Primeros datos sobre vacunas de Israel ofrecen esperanza

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Israel, que es líder mundial en la vacunación de su población contra el coronavirus, ha producido algunas noticias alentadoras: los primeros resultados muestran una caída significativa en la infección después de una sola inyección de una vacuna de dos dosis, y resultados mejores de lo esperado después de ambas dosis.

Redacción Israel Internacional.-

En The New York Times, los expertos en salud pública advierten que los datos, basados ​​en la vacuna Pfizer-BioNTech, son preliminares y no han sido sometidos a ensayos clínicos. Aun así, el Dr. Anat Ekka Zohar, vicepresidente de Maccabi Health Services, una de las organizaciones israelíes de mantenimiento de la salud que publicó los datos, lo calificó de «muy alentador».

En el primer informe preliminar, Clalit, el mayor fondo de salud de Israel, comparó a 200.000 personas de 60 años o más que recibieron una primera dosis de la vacuna con un grupo de 200.000 que aún no se habían vacunado. Dijo que de 14 a 18 días después de sus inyecciones, los pacientes parcialmente vacunados tenían un 33% menos de probabilidades de infectarse.

Aproximadamente al mismo tiempo, el brazo de investigación de Maccabi dijo que había encontrado una disminución aún mayor en las infecciones después de una sola dosis: una disminución de alrededor del 60%, 13 a 21 días después de la primera inyección, en las primeras 430.000 personas que la recibieron.

Maccabi no especificó un grupo de edad o si había comparado los datos con una cohorte emparejada, no vacunada.

Personas haciendo cola para recibir vacunas contra el coronavirus en Jerusalén. Los primeros datos muestran caídas significativas en la infección después de una sola dosis.Credit … Menahem Kahana / Agence France-Presse – Getty Images

El lunes, el Ministerio de Salud de Israel y Maccabi publicaron nuevos datos sobre personas que habían recibido ambas dosis de la vacuna, mostrando tasas de efectividad extremadamente altas.

El ministerio descubrió que de 428.000 israelíes que habían recibido su segunda dosis, una semana después, solo 63, o el 0,014 por ciento, habían contraído el virus. De manera similar, los datos de Maccabi mostraron que más de una semana después de haber recibido la segunda dosis, solo 20 de aproximadamente 128.600 personas, alrededor del 0.01%, habían contraído el virus.

En ensayos clínicos, la vacuna Pfizer demostró una eficacia del 95 por ciento después de dos dosis para prevenir la infección por coronavirus en personas sin evidencia de infección previa. Los resultados israelíes, si se mantienen, sugieren que la eficacia podría ser aún mayor, aunque aún no se han publicado comparaciones rigurosas con personas no vacunadas.

“Estos son datos muy alentadores”, dijo Zohar. «Vigilaremos de cerca a estos pacientes para examinar si continúan sufriendo síntomas leves solamente y no desarrollan complicaciones como resultado del virus».

Tanto Clalit como Maccabi advirtieron que sus hallazgos eran preliminares y dijeron que pronto serían seguidos por un análisis estadístico más profundo en publicaciones científicas revisadas por pares.

Israel, donde más del 40 por ciento de la población ya ha recibido una primera dosis de la vacuna, se ha convertido en una especie de caso de prueba internacional para la eficacia de la vacunación.

Con su pequeña población, su sistema de salud universal altamente digitalizado y el rápido lanzamiento de vacunas con asistencia militar, los datos del mundo real de Israel proporcionan un complemento útil para los ensayos clínicos para investigadores, compañías farmacéuticas y legisladores.

Israel hizo un trato con Pfizer en el que la compañía farmacéutica aseguraba al país un suministro temprano y constante de vacunas a cambio de datos. El Ministerio de Salud ha hecho pública una versión redactada del acuerdo.

A pesar de su carrera por vacunar, Israel está sufriendo una tercera ola devastadora del coronavirus. El gobierno volvió a imponer un estricto bloqueo nacional este mes después de semanas de crecientes infecciones y muertes.

Israel estaba listo para detener la mayoría de los viajes aéreos dentro y fuera del país a partir de la medianoche del lunes en un esfuerzo por bloquear la llegada de variantes de virus emergentes que podrían amenazar la campaña de vacunación del país. Dos fabricantes de vacunas dijeron el lunes que sus vacunas eran un poco menos efectivas contra una de las nuevas variantes.

La sala de salidas desierta en el Aeropuerto Internacional Ben Gurion el lunes. Israel permanece bajo un estricto bloqueo y estaba programado para detener la mayoría de los viajes aéreos dentro y fuera del país a partir de la medianoche del lunes.Credit … Abir Sultan / EPA, a través de Shutterstock

Los primeros números israelíes se basan en las primeras personas en recibir la vacuna. Es probable que estas personas, dicen los expertos, estén más preocupadas o informadas sobre el virus y, por lo tanto, sean más cuidadosas con el distanciamiento social y el uso de máscaras. También podrían diferir de aquellos que no se apresuraron a recibir la vacuna por ubicación y estatus socioeconómico.

Además, dicen los expertos, la enfermedad cambia con el tiempo. El profesor Ran Balicer, director de innovación de Clalit y uno de los principales epidemiólogos israelíes, dijo que los datos de dos semanas de antigüedad pueden ser como evidencia de una época diferente o «hace aproximadamente un millón de vacunas en términos israelíes».

Maccabi dijo que publicaría más datos semanalmente. «El mensaje principal», dijo Maccabi en un comunicado, es que incluso la primera dosis de la vacuna «es eficaz y reduce la morbilidad y reduce las hospitalizaciones en muchas decenas de por ciento».

Los expertos advierten que un peligro de divulgar datos sin procesar es que pueden malinterpretarse.

Después de que Clalit publicó por primera vez sus primeras cifras hace dos semanas, muchas personas se enteraron de una caída del 33 por ciento en los casos, no del 95 por ciento esperado, y llegaron a la conclusión errónea de que la inyección de Pfizer no funcionó.

Hubo un alboroto en Gran Bretaña, donde las autoridades retrasaron la administración de la segunda dosis hasta en 12 semanas, en contraposición a la brecha de 21 días en la que Pfizer basó sus ensayos.

El profesor Balicer consideró los resultados como una buena noticia y se sintió consternado por la forma en que se interpretaron.

“Nos tranquilizó lo suficiente para decirles a todos que estábamos viendo lo que se suponía que íbamos a ver justo después del día 14”, dijo. «No sé cómo se convirtió en un mensaje de ‘Dios mío, no funciona'».

Un sanitario administrando una dosis de la vacuna contra el coronavirus de Pfizer-BioNtech la semana pasada en un estadio en Netanya, Israel.Credit … Jack Guez / Agence France-Presse – Getty Images

Balicer, que también es presidente del equipo de expertos que asesora al gobierno israelí sobre su respuesta al Covid-19, esperaba que los resultados positivos pudieran influir en una decisión gubernamental inminente con respecto a un tercer cierre.

“Covid nos ha convertido a todos en científicos aficionados”, dijo Talya Miron-Shatz, profesora asociada y experta en toma de decisiones médicas en el Ono Academic College en el centro de Israel. «Todos buscamos datos, pero la mayoría de las personas no son científicos».

Israel, que comenzó a vacunar a la gente el 20 de diciembre, ha dado una primera inyección a más de 2,6 millones de israelíes y ambas inyecciones a más de un millón de personas.

Después de comenzar con personas de 60 años o más, trabajadores de la salud y otras personas en alto riesgo, Israel ahora ofrece vacunas a personas mayores de 40 años y a estudiantes de secundaria de 16 a 18 años para permitirles regresar a la escuela. El ejército está ayudando al esfuerzo y 700 médicos de reserva del ejército están ayudando en los centros de vacunación.

Jonathan Halevy, presidente del Centro Médico Shaare Zedek en Jerusalén, no había estudiado los hallazgos de los H.M.O.s pero dijo que dos semanas después de que se lanzó la primera dosis, comenzó a ver una caída en los casos graves.

“Conozco a varias personas que se infectaron cerca del momento en que recibieron la vacuna, pero la recibieron a la ligera”, dijo.

Aún así, Israel permanece bajo un bloqueo nacional y los funcionarios están preocupados por la aparición de nuevas variantes altamente contagiosas. Queda por ver qué tan efectivas son las vacunas contra las nuevas variantes.

A pesar de lo que parece ser el éxito inicial de la vacuna, el virus sigue causando estragos en Israel. El profesor Halevy dijo que las salas de Covid de su hospital todavía estaban llenas hasta el límite de su capacidad y esperaba que fueran necesarias otras dos o tres semanas para ver una disminución.

El virus ha matado a más de 1.000 israelíes en lo que va de este mes, casi una cuarta parte de los que han muerto a causa del virus pandémico en general.

Los funcionarios de salud y los expertos han atribuido gran parte del reciente aumento de la infección a la variante de rápida propagación detectada por primera vez en Gran Bretaña.

Personas esperando en sus autos  para las pruebas de coronavirus este mes en Tel Aviv. Credit … Ammar Awad / Reuters

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