En duda eficiencia de vacuna AstraZeneca ante cepa sudafricana

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Thabisle Khlatshwayo, receives her second shot at a vaccine trial facility for AstraZeneca at Soweto's Chris Sani Baragwanath Hospital outside Johannesburg, South Africa, Monday Nov. 30, 2020. With Americans, Britons and Canadians now rolling up their sleeves to receive coronavirus vaccines, the route out of the pandemic now seems clear to many in the West, even if the rollout will take many months. But for poorer countries, the road will be far longer and rougher. (AP Photo/Jerome Delay)

La farmacéutica AstraZeneca dice que no puede aclarar el impacto de la vacuna contra la enfermedad grave, ya que la mayoría de los sujetos del ensayo eran jóvenes y estaban sanos; ningún participante fue hospitalizado ni murió, informa The Times of Israel.

Redacción Israel Internacional.-

La farmacéutica británica AstraZeneca dijo que los primeros datos del ensayo mostraron que su vacuna COVID-19 parecía ofrecer una protección limitada contra una enfermedad leve causada por la variante sudafricana del coronavirus.

«En este pequeño ensayo de fase I / II, los primeros datos han mostrado una eficacia limitada contra la enfermedad leve principalmente debido a la variante sudafricana B.1.351», dijo la firma farmacéutica en respuesta a un informe publicado por el Financial Times.

«Sin embargo, no hemos podido determinar adecuadamente su efecto contra la enfermedad grave y la hospitalización dado que los sujetos eran predominantemente adultos jóvenes sanos», dijo el portavoz.

AstraZeneca señaló que ninguno de los más de 2.000 participantes en el ensayo realizado por la Universidad de Witwatersrand y la Universidad de Oxford de Sudáfrica había requerido hospitalización o había muerto.

Un sanitario prepara dosis de la vacuna COVID-19 AstraZeneca-Oxford el primer día de la campaña de vacunación, en Rabat, Marruecos, el 29 de enero de 2021 (AP Photo / Mosa’ab Elshamy)

La compañía dijo que creía que su vacuna podría proteger contra enfermedades graves, informó The Times of Iisrael a través de la agencia de noticias Reuters y .

Los científicos dicen que no hay evidencia de que la variante sudafricana sea más grave que el virus original, pero puede ser más contagiosa.

Varias variantes nuevas, cada una con un grupo de mutaciones genéticas, han provocado temores sobre un aumento de la infecciosidad, así como sugerencias de que el virus podría comenzar a eludir la respuesta inmune, ya sea por una infección previa o una vacuna.

Las nuevas variantes, junto con otra relacionada con Brasil, tienen mutaciones en la proteína de pico del virus, lo que permite que el virus se adhiera a las células humanas y, por lo tanto, juega un papel clave en la transmisión de infecciones.

Una mutación en particular, conocida como E484K y encontrada en las cepas de Sudáfrica y Brasil, pero no en la de Gran Bretaña, tiene a los expertos particularmente preocupados por el «escape» de la inmunidad.

Un empleado del depósito de cadáveres que usa equipo de protección personal completo revisa los ataúdes que contienen los restos de las víctimas de COVID-19 en un contenedor refrigerado en Johannesburgo, el 2 de febrero de 2021 (AP Photo / Jerome Delay)

Ha habido preocupaciones de que las vacunas actuales puedan ser menos efectivas contra la variante sudafricana porque contiene una mutación de la proteína de punta característica del virus a la que se dirigen las vacunas existentes.

Pfizer y BioNTech, cuya vacuna se está utilizando en la campaña de vacunas líder en el mundo de Israel, dijeron el mes pasado que las primeras pruebas sugieren que su inmunización protegería contra las variantes de Sudáfrica y Gran Bretaña. La firma estadounidense de biotecnología Moderna ha dicho que los estudios de laboratorio sugieren que su vacuna también protegería contra las variantes.

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