SpacePharma pionera en revolución «Made in Space»

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Mediante el avance de la experimentación en condiciones suborbitales, la compañía está sentando las bases para la producción futura fuera del planeta.

Redacción Israel Internacional.-

Una nota de Yafit Ovadia en Ctech Calcalist, informa que una startup israelí está tomando el material de la ciencia ficción y convirtiéndolo en realidad. SpacePharma ha desarrollado un laboratorio que puede utilizarse para realizar experimentos en condiciones de microgravedad a una fracción del costo de las lanzadoras espaciales tradicionales.

La compañía, con sede en Herzliya y oficinas en Suiza, tiene una gran cantidad de proyectos de investigación y desarrollo en los que está trabajando actualmente, incluidos satélites en miniatura, equipados con paneles solares y otro hardware que se desarrolla a partir de su azul y blanco. oficinas.

«Estamos tomando conceptos que la gente alguna vez pensó que eran simplemente Ciencia Ficción y los convertimos en hechos científicos o en realidad», dijo a CTech Yossi Yamin, cofundador y CEO de SpacePharma.

Yossi Yamin, cofundador y director ejecutivo de SpacePharma. Foto: SpacePharma

Si bien muchas empresas emergentes de tecnología espacial tradicional se enfocan en diseñar capacidades de lanzamiento o construir naves espaciales, SpacePharma se diferencia en que crea algo completamente inesperado: laboratorios en miniatura que pueden realizar experimentos en condiciones suborbitales, o mientras flotan a metros sobre la atmósfera de la Tierra, con fines de investigación y algún día. incluso la producción farmacéutica.

«Podemos colocar nuestros laboratorios en un satélite, una nave espacial o instalarlo en la Estación Espacial Internacional que hará Eytan Stibbe, el segundo astronauta israelí, para llevar a cabo experimentos israelíes cuando vaya allí el próximo año», dijo Yamin.

Los productos de la empresa son innovadores por varias razones. “Es difícil enviar maquinaria pesada y grande al espacio, y es muy complicado operar allí ya que requiere tener astronautas o alguna otra forma de intervención humana trabajando.

Estamos saltando y eludiendo las regulaciones de las agencias espaciales, mientras nos adherimos a la ley espacial, al proporcionar tecnología eficaz, miniaturizada y no tripulada ”, dijo Yamin. Hacerlo también es muy costoso, y la carga se cobra por kilogramo, lo que significa que una carga de seis kilogramos podría costar alrededor de $ 30,000 para enviar al espacio.

En tercer lugar, se pueden almacenar varios experimentos en un solo dispositivo, lo que alienta a los científicos a colaborar y dividir los costos de lanzamiento, y son más eficientes energéticamente.

“Nuestra tecnología también se puede controlar de forma remota, activar en órbita, retener la comunicación desde cualquier lugar de la Tierra, todo mientras se realizan investigaciones para salvar vidas. Y esta es la belleza de SpacePharma «, explicó,» estamos liderando una revolución en la tecnología NewSpace «.

La empresa mantiene un servicio satelital completo de extremo a extremo, además de construir sus propios satélites autónomos, paneles solares, telecomunicaciones, sistemas de líquidos, bombas, cámaras de reacción, sensores, espectrómetros: todo lo que permite a la ciencia ser eficiente en órbita, mientras reducir el costo y fomentar la colaboración entre científicos para enviar múltiples experimentos con una sola carga útil.

El segundo astronauta israelí, Eytan Stibbe, visitó las instalaciones de SpacePharma a principios de este mes para observar algunos de los tipos de experimentos que realizará a bordo de la ISS utilizando su laboratorio. Foto: SpacePharma

-¿Qué tiene de especial la realización de experimentos en entornos de microgravedad?

«Tenemos dos tipos separados de tecnología: órgano en un chip, con el que podemos cultivar tejidos o células hepáticas», agregó que esto está principalmente orientado a la biología, «y la tecnología de laboratorio en un chip se relaciona particularmente al aspecto químico del flujo de líquido y su estructura química en el espacio «.

En ausencia de gravedad, las moléculas no permanecen en fases y aparecen dispuestas en un orden uniforme y pueden estudiarse. «Nos preocupa específicamente estudiar cómo los reactivos (o soluciones) se pueden convertir en cristales de alto rendimiento», dijo.

Esa misma aplicación también se puede usar para atacar las células cancerosas, relató. Dado que las moléculas exhiben propiedades únicas en el espacio, se pueden estudiar individualmente. En condiciones suborbitales, no hay ondas en las superficies del agua y las gotas pueden estar casi «suspendidas» o parecer estáticas, lo que permite a los investigadores estudiar los aspectos más precisos de cómo reacciona el cuerpo o un órgano a un tratamiento específico a nivel molecular.

-¿Qué implican algunos de esos experimentos?

«Estudiamos de todo, desde coloides, reacciones enzimáticas, células hepáticas, física de fluidos, células madre, biopsias de cáncer, cuyas moléculas conservan su forma tridimensional».

Una investigación como esta podría conducir a nuevos avances en campos como las ciencias de la vida, tecnología alimentaria, productos químicos, materiales y más. “Y esto es lo que estamos tratando de traer al mundo, un laboratorio flotante que pueda ayudar al mercado farmacéutico”, dijo.

Los laboratorios de SpacePharma pueden analizar los componentes de las células cancerosas que conservan su forma tridimensional en el espacio. Foto: Shutterstock

Control remoto a través de una aplicación

Toda la gestión operativa se puede controlar a través de la aplicación SpacePharma, que se puede instalar en un teléfono inteligente y puede crear un protocolo y administrar experimentos.

En un experimento, los científicos estudiaron los efectos de la microgravedad en las células madre. Luego, los compuestos fueron fotografiados por sensores que los fotografiaron cada pocos milisegundos, y esos datos se transmitieron inmediatamente por telemetría una vez que el satélite pasó por encima de la ubicación suiza de SpacePharma. Además, los datos están encriptados y protegidos de fuentes externas, señaló. Más tarde, los equipos de Suiza transmitieron esa información al equipo israelí.

Realizar experimentos de forma remota, incluso a través de una aplicación, no es una tarea sencilla. A menudo, el envío de experimentos a la órbita no sobrevivirá después del lanzamiento, por lo que Space Pharma ha desarrollado un método innovador de carga tardía que les permite sobrevivir hasta 96 horas después del lanzamiento mediante el uso de polvo o técnicas de rehidratación, que se pueden reactivar en el espacio de forma remota una vez. en orbita.

-Space Pharma también tiene un proyecto Corolab diseñado para ayudar a aliviar las tensiones causadas por la pandemia Covid-19. ¿Qué implica eso?

“Dado que los científicos no podían tocar las muestras de Covid-19 por temor a una infección, hemos diseñado un dispositivo donde podemos tomar esas muestras y analizarlas de forma remota. Aunque nunca se ha hecho, creemos que podemos llevar cualquier experimento para orbitar y estudiar su estructura. Nos gustaría tomar las vacunas Covid-19 (que deben almacenarse a -77 grados Celsius) y almacenarlas en el espacio, eliminando la necesidad de tecnología de ultracongelación de alta potencia, altos costos y la rápida caducidad de las vacunas. . »

Fusionando farmacia y espacio

SpacePharma espera algún día producir tales vacunas en el espacio. Su satélite MoTi será la primera instalación de producción farmacéutica en el espacio. «Podremos lanzarlo y luego enviárnoslo de vuelta, teniendo los primeros productos ‘Made in Space'», dijo.

El nombre del satélite, contrariamente a la opinión popular, no deriva del nombre popular israelí Moti, sino del nombre de una película, Modern Times de Charlie Chaplin, ya que será una revolución muy parecida a la de la película en 1936 para la industria del entretenimiento. .

SpacePharma también ha colaborado con la Agencia Espacial de Israel y su contraparte italiana en el lanzamiento de otros dos satélites, DiDo-2 y DiDo-3. El primero tenía como objetivo estudiar los efectos sobre las enzimas o proteínas en el espacio, y el segundo puso en órbita determinadas tecnologías italianas e israelíes, incluida la primera realizada por un hospital israelí en el espacio, el Centro Médico Sheba, cuyo Dr. Ohad Gal-Mor examinó. métodos de cómo combatir la resistencia a los antibióticos.

El satélite DiDo-3 de SpacePharma se utilizó para realizar investigaciones médicas en subórbita. Foto: SpacePharma

El aspecto financiero y más allá

Actualmente, SpacePharma tiene colaboraciones con la NASA, la Agencia Espacial Europea, la Agencia Espacial Italiana y el Centro de Investigación Moffitt en los EE. UU. tiene como objetivo asegurar otros  20 millones de $ en una ronda de serie B, liderada por un capitalista de riesgo europeo del sector espacial cuyo  nombre es posible que aún no se haya revelado.

«Hasta ahora, hemos invertido  20 millones de $ en una ronda de serie A, la mitad del capital social mientras que la otra mitad proviene de subvenciones y ventas», y esta es una proporción respetable para las nuevas empresas jóvenes, señaló.

“Las empresas en órbita requieren más tiempo para madurar que las empresas emergentes de software, datos o inteligencia artificial, y pueden tardar entre ocho y diez años en hacerse públicas; requiere mucha paciencia y pacientes ”, bromeó.

En la industria farmacéutica, las empresas generalmente comienzan a desarrollar medicamentos una vez que hay una población de tamaño decente, explicó, “pero estamos interesados ​​en preguntar a los gobiernos y otras empresas si les gustaría enviar sus experimentos al espacio en nuestra plataforma y subsidiar ellos para bajar el precio. La nueva economía está en órbita «.

SpacePharma ha sido reconocido a nivel mundial y ha recibido numerosos premios. Y la innovación no acaba en una subórbita. Tiene un potencial más amplio y de mayor alcance de lo que muchos pueden comprender.

«Podríamos tener una zona industrial completa en el espacio que tenga como objetivo mejorar nuestra vida aquí en la Tierra y luego mejorar nuestro viaje a la Luna, a Marte y a otros destinos planetarios».

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