiene el material ingerido.

En los ensayos preclínicos, el equipo demostró que la vacunación oral induce altos niveles de anticuerpos específicos contra el VIB, dijo Katz.

“Llamémoslo pura suerte”, dijo. “Decidimos elegir el coronavirus como modelo para nuestro sistema, como prueba de concepto para nuestra tecnología”.

Pero después de que los científicos secuenciaran el ADN del nuevo coronavirus que causa el actual brote mundial, los investigadores del MIGAL lo examinaron y encontraron que el coronavirus de las aves de corral tiene una gran similitud genética con el humano, y que utiliza el mismo mecanismo de infección, lo que aumenta la probabilidad de lograr una vacuna humana eficaz en un período de tiempo muy corto, dijo Katz.

Todo lo que tenemos que hacer es ajustar el sistema a la nueva secuencia”, dijo. “Estamos en medio de este proceso, y con suerte en unas pocas semanas tendremos la vacuna en nuestras manos”. Sí, en unas semanas, si todo funciona, tendríamos una vacuna para prevenir el coronavirus.

MIGAL sería responsable de desarrollar la nueva vacuna, pero luego tendría que pasar por un proceso de regulación, incluyendo ensayos clínicos y producción a gran escala, dijo Katz.

Akunis dijo que ha dado instrucciones al director general de su ministerio para acelerar todos los procesos de aprobación con el objetivo de llevar la vacuna humana al mercado lo más rápidamente posible.

Dada la urgente necesidad mundial de una vacuna contra el coronavirus humano, estamos haciendo todo lo posible para acelerar el desarrollo”, dijo el director general de MIGAL, David Zigdon. La vacuna podría “lograr la aprobación de seguridad en 90 días”, dijo.

Será una vacuna oral, lo que la hará particularmente accesible al público en general, dijo Zigdon.

“Actualmente estamos en intensas discusiones con socios potenciales que pueden ayudar a acelerar la fase de ensayos en humanos y acelerar la finalización del desarrollo del producto final y las actividades regulatorias”, añadío.

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