Trasplantes fecales pueden ayudar a eliminar tumores

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In this Thursday, June 19, 2014 photo, technical assistant Eliska Didyk, wearing protective gloves, displays a bottle containing human fecal matter solution, frozen to minus 80 degrees celsius, in an OpenBiome laboratory, in Medford, Mass. With many patients no longer responding to potent antibiotics, stool has emerged as a surprisingly effective treatment for hard-to-treat gut infections. (AP Photo/Steven Senne)

Tres pacientes con melanoma con semanas de vida respondieron al tratamiento después de tomar cápsulas de heces que transformaron el microbioma intestinal, informa el equipo de Sheba en una investigación revisada por pares.

Redacción Israel Internacional.-

Tres pacientes con cáncer terminal tratados con píldoras de materia fecal vieron cómo sus tumores se reducían y, en un caso, desaparecieron por completo, dicen los médicos israelíes.

Los resultados del pequeño estudio de fase I sobre el trasplante de microbiota fecal en el Centro Médico Sheba se publicaron este mes en la revista científica revisada por pares, lo que generó esperanzas de una posible nueva línea de vida para los pacientes con cáncer.

«Por primera vez en el mundo, hemos combatido con éxito los tumores modulando el microbioma intestinal», dijo a The Times of Israel Ben Boursi, oncólogo del Departamento de Cáncer Gastrointestinal de Sheba.

Los tres pacientes formaban parte de una cohorte de 10 personas de pacientes con melanoma tratados con las píldoras hace tres años, después de que los médicos dijeron que no les quedaban opciones de tratamiento establecidas y que solo les quedaban semanas de vida.

Anteriormente habían fallado con la inmunoterapia, pero cuando reiniciaron el tratamiento mientras tomaban píldoras, los tres mostraron una mejora basada en imágenes, perfiles genéticos y exámenes.

Dr. Ben Boursi, oncólogo del Centro Médico Sheba (cortesía del Centro Médico Sheba)

Dos de ellos sorprendieron a los médicos al vivir un año, y uno de ellos sigue vivo, llevando una vida normal sin signos de cáncer. Los otros siete vieron poco o ningún beneficio de las píldoras.

Si bien suena asqueroso, el uso de materia fecal como tratamiento para diversas dolencias se remonta a fines de la década de 1950. El tratamiento funciona mediante el trasplante de microbios intestinales de donantes sanos a los pacientes, cambiando así la composición del microbioma intestinal, y se utilizó para tratar varios trastornos gastrointestinales.

En los últimos años, los investigadores también han comenzado a estudiar cada vez más los posibles efectos terapéuticos del tratamiento para otras dolencias. (También se ha explorado como una posible herramienta de control de peso).

Hace tres años, Boursi, junto con el Prof. Gal Markel y otros colegas, decidió crear las píldoras e iniciar el ensayo clínico de Fase I, impulsado por la fascinación de los oncólogos por el entorno intestinal. Creen cada vez más que las diferencias en el llamado microbioma intestinal de los pacientes pueden ayudar a determinar por qué algunos responden a la inmunoterapia y otros no.

Heces encapsuladas desarrolladas por médicos de Sheba Medical Center para pacientes con melanoma (cortesía de Sheba Medical Center)

“Estábamos ansiosos por probar este método para modular el microbioma intestinal porque la inmunoterapia solo funciona entre el 40 y el 50% de los pacientes”, dijo Boursi. «Queremos convertir a tantos otros como sea posible de los que no responden a los que responden».

El estudio fue la primera vez que se implementó un trasplante de microbiota fecal para combatir el cáncer. Las píldoras se fabricaron extrayendo pequeñas cantidades de materia de las heces de pacientes con melanoma que se pensaba que estaban curados y no mostraban evidencia de la enfermedad en las imágenes, dijo Boursi.

Reforzado por los resultados, el equipo de Boursi ahora espera probar las píldoras, que son inodoros e insípidos, en otras neoplasias malignas que se tratan con inmunoterapia.

«Estas píldoras podrían ayudar a los pacientes con melanoma y varios otros cánceres tratados con inmunoterapia, incluidos el de colon, pulmón y vejiga», dijo. «Lo que hemos demostrado hasta ahora es que esto es factible, seguro y relativamente económico, y lo que queremos hacer ahora es realizar ensayos clínicos y estudios de laboratorio adicionales».

«Ahora nos estamos expandiendo para involucrar a más pacientes con melanoma, así como a un tipo de cáncer de pulmón, y el plan es continuar con los ensayos clínicos».

Nissan Yissachar, un experto en cáncer de la Universidad de Bar-Ilan que no tiene relación con el nuevo estudio de Sheba, lo describió como «ciencia seria por investigadores serios en una revista seria».

“[Esto] sigue a varios otros proyectos de investigación que muestran que los cambios en la composición de los microbios intestinales pueden afectar la eficacia de la inmunoterapia”, dijo.

https://www.timesofisrael.com/fecal-transplants-may-help-flush-tumors-from-body-israeli-doctors-find/

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