Por uso de minifalda judía es condenada a 8 años de cárcel en Irán

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En sus memorias premiadas «De la minifalda al hiyab», Jacqueline Saper explica cómo ver a su hija de 6 años ponerse un hiyab en primer grado la obligó a huir finalmente de su tierra natal.

Redacción Israel Internacional.-

El 6 de enero de 2020, Jacqueline Saper apareció en una transmisión de PBS Newshour para comentar sobre el asesinato de Quassim Suleimani, comandante militar de las fuerzas iraníes, por un ataque con drones estadounidenses. Ahora, como para cerrar el año, Mohsen Fakhrizdeh, el principal científico nuclear iraní, fue eliminado fuera de Teherán el 27 de noviembre.

“Los asesinatos de estos dos hombres influyentes son un golpe masivo para el régimen. Irán puede tomar represalias de muchas maneras, pero posiblemente obtenga más ganancias si no toma ninguna medida ”, dijo Saper.

Escritor y orador, Saper no es un experto militar o político. Sin embargo, a menudo se le pide que dé su opinión sobre las acciones de Irán basándose en sus experiencias de vida únicas que le permiten «escuchar entre líneas lo que dicen los líderes de Irán».

«De la minifalda al hiyab: una niña en el Irán revolucionario» por Jacqueline Saper (Potomac Books / University of Nebraska Press)

Cuando Saper estaba en su último año de escuela secundaria en Teherán en 1979, casi todos sus amigos y compañeros de clase abandonaron el país con el advenimiento de la Revolución iraní. A los pocos meses del derrocamiento del Sha Mohammad Reza Pahlavi por los revolucionarios islámicos, la gran mayoría de los 80.000 judíos de Irán huyeron a Israel, Estados Unidos y Europa.

Aunque el hermano de Saper ya estaba en el Reino Unido, y su hermana y su familia partieron apresuradamente hacia los Estados Unidos, ella se quedó con sus padres. Su padre académico dudaba que pudiera empezar de nuevo en un nuevo país, por lo que optaron por quedarse, con la esperanza de que la revolución pasara y que las cosas volvieran a la normalidad para la comunidad judía persa, una de las más antiguas del mundo.

Una bebé Jacqueline Saper con sus padres Rahmat y Stella (de soltera Averley) Lavi en Teherán, 1961 (Cortesía)

Como resultado, Saper es uno de los pocos judíos persas de su generación que ha vivido antes, durante y después de la revolución en Irán. En el lapso de unos pocos años, pasó de ser una joven de 18 años que iba a la universidad a una esposa que se queda en casa. Se vio obligada a cambiar su ropa occidental de moda por una que la cubría de la cabeza a los pies, de acuerdo con los dictados de la ley islámica radical que ahora gobierna su tierra natal.

Saper, quien logró escapar de Irán con su esposo e hijos a los Estados Unidos en 1987, narra su historia única en sus memorias concisas, «De la minifalda al hiyab: una niña en el Irán revolucionario». El libro ganó el Premio al Libro del Año de la Asociación de Escritores de Chicago 2020 por no ficción tradicional y está nominado para el Premio Clara Johnson de Literatura Femenina.

La madre de Jacqueline Saper, Stella Lavi (izquierda), trabaja en el aeropuerto de Mehrabad, Teherán, 1973 (Cortesía)

Al hablar recientemente con The Times of Israel desde su casa cerca de Chicago, Saper, de 59 años, enfatizó que sus experiencias en Irán diferían de las de sus pares judíos de otra manera clave.

«Yo era la única niña judía bicultural en Teherán, y probablemente en todo Irán en ese momento», dijo Saper.

La madre de Saper, Stella, es una judía asquenazí de Inglaterra. Conoció al padre de Saper, Rahmat Lavi, en 1947 en la Universidad de Birmingham en el Reino Unido, donde él era un estudiante extranjero en el departamento de ingeniería química. Para consternación de la familia de Stella, ella accedió a casarse con Rahmat y mudarse a Teherán con él.

El padre de Jacqueline Saper, Rahmat Lavi (centro) con sus alumnos en la escuela diurna judía de Ettefagh, Teherán, 1956 (cortesía)

“No fueron solo los padres de mi madre quienes pensaron que esto era una tragedia. La familia de mi padre también se sorprendió. Los judíos persas no se casaron con Ashkenazis. Nunca se hizo ”, dijo Saper.

Stella nunca logró aprender farsi y le dio a sus hijos nombres en inglés (Jacqueline, la más joven, lleva el nombre de la primera dama estadounidense Jacqueline Kennedy). Socializaba principalmente dentro de la comunidad de expatriados de Teherán y, a diferencia de otras madres judías, trabajaba a tiempo completo fuera de casa.

Jacqueline de 8 años (primera fila, derecha) en una gira grupal en Israel, 1969. Su madre Stella y su hermana Victoria están en la última fila (en un círculo). (Cortesía)

Mientras Stella fue empleada por British Airways en el Aeropuerto Internacional Mehrabad, la pequeña Jacqueline fue atendida por sirvientas musulmanas locales. Esto resultó beneficioso cuando más tarde tuvo que adaptarse a su nueva vida en la República Islámica.

“Aprendí de estas sirvientas sobre el Islam, cómo comportarme con los musulmanes y cómo hablar con ellos. Aprendí de ellos los saludos islámicos ”, dijo.

La educación bicultural de Saper también incluyó largos viajes todos los veranos a Inglaterra para visitar a familiares.

“Cuando estaba en casa con mis amigos, era 100% iraní. Y luego, cuando estaba en el Reino Unido con mis abuelos y primos, pasé a ser inglesa ”, dijo.

“Este aprendizaje temprano sobre cómo adaptarme me ayudó mucho más tarde, cuando tuve que aprender a vivir en el Irán posrevolucionario, y luego cuando emigramos a Estados Unidos”, agregó.

Según Saper, la comunidad judía persa muy unida, aunque prosperó y contribuyó a Irán bajo el Shah, mantuvo un perfil bajo. Ella, como otros niños judíos, fue a la escuela diurna judía en Teherán, en lugar de a una escuela con musulmanes.

“Siempre estaba en guardia. Éramos una minoría ”, dijo.

Durante la revolución y bajo la República Islámica, los judíos se sintieron aún más vulnerables.

“Era mucho más difícil ser judío que armenio o cristiano (aunque ser bahá’í o zoroastriano era aún peor). Siempre tuve que separarme de Israel y negar haber estado allí. Tenía que decir que los sionistas eran malos ”, dijo Saper.
Después de la revolución, era ilegal expresar la identidad judía en público. Saper escribe sobre su suegra enterrando tristemente un colgante de moneda de oro favorito al pie del granado de su jardín. Tenía los símbolos de las 12 tribus de Israel por un lado y la imagen del primer presidente de Israel, Chaim Weizmann, por el otro.

Saper se casó con su esposo Ebi, un cirujano originario de Isfahan, cuando ella tenía 19 años, una medida que su familia apoyó como una salvaguardia adicional durante el período incierto. Juntos se trasladaron a Shiraz, donde ejerció en un prestigioso hospital universitario.

Jacqueline Saper con su esposo Ebi e hijos en Bandar-e Bushehr (en la costa del Golfo Pérsico), 1985 (Cortesía)

En Shiraz, Saper descubrió rápidamente que eran la única pareja o familia judía que vivía en el cómodo recinto reservado para el personal del hospital. A propósito, nunca mencionó que era judía, y aunque podría escuchar algún comentario antisemita ocasional, entabló fuertes amistades con las mujeres que la rodeaban.

Hija de Jacqueline Saper en Irán, 1986 (Cortesía)

Cuando estalló la Guerra Irán-Irak de ocho años (también conocida como la Primera Guerra del Golfo) en septiembre de 1980, el esposo de Saper inicialmente se ocupó de los heridos de guerra que fueron trasladados en avión a Shiraz, la ciudad grande más cercana al frente.

“Traían aviones jumbo de unos 300 heridos a la vez. El hospital estaba desbordado. Luego, durante un mes a la vez, todos los años, Ebi sería enviado para servir en hospitales de campaña en la frontera. Hubo bombardeos por todas partes y vio los efectos de las armas químicas que usaba Saddam Hussein. Honestamente, nunca supe si volvería a casa ”, dijo Saper.

Cuando Ebi estaba en el frente, Saper corría a los refugios antiaéreos por la noche con sus hijos, o volaba de regreso a una relativa seguridad en Teherán. Cuando la joven familia escapó de Irán, los bombardeos también habían llegado a la capital.

Por mucho que Saper y su esposo intentaran adaptarse a la vida en la República Islámica, en última instancia fue la visión de su hija de seis años con un hiyab mientras se dirigía al primer grado lo que les hizo darse cuenta de que tenían que salir.

La familia obtuvo asilo en los Estados Unidos sobre la base de una denuncia de persecución religiosa y finalmente se estableció en Chicago después de un período inicial en Houston. Saper finalmente pudo seguir una educación superior, convirtiéndose en contador público certificado. También trabaja como educadora, oradora, escritora y traductora. Sus padres finalmente pudieron salir de Irán en 2001 y se establecieron en Los Ángeles.

Saper a menudo aprovecha la oportunidad para educar a los estadounidenses sobre Irán, del que pocos saben mucho.

“Hasta la invasión estadounidense de Irak bajo el presidente George W. Bush en 2003, muchas personas mezclaron Irak e Irán todos juntos”, dijo.

“La mayoría de las personas que leen mi libro recuerdan la crisis de los rehenes y el ayatolá Jomeini, pero no conocen la región. Esa parte del mundo es confusa ”, agregó.

Cuando se le preguntó, Saper compartió algunas de sus opiniones políticas con respecto a la política israelí hacia Irán. Dijo que pensaba que Israel ha hecho bien en protegerse preventivamente de las amenazas de Irán de una manera que no ha sido abiertamente confrontativa.

Jacqueline Saper

Al igual que el gobierno israelí, no está a favor del Plan de Acción Integral Conjunto (acuerdo nuclear de Irán) completado hacia el final de la segunda administración de Obama, ya que cree que no se puede confiar en que el régimen iraní use el dinero que obtendría para el beneficio de los ciudadanos iraníes.

«Sabía que el dinero se dirigiría a sus representantes en Líbano, Siria, Irak y Yemen», dijo.

A Saper le complace ver que el Irán de hoy es diferente al que dejó hace 33 años. Tiene la esperanza de que la población abrumadoramente joven del país, criada en un mundo más globalizado, produzca reformas.

Dijo que estaba animada por leyes que ya se han modificado para revertir la discriminación legal contra las mujeres. Parece que las mujeres podrían postularse para presidente, y las mujeres iraníes casadas con extranjeros ahora pueden transmitir su ciudadanía iraní a sus hijos.

“Y con el hiyab, cuando estaba en Irán era muy estricto. Un mechón de tu cabello [mostrando] podría hacer que te arresten… ¡Pero mira el hijab hoy en Irán! Es colorido, y en lugar de bajar [en la cara], va hacia atrás en la cabeza ”, dijo.

Sabiendo que muchos iraníes se oponen al régimen, a Saper le encantaría ver más cambios, incluidas las relaciones entre Irán e Israel que eventualmente volverían al tipo de positivas que existían antes de la revolución, con Irán beneficiándose de los avances de Israel en tecnología del agua y similares. Pero ella no ve que eso suceda.

«Dudo que los líderes de Irán hagan algo para poner en peligro la fortaleza del régimen en el poder», dijo.

https://www.timesofisrael.com/iranian-jewish-woman-charts-8-years-of-oppression-under-islamic-regime-in-memoir/

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