Petrolera Chevron ingresa en mercado gasífero israelí

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En medio del malestar que produce el coronavirus, una noticia es de gran trascendencia estratégica, política y económica , no sólo para Israel, sino para el mundo en general: La compañía Chevron Corporation anunció la adquisición de Noble Energy, también una compañía estadounidense, socia del consorcio que posee el campo de gas natural Leviathan, el sitio que guarda dos tercios de las reservas de gas natural de Israel.

Apolinar Martínez/Israel Internacional.-

El anuncio oficial de la adquisición establece que Chevron ha adquirido activos rentables en aguas israelíes y fortaleciendo su estatus en la cuenca del Mediterráneo Oriental.

La participación de una gran corporación estadounidense como Chevron elevará la posición de Israel en el Foro de Gas del Mediterráneo Oriental, que también incluye a Egipto, Jordania, la Autoridad Palestina, Chipre, Grecia e Italia.

Del mismo modo, la gran importancia radica en el momento del anuncio, que se emitió en el contexto de la creciente duda global sobre la estabilidad del sector energético y, en el contexto israelí, la disminución de la confianza de los inversores en la estabilidad económica de parte de compañías de energía en Israel.

Chevrón una de las siete hermanas

Se ha asignado mucha importancia estratégica, política y económica al anuncio de que la corporación estadounidense de gas y petróleo Chevron llegó a un acuerdo para adquirir Noble Energy, el socio estadounidense (con 39,7 %) en el consorcio que controla el campo de gas natural Leviathan. Noble Energy también retiene participaciones en el campo de gas Tamar. La importancia del anuncio radica en el tamaño de la empresa estadounidense y el momento del anuncio.

Chevron es considerada una de las siete compañías más grandes del sector en el mundo, en términos del alcance de sus activos ($237 mil millones a fines de 2019), el alcance de sus ventas ($140 mil millones en 2019) y su capacidad de producción. Sin lugar a dudas la medida lleva la presencia estadounidense en el sector energético del Mediterráneo Oriental a un nuevo nivel, que hasta hace poco se limitaba a la participación relativamente menor del gigante energético Exxon en Chipre y en Noble Energy, una pequeña empresa estadounidense en Israel.

Las compañías estadounidenses descubrieron el potencial en la región solo después de que las compañías europeas realizaron perforaciones exitosas en las aguas económicas [zona económica exclusiva] de Egipto.

La entrada de Chevron en Israel tiene varios aspectos políticos. Chevron tiene extensas operaciones en países árabes y musulmanes, y tiene una importancia indirecta con respecto a los esfuerzos de los países y organismos de todo el mundo en el boicot a Israel. La participación de una empresa estadounidense de la escala de Chevron dotará a Israel de un estatus político reforzado en el Foro de Gas del Mediterráneo Oriental, que también incluye a Egipto, Jordania, la Autoridad Palestina, Chipre, Grecia e Italia.

El Gobierno de Jordania continúa resistiendo las presiones internas que ejercen los círculos amplios dentro del reino, que se oponen a la normalización con Israel y al acuerdo de Noble Energy con la compañía eléctrica jordana, por el que Jordania recibirá anualmente tres mil millones de metros cúbicos de gas natural de los campos de gas israelíes en el mar Mediterráneo durante un período de 15 años. La probabilidad de que Jordania ceda a las presiones ejercidas para cancelar el acuerdo con Noble Energy disminuirá a la luz de la disparidad en tamaño y poder entre las dos compañías estadounidenses.

Importancia estratégica universal

La entrada de grandes corporaciones estadounidenses en la zona oriental del mar Mediterráneo también puede tener un impacto restrictivo sobre las intenciones de otros actores, tanto internacionales como regionales, con respecto a su futuro político y económico.

Desde hace mucho tiempo Rusia tiene presencia en el Medio Oriente, y podría considerar expandirse a la luz de la tendencia de las administraciones estadounidenses, desde la presidencia de Obama, a reducir la presencia de Estados unidos en la región.

El deseo de Rusia de expandir su actividad en la exploración de gas natural es bien conocido, más allá de su asociación en el consorcio que adquirió una concesión en una de las regiones exploradas en las aguas económicas del Líbano.

Turquía, que en los últimos años ha seguido una política agresiva en la región, también deberá tener en cuenta la presencia e intereses de dos grandes corporaciones estadounidenses, Chevron y Exxon, que se espera que ejerzan presión sobre Washington para «calmar» a Erdogan. Al igual que otras grandes corporaciones estadounidenses, Chevron y Exxon invierten millones de dólares en cabildeo ante el Congreso y la administración de Estados Unidos.

En la superficie, el cambio de propiedad entre las dos compañías estadounidenses en los campos de gas israelíes no necesariamente acelerará la resolución de la controversia entre Israel y Líbano con respecto a la demarcación de sus aguas económicas exclusivas.

No obstante, si Chevron lo considera necesario y tiene interés en hacerlo, ciertamente podrá usar su influencia económica y política para presionar la administración estadounidense a acelerar sus esfuerzos para encontrar una solución.

La entrada en la región de un gigante económico como Chevron también transmite un mensaje económico importante, más allá de la red de seguridad que proporciona el sector del gas natural en Israel. Indirectamente, constituye un reconocimiento adicional de la estabilidad económica de la economía israelí y sus normas legales y administrativas vigentes.

Por un lado, los partidos y los movimientos que hasta ahora se han opuesto a la política del Gobierno israelí con respecto a asuntos relacionados con la energía, incluida la proporción de exportación de gas natural y la ubicación de las instalaciones designadas para transportar el gas a Israel, ahora enfrentarán un adversario que tiene un amplio poder económico y presumiblemente político. Por otro lado, el Gobierno israelí deberá demostrar que sus decisiones relativas a asuntos energéticos no son dictadas por las consideraciones de un gigante económico como la Corporación Chevron.

Incluso la participación de una corporación estadounidense relativamente pequeña como Noble Energy condujo a acusaciones de que las decisiones del Gobierno israelí habían sido influenciadas por el cabildeo estadounidense del Gobierno y la compañía.

Desde principios de 2020 el mercado energético ha sido errático. Desde fines de 2019 el precio del gas natural en el mercado mundial ha caído un 30 por ciento, y no se espera que cambie mientras la pandemia continúe reduciendo la actividad económica.

La caída de los precios dificulta que las compañías israelíes movilicen los recursos financieros necesarios para financiar la continuación de la perforación exploratoria. Los bajos precios del gas natural plantean la cuestión de la rentabilidad de la producción, incluso en caso de descubrimiento de gas natural adicional.

Una entidad económica fuerte como Chevron, con sus habilidades comprobadas en la cadena de operaciones, que comienza con la localización de recursos de petróleo y gas natural y concluye con el suministro de electricidad o gasolina a sus clientes, brinda a sus socios israelíes una red de seguridad.

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