Crean modelo de simulación que predice mordeduras de serpientes

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Investigador israelí codirige un estudio global para predecir la mordedura de serpiente y salvar vidas.

NoCamels/Israel Internacional.-

Cada año, unos cinco millones de personas sufren mordeduras de serpientes, unas 100.000 mueren a causa de los venenos tóxicos y unas 400.000 personas sufren amputaciones y otras discapacidades permanentes como resultado del envenenamiento por las mordeduras de estos reptiles, según estadísticas de la Organización Mundial de la Salud.

Ahora, un grupo internacional de científicos e investigadores dice que ha creado un modelo de simulación para predecir las mordeduras de serpientes que podría llevar a reducir los casos de mordeduras de serpientes.

«El modelo se puede utilizar como un sistema de advertencia para decir cuándo y dónde hay un alto riesgo de mordeduras de serpientes, que es algo que realmente no existe en este momento», dijo Eyal Goldstein, de la Facultad de Zoología de la Universidad de Tel Aviv, co-autor principal del estudio, le dice a NoCamels. «Somos los primeros en ofrecer este tipo de desarrollo científico».

Si bien en muchas partes del mundo las mordeduras de serpientes apenas se conocen, en el sur de Asia es un problema grave, incluso una preocupación diaria, y cuenta con la mayor incidencia de mordeduras de serpientes venenosas en el mundo, según un estudio reciente publicado en PLOS Neglected Tropical Diseases (Enfermedades Tropicales Marginales).


Investigador de TAU Eyal Goldstein. Cortesía

El estudio internacional fue codirigido por Goldstein, el Dr. Takuya Iwamura (actualmente en la Universidad Estatal de Oregon) y el Dr. Kris Murray del Imperial College London y la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Otros participantes incluyeron investigadores de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool, la Universidad de Lancaster y la Universidad de Kelaniya, Sri Lanka.

En 2017, la Organización Mundial de la Salud reconoció la mordedura de serpiente como una “enfermedad tropical desatendida” y pidió a la comunidad investigadora que abordara el tema. En 2018, se aprobó una resolución en la Asamblea Mundial de la Salud para impulsar los esfuerzos sobre formas de superar la mordedura de serpiente.

Goldstein, de la Universidad de Tel Aviv, dice que se sintió atraído por unirse al estudio global porque le gustan las serpientes y «estaba realmente interesado en hacer modelos socioecológicos».

El grupo de investigación internacional creó el primer modelo interdisciplinario de su tipo para predecir las mordeduras de serpientes, basado en una mejor comprensión de las interacciones entre los agricultores y las serpientes. El objetivo del modelo era determinar la probabilidad de una mordedura de serpiente en momentos específicos del día.

«El modelo intenta seguir algunos factores del comportamiento de las serpientes, así como sus patrones de actividad estacional y diaria, y cómo el clima lo afecta», dice Goldstein.

“Por otro lado, tratamos de seguir el comportamiento de los agricultores. Entonces, observamos las horas del día y los meses en que los agricultores salen a diferentes campos agrícolas. Y luego, cuando combinamos los datos con cómo el clima afecta a cada parte, obtuvimos una idea de lo que está impulsando las mordeduras de serpientes «.

Los investigadores realizaron el estudio en Sri Lanka, donde hay una colección de investigaciones extensas y datos de 30.000 mordeduras de serpientes venenosas, que matan anualmente aproximadamente unas 400 personas en este país insular.

Una víbora de escamas de sierra (Echis carinatus) en Mangaon, Raigad, Maharashtra, India. Por Shantanu Kuveskar

La OMS explica el envenenamiento como “una enfermedad potencialmente mortal que generalmente resulta de la inyección de una mezcla de diferentes toxinas (“veneno”) después de la mordedura de una serpiente venenosa. El envenenamiento también puede ser causado por ciertas especies de serpientes que tienen la capacidad de escupir veneno como medida de defensa.

Anualmente se producen hasta 2,7 millones de envenenamientos, según informes de la OMS. Los agricultores y los trabajadores del ganado son los más afectados.

“Nuestro enfoque es analizar matemáticamente las interacciones entre serpientes y humanos, con énfasis en la perspectiva ecológica. Este es un enfoque completamente nuevo para comprender el mecanismo que causa las mordeduras de serpientes. A diferencia de la mayoría de los estudios, que hasta ahora se han centrado principalmente en los factores de riesgo social y económico, optamos por centrarnos en los aspectos ecológicos, como los movimientos y hábitats de las serpientes, el impacto del clima y las lluvias, y los comportamientos respectivos de los agricultores y las serpientes. como clave para predecir posibles encuentros ”, dijo Iwamura en un comunicado.

Según un estudio de investigación de 2019, más de la mitad de todas las mordeduras de serpientes ocurren en agricultores de 30 a 50 años y en el 60-80 por ciento de los casos son mordidos en los tobillos y los pies mientras están en sus campos.

El nuevo estudio se centró en seis tipos de serpientes: cobra, víbora de Russell, víbora de escamas de sierra (también conocida como víbora de alfombra o Echis), víbora de nariz jorobada, krait común y krait de Ceilán.

Los datos se compararon con los agricultores que cultivan los tres cultivos más comunes en el área: arroz, té y caucho. Por ejemplo, el modelo puede predecir que las picaduras de la víbora de Russell alcanzan su punto máximo en los campos de arroz durante febrero y agosto, mientras que la víbora de nariz jorobada prefiere las plantaciones de caucho en abril y mayo.

“Construimos un modelo interdisciplinario único en su tipo, que incluye los patrones de comportamiento de ambos lados: serpientes y humanos, identificando factores de riesgo en varios momentos y lugares y advirtiendo contra ellos. Por ejemplo, el modelo puede diferenciar entre áreas de bajo riesgo y de alto riesgo, una diferencia que se puede manifestar en el doble del número de mordeduras de serpientes por cada 100.000 personas ”, dice Goldstein, quien se hizo fanático de la serpiente de vid verde de Sri Lanka mientras estaba en el proyecto de investigación.

Una krait de Ceilán en Sri Lanka. Foto de Buddhika.jm (Buddhika Mawella) – Trabajo propio, CC BY-SA 4.0, Enlace

“Tanto las serpientes como las personas se ocupan de sus asuntos en diferentes momentos del día, en diferentes estaciones y en diferentes tipos de hábitats; el modelo captura todo esto para predecir encuentros entre personas y serpientes en áreas donde los agricultores están trabajando. Luego, tomamos en cuenta la agresividad de las diferentes especies de serpientes para calcular la probabilidad de que un encuentro resulte en una mordedura ”, dijo Murray en un comunicado de prensa.

Goldstein le dice a NoCamels que la mayoría de los países no tienen datos sobre casos de envenenamiento y mordedura de serpiente. El equipo verificó su información con datos existentes en Sri Lanka y el modelo demostró ser preciso para predecir patrones de mordedura de serpiente en diferentes áreas y estaciones.

El plan es implementar el modelo en lugares que aún no tienen datos precisos sobre mordeduras de serpientes y, con suerte, ayudar a predecir los cambios futuros resultantes del cambio climático, como un aumento de las precipitaciones que conduce a una mayor actividad de serpientes, así como cambios en el uso de la tierra y los hábitats disponibles. a las serpientes.

«Intentaremos averiguar cómo las mordeduras de serpientes afectarán a los agricultores que eligen entre diferentes estrategias de adaptación», le dice Goldstein a NoCamels. «También nos gustaría ver este módulo adaptado a más lugares».

Los próximos pasos incluyen estudios epidemiológicos de mordeduras de serpientes, estudios de conservación herpetológica e implementación del modelo en lugares que aún no tienen datos precisos sobre mordeduras de serpientes.

“Nuestro modelo puede ayudar a enfocar los esfuerzos de las políticas de reducción de mordeduras de serpientes y servir como una herramienta para advertir, crear conciencia y salvar vidas humanas.

Además, consideramos este estudio como la primera etapa de un proyecto más amplio. En el futuro, tenemos la intención de desarrollar modelos más complejos de encuentros entre humanos y vida silvestre, para apoyar tanto la salud pública como las políticas de preservación de la naturaleza en el mundo real ”, dice Iwamura.

 

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