«Quizás deberíamos bombardear Damasco». Deliberaciones desclasificadas sobre guerra de Yom Kippur

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El Ministerio de Defensa publicó transcripciones de reuniones gubernamentales durante el conflicto de 1973, que muestran la incertidumbre y las preocupaciones de los líderes en los primeros días de la guerra.

Redacción Israel Internacional.-

El gobierno y el ejército israelí temieron durante los primeros días de la guerra de Yom Kippur de 1973 que sin una victoria decisiva en al menos un frente, el mundo ya no creería que el estado judío podría defenderse, según transcripciones de reuniones de gabinete previamente clasificadas y de alto nivel discusiones de seguridad a nivel que fueron publicadas por el Ministerio de Defensa el jueves.

“He estado viviendo, desde el inicio de la campaña, con la sensación de que no podemos dejar [la guerra] en una situación que el mundo dice: eso es todo. Lo que pensamos sobre Israel y las [Fuerzas de Defensa de Israel]: Eso es todo ”, dijo la entonces primera ministra Golda Meir durante una de esas reuniones en la noche del 10 de octubre, el quinto día de la guerra.

Ese sentimiento fue compartido por el jefe de personal de las FDI en ese momento, el teniente general David Elazar, quien dijo que Israel necesitaba hacer una gran ofensiva en Siria para demostrar la fuerza militar del país y forzar al aliado de Damasco, Egipto, a aceptar un armisticio que se basara en las líneas de alto el fuego de 1967.

“Estamos listos para regresar, pero los egipcios no están totalmente listos para regresar, pero estarían listos para un alto el fuego por la siguiente razón: que mañana bombardearemos toda Siria, incluidas las ciudades allí, y que estamos avanzando hacia Siria y el mundo creerá que somos fuertes. Nadie en el mundo reconoce nuestra debilidad, ni en Israel, ni en Estados Unidos, ni los árabes ni los rusos. Mañana lo creerán más, que nos estamos preparando para esto, que vamos a Damasco ”, dijo Elazar durante esa reunión.

Las transcripciones de las discusiones fueron autorizadas para su publicación el jueves, aunque en algunos casos las palabras y oraciones fueron eliminadas del texto, a pesar de haber pasado casi medio siglo desde el conflicto. Al parecer, la publicación de los documentos se vio impulsada por la popularidad de una nueva miniserie de televisión sobre la guerra de Yom Kipur, titulada «Valle de las lágrimas» en inglés o «Sha’at Neila» en hebreo, que hace referencia al servicio de oración que se dijo al final de la fiesta de Yom Kipur.

El conflicto de 1973 marcó una de las fallas de inteligencia más importantes en la historia de Israel, con información crítica que no llegó a tiempo a Meir y otras tomas de decisiones debido aparentemente a la arrogancia tras la contundente victoria de las FDI seis años antes en la Guerra de los Seis Días de 1967.

El 6 de octubre de 1973, el día sagrado judío de Yom Kippur, los ejércitos de Siria y Egipto atacaron posiciones militares en los Altos del Golán y la Península del Sinaí, respectivamente, sorprendiendo al número relativamente pequeño de tropas israelíes estacionadas allí.


El entonces jefe de personal de las FDI, David Elazar, centro, y otros altos oficiales de las FDI visitan la península del Sinaí durante la Guerra de Yom Kippur de 1973, en una fotografía sin fecha. (Archivo del Ministerio de Defensa / Unidad del Portavoz de las FDI)

“Tuvimos una noche que no fue buena. En comparación con ayer, en el canal [de Suez], estaba un poco mejor. Logramos bloquearlos. Pero por otro lado, en el Golán, rompieron nuestras líneas de un solo tiro con grandes cantidades de tanques ”, dijo Elazar en la mañana del 7 de octubre, y agregó:“ A partir de ahora, tenemos 81 muertos, pero eso no ‘ Incluir el puesto de avanzada del Golán (que había sido invadido por el ejército sirio) «.

Como resultado, el gobierno consideró tomar medidas drásticas.

«¿Quizás deberíamos bombardear Damasco?» preguntó el entonces viceprimer ministro Yigal Allon durante la reunión de esa mañana.

El jefe de personal de las FDI rechazó la recomendación de Allon, quien se había desempeñado como general de división en la Guerra de Independencia de 1948, argumentando que tal ataque a una ciudad siria probablemente provocaría una represalia similar contra el frente interno israelí.


El entonces jefe de personal de las FDI, David Elazar, visita el frente egipcio durante la Guerra de Yom Kippur de 1973, como se ve en las imágenes publicadas en los archivos de las FDI el 6 de octubre de 2020 (Ministerio de Defensa).

“Técnicamente no tenemos ninguna dificultad para bombardear [Damasco]. Pero prácticamente no están atacando ciudades y no quiero empezar con eso ”, le dijo Elazar al ministro.

En última instancia, las FDI bombardearon varias veces en Damasco, comenzando con un gran bombardeo del cuartel general del Estado Mayor del ejército sirio en la capital el 9 de octubre. Sin embargo, esos ataques aéreos fueron una represalia, en respuesta a un bombardeo de misiles sirios que golpeó la base de Ramat David de la Fuerza Aérea Israelí, matando a un piloto e hiriendo a varios aviadores, así como a varias comunidades civiles cercanas.

Después de unos días de lucha tenaz, las FDI recuperaron el control de los Altos del Golán, rechazando en gran medida al ejército sirio y lanzando una contraofensiva en la patria siria. La batalla con Egipto fue mucho más difícil, con las fuerzas egipcias logrando penetrar profundamente en el Sinaí controlado por Israel.

El subjefe de personal de las FDI, Yisrael Tal, dijo que estaba de acuerdo con Elazar en que sin una victoria rotunda, otros países árabes considerarían atacar a Israel.

“Estoy de acuerdo con el jefe de gabinete en que nuestra credibilidad se va a acabar. Si no hay un punto de inflexión, nuestros amigos y enemigos llegarán a la conclusión de que el Estado de Israel es débil. Una vez que se llega a esa conclusión, no hay duda de que los árabes lo querrán todo y no se conformarán con una pequeña cantidad «, dijo Tal.

El entonces ministro de Defensa Moshe Dayan pronuncia un discurso durante la guerra de Yom Kippur de 1973, en una fotografía sin fecha. (Archivo del Ministerio de Defensa / Unidad del Portavoz de las FDI)

Sin embargo, Tal discrepó con su comandante, y con el ministro de Defensa Moshe Dayan y el primer ministro Meir, afirmando que la forma de ganar la guerra era concentrarse en asestar un golpe decisivo a Siria con la esperanza de que eso obligaría a su aliado Egipto a aceptar un alto el fuego. Por lo tanto, Tal pidió a los militares que desvíen sus recursos del frente sirio, que estaba bajo control, al Sinaí.

“Nos enfrentamos a dos frentes. En el frente sirio, no existe ningún riesgo militar inmediato para nosotros después de los golpes que han recibido. No pueden lanzar una ofensiva contra nosotros mañana e inclinar la balanza. Existe un riesgo militar inmediato en el frente egipcio ”, dijo.

Tal estaba mayormente solo en esa opinión.

«Necesitamos que griten que nos acercamos a Damasco», dijo Dayan durante una reunión ese mismo día.

“Es fundamental para negociar. Es esencial para romperlos «, asintió Meir.

La entonces primera ministra Golda Meir habla en una conferencia de prensa durante la Guerra de Yom Kippur de 1973, en una fotografía sin fecha. (Archivo del Ministerio de Defensa / Unidad del Portavoz de las FDI)

El primer ministro aprobó la entrada de las FDI en Siria en una contraofensiva para «aplastar» las divisiones militares sirias y sacarlas de la guerra, pero aún no para capturar Damasco.

Al final, las FDI se acercarían a unas pocas docenas de kilómetros de la capital siria, lo suficientemente cerca como para bombardearla con artillería, pero nunca la conquistaron.

El 10 de octubre, el gobierno y el ejército se centraron en la preocupación de que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas ordenase un alto el fuego, lo que podría detener los avances que estaban logrando las FDI. Las dos opciones principales sobre la mesa eran un alto el fuego según las líneas de 1967 o uno «como está», con cada ejército manteniendo sus ganancias o pérdidas. Aunque esta última opción era aceptable para Israel en el frente sirio, era menos deseable en la lucha contra Egipto, que todavía tenía tropas al este del canal de Suez.

“Tengo un pronóstico de que se tomará una decisión con la mayoría del Consejo de Seguridad para pedir un retiro a las [líneas] de 1967. Habrá un veto estadounidense para eso ”, dijo Meir a la alta dirección el 10 de octubre.

Dayan dijo que entendió a través de explicaciones del entonces secretario de Estado de Estados Unidos, Henry Kissinger, que Israel tenía que mejorar su posicionamiento.

“Tenemos un problema no solo con el equipamiento, sino también con los pilotos, etc. Tenemos un problema cuantitativo. Podríamos tomar el canal mañana, pero nos costaría mucho en vidas humanas ”, dijo.

Tropas israelíes cruzan el Canal de Suez durante la Guerra de Yom Kippur, 6 de octubre de 1973. (AFP)

“Kissinger cree que es peligroso tener un alto el fuego ‘tal como está’ con ellos de nuestro lado. Necesitamos estar en una posición en la que si hay un alto el fuego ‘tal como está’, estamos en un estado mucho mejor, o habrá un veto «, dijo Dayan al primer ministro y a los altos mandos de las FDI.

En última instancia, el Consejo de Seguridad de la ONU no ordenó un alto el fuego de inmediato. La lucha continuó durante casi otras dos semanas, tiempo suficiente para que Israel mejorara significativamente su posición en el frente del Sinaí. El 22 de octubre se declaró un alto el fuego, pero ambos lados lo rompieron casi de inmediato.

En tres días, las FDI habían mejorado aún más su situación, rodeando al Tercer Ejército de Egipto y deteniendo efectivamente la capacidad de El Cairo de lanzar nuevos ataques. El 25 de octubre se negoció un nuevo alto el fuego, aunque los combates continuaron intermitentemente durante meses.

En total, más de 2.500 soldados israelíes murieron y miles más resultaron heridos en los combates, junto con miles de tropas egipcias y sirias.

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