Muere Phil Spector: el judío que produjo e inmortalizó Let It Be

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El mundo musical contemporáneo está de luto. Harvey Phillip Spector nacido en Nueva York, el 26 de diciembre de 1940, de familia judía y de quien el escritor Tom Wolfe describió como el «Primer magnate de los adolescentes«, acaba de morir.

Mario Beroes-Apolinar Martínez/Redacción Israel Internacional.-

Sin embargo Spector será recordado por haber logrado inmortalizar el tema Let It Be (Déjalo ser),incluido en el duodécimo y último disco de la banda británica, Los Beatles. Fue lanzado el 8 de mayo de 1970, días después de que se hiciera oficial la salida de PaulMcCartney de la banda, y con ella la disolución pública del grupo.

A pesar de haberse grabado en su mayoría durante enero de 1969, el álbum se considera como el último disco de la banda, puesto que se lanzó después de Abbey Road, que fue publicado en septiembre de 1969.

En mitad de la crisis que condujo a su disolución, los Beatles le entregaron las cintas que habían grabado en el invierno de 1969 y de las que el grupo no quería saber nada. Spector hizo el trabajo a su manera. Llenó las canciones de arreglos orquestales y añadió en algunos temas enormes coros. El disco, «Let It Be», se publicó en 1970, cuando los Beatles ya se habían separado.

Aquel trabajo sigue provocando polémica medio siglo después. En su momento disgustó a Paul McCartney y a una buena parte de los seguidores del grupo, pero fue defendido con decisión por John Lennon y George Harrison, con quienes Spector trabajó en sus primeros discos en solitario.

McCartney no descansó hasta que en 2003 logró que se publicara «Let It Be» sin los arreglos de Spector, en una versión llamada «Naked» («Desnuda») que no convenció a casi nadie.

Spector ayudó a George Harrison con su monumental «All Thing Must Pass» (1970) y también a Lennon en su álbum «Imagine», publicado un año después. Pero poco después Lennon tuvo problemas con el famoso productor y debió terminar por su cuenta «Rock And Roll», el disco de versiones de temas del rock clásico que habían empezado a grabar juntos a mediados de los setenta.

La presencia cada vez más frecuente de la mujer de John Lennon, Yoko Ono, en las sesiones y el agotamiento y desinterés de Lennon, Harrison y Starr fueron factores importantes. El colapso del grupo llevó al abandono de las sesiones de grabación en favor de Abbey Road, y sólo hasta abril, de 1970 fue terminado con la producción de Phillp Spector

El álbum es considerado uno de los mejores álbumes de la historia de la música, pese a que no gozó de la aceptación de la crítica respecto de otros trabajos del grupo.​ Pese a ello fue un éxito comercial, siendo número 1 en los Estados Unidos y el Reino Unido.

 Spector fue uno de los productores más geniales de la música moderna, pero acabó devorado por su mitad oscura, la del hombre agresivo y violento. En prisión desde 2009 por el asesinato de una actriz, el creador del célebre «muro de sonido» sólo salió para ser hospitalizado, primero por el Covid-19 y luego por problemas respiratorios, antes de morir a los 81 años de edad.

El salto a la fama

Nacido en el barrio neoyorquino del Bronx, Spector saltó a la fama en 1961 al frente de un trío vocal llamado los Teddy Bears, con los que llegó al número uno con «To know him is to love him» («Conocerle es amarle»).

Cuando los Teddy Bears se disolvieron Spector ya tenía decidido el paso siguiente, el fundar un sello propio -Philles Records, lo llamó- para así distribuir el sonido que tenía en su cabeza y que quería plasmar en el estudio de grabación.

Con solo 23 años ya era un magnate de la industria musical que coleccionaba éxitos discográficos, oculto baja sus gafas negras de sol a la vez que mantenía un comportamiento excéntrico.

Comenzó grabando a solistas que marcaron una época, como Ben E. King y Gene Pitney, y después se volcó con los grupos vocales femeninos, las Paris Sisters, las Crystals, pero sobre todo, las Ronettes, para quienes produjo los clásicos «Be My Baby» y «Baby I Love You» y con cuya vocalista principal, Veronica Bennet, conocida como Ronnie, contrajo matrimonio. La cantante contó tras el divorcio el calvario que sufrió durante aquellos años de convivencia.

El «muro de sonido» de Spector, que contó la colaboración inestimable del arreglista Jack Nitzsche, dejó monumentos musicales de larga trayectoria como «Unchained Melody» (1955), de los Righterous Brothers, que 35 años después de su publicación regresó a lo más alto de las listas de éxitos tras ser utilizada como tema de la película «Ghost» en 1990, y que permanece como el mayor ejemplo para el gran público del estilo del productor neoyorquino.

Aquella época apoteósica terminó precisamente cuando Spector acometió en 1966 la que estaba llamada a convertirse en su obra cumbre, «River Deep Mountain High». El productor reclutó a la incandescente Tina Turner, que aún formaba pareja artística con su marido Ike, para alcanzar la apoteosis de su sonido y el resultado artístico fue épico, reseña la agencia EFE.

Sin embrago, el éxito, especialmente en EE.UU., no fue el esperado. Un decepcionado Spector se recluyó en su mansión y cerró su mítico sello. Parecía que la magia se había agotado.
Spector se alejó paulatinamente de los estudios de grabación, al tiempo que crecía su reputación de hombre desequilibrado e imprevisible, lo que nunca impidió el reconocimiento de su obra como pionero de la música moderna.

Un regalo de Navidad en prisión

Hace unas semanas, como todas las Navidades, volvió a sonar en todo el mundo «A Christmas Gift For You From Phil Spector» («Un regalo de Navidad para ti de parte de Phil Spector»), considerado el mejor disco de villancicos de la historia del pop, que el productor grabó en 1963 con los grupos vocales de su sello.

Mientras el mundo seguía disfrutando de estos villancicos, el creador del proyecto pasaba en una prisión de California las navidades de la última década, condena por el asesinato de la actriz Lana Clarkson, a la que mató de un disparo en la boca, según la sentencia que le condenó a 19 años de cárcel.

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