Invertir en tecnología: objetivos de Israel para el futuro

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Antes de la Semana Espacial de Israel, el director de la ISA comparte los objetivos de Israel para el más allá. «Invertir en nuevas empresas de tecnología espacial es importante, a pesar de que el tiempo para salir al mercado es más largo y los riesgos son mayores», dice Avi Blasberger.

Redacción Israel Internacional.-

Cuando la gente elogia el robusto sector tecnológico israelí, se vienen a la mente campos como los semiconductores, la ciberseguridad y la inteligencia artificial, pero muchos olvidan que la tecnología espacial también es un campo en el que Israel brilla. Aunque hay pocas empresas de este tipo en Israel, como NewSpace, la tendencia continúa creciendo, el ingenio israelí se extenderá a ese campo también y se convertirá en una presencia global.

Antes de la Semana del Espacio Israelí, que tendrá lugar entre el 24 y el 28 de enero, CTech habló con el Director General de la Agencia Espacial de Israel sobre los logros de Israel en los sectores aeroespacial y de exploración espacial, el papel de la Agencia en ayudar al ecosistema de la floreciente tecnología espacial local, y la impresionante lista de oradores para el evento de una semana que será principalmente en formato en línea este año, debido a la pandemia en curso de coronavirus (Covid-19) .

-¿Por qué cree que es importante que la agencia apoye a las nuevas empresas de tecnología espacial?

“El espacio es muy especial”, comenzó, “Invertir en nuevas empresas de tecnología espacial es importante, a pesar de que el tiempo que lleva llegar al mercado es largo y los riesgos son mayores. Ésta es una de las razones por las que debería contar con el apoyo de agencias gubernamentales, aunque el mercado se dirige más hacia la privatización y la subcontratación del papel tradicional del gobierno. El sector de la tecnología espacial seguirá creciendo y todavía necesita el apoyo del gobierno».

“Incluso si piensas en el contrato más importante que tiene la Agencia Espacial Israelí, es con la NASA llevar astronautas israelíes a la Estación Espacial Internacional, y la NASA está pagando los asientos. Es como una aerolínea”, bromeó, “excepto que es la aerolínea más cara que se pueda imaginar».

Como parte de otro contrato de la NASA, la agencia está facilitando un acuerdo en el que la startup israelí StemRad proporcionará a los astronautas de la NASA chalecos antirradiación para que el proyecto Artemis envíe un hombre y una mujer a la Luna en 2024.

«Aunque el campo se está volviendo más comercial a medida que más inversores ingresan al ámbito espacial, todavía necesitamos el apoyo del gobierno, y es particularmente crucial en las áreas de I + D e infraestructura», dijo y explicó que en todo el mundo los presupuestos gubernamentales están creciendo para ayudar subvencionar estos grandes proyectos.

-¿Cree que es importante para un país tan pequeño como Israel tener un ecosistema robusto de tecnología aeroespacial y espacial?

«Si. Dado que Israel tiene necesidades particulares en la arena de defensa y aeroespacial, el ecosistema ya existía antes, pero el aspecto humano, de ingeniería e infraestructura aún no estaba en auge en Israel, por lo tanto, sería una lástima no utilizar la clara ventaja de Israel para hacer crecer  mercado comercial del país.»

Blasberger, de 66 años, tiene una carrera impresionante a sus espaldas en la industria aeroespacial israelí antes de asumir el cargo de director general de la agencia en 2016. Ha ocupado puestos destacados en Elbit Systems, en su división espacial como vicepresidente de Imaging Intelligence, donde supervisó el campo de la electro óptica en el espacio y en la división aerotransportada, mientras se desempeñaba como ingeniero y programador, y ha acompañado a la Agencia Espacial Israelí desde antes de sus inicios.

También fue Gerente de Operaciones e Ingeniería en la compañía belga, OIP, que luego fue adquirida por Elbit, y a su regreso a Israel supervisó el sector de seguridad de Elbit, fue asesor estratégico del Instituto Samuel Neaman para la Investigación de Políticas Nacionales y fue un secretario del Subcomité de Espacio del Consejo Nacional de Investigación y Desarrollo Civil. Blasberger tiene una licenciatura y una maestría en ingeniería mecánica de la Universidad Ben-Gurion del Negev, así como un MBA de la Universidad de Tel Aviv.

-Como parte del Instituto, ¿cuáles fueron algunas de las iniciativas que lideró?

“Tuve varios, y una de mis recomendaciones fue sobre el uso dual en el espacio, es decir, la capacidad de usar el espacio tanto en el sector comercial como en el de Defensa”, dijo, algo a lo que Israel aún no estaba acostumbrado. “Por ejemplo, si toma un satélite de imágenes, esas imágenes se pueden usar con fines de defensa o con fines civiles. Es importante combinar los aspectos de la academia y la defensa con toda la industria.”

-Como alguien que supervisó las áreas de defensa aeroespacial, ¿las amenazas que enfrentamos hoy en el espacio son similares a las de entonces?

«Soy consciente de ellos, pero no puedo dar más detalles sobre eso».

-La agencia está trabajando junto con la Fundación Ramon para la colaboración en relación con el vuelo del segundo astronauta israelí Eytan Stibbe a la ISS en 2021. ¿Hay alguna razón por la que esto no se hizo directamente a través de la agencia?

“Eytan estará en la primera misión de astronauta privada de AxiomSpace, y una de las primeras misiones privadas en general. La Fundación Ramón junto con la agencia quieren aprovechar su vuelo y promover la educación y la ciencia espaciales. Eytan llevará a cabo experimentos a bordo, que serán parcialmente financiados por el gobierno, dependiendo de la disponibilidad presupuestaria, que también es un tema difícil, pero ambos grupos trabajarán para promover la convocatoria de propuestas científicas para realizar experimentos a bordo».

“Si bien su vuelo es privado y no financiado por el gobierno, las cosas que hará a bordo son parcialmente financiadas por el gobierno”, respondió.

-En el futuro, ¿cree que habrá más astronautas privados debido a los altos gastos, o cree que la agencia enviará un tercer astronauta israelí al espacio como parte de un programa del gobierno?

“Me gustaría poder responder eso, pero aún no sé qué pasará en el futuro. Por ahora, no tengo ninguna respuesta concreta”.

-La agencia será responsable de recaudar fondos y colaboración con otros países en la misión Beresheet 2 a la Luna en 2024. ¿Puede revelar qué países serán?

«Hemos iniciado un acuerdo científico con los Emiratos Árabes Unidos, pero todavía no puedo hablar de qué países participarán».

El satélite VENUS de Israel fue uno de los proyectos conjuntos entre la ISA y el CNES. Foto: ISA

La agencia tiene muchos proyectos en marcha para el más allá

En cuanto a la exploración espacial, los proyectos de la agencia para llegar al más allá son vastos. El satélite ambiental Venus, que fue una colaboración entre la agencia y su contraparte francesa, el Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES), que tiene como objetivo ayudar a los investigadores a monitorear mejor la influencia de los humanos en el suelo, la topografía y el clima, continúa realizando sobrevuelos rutinarios de la Tierra y obtiene imágenes multiespectrales de alta resolución de 160 sitios específicos en todo el mundo. “Hemos obtenido muchas imágenes de eso y hemos realizado muchas investigaciones”, dijo.

La agencia también está trabajando en ULTRASAT, un satélite científico que está diseñado para observar objetos en el campo ultravioleta (UV), como las supernovas, y ayudará a los científicos a comprender las fuentes de radiación en constante cambio en el Universo. «Es un proyecto liderado por el Instituto de Ciencia Weizmann, y tiene una colaboración internacional con Alemania y una participación potencial de la Agencia Espacial Europea (ESA)».

También está el proyecto C3IEL (Cluster Climate and Cloud Imaging of Evolution and Lightning), que es un satélite más pequeño y también es una colaboración con CNES y sigue la estela de Venus, que también está dirigido a la investigación ambiental.

«Además, actualmente estamos trabajando con la agencia espacial india en un proyecto conjunto de propulsión eléctrica».

En cuanto a Italia, la agencia está trabajando actualmente en dos proyectos separados: uno que se ocupa de la tecnología hiperespectral llamada satélite Peace y el segundo que intenta comprender cómo funciona la microgravedad en el espacio. En este último, el satélite Dido-3 fue construido por ingenieros israelíes en Space Pharma y financiado por ambos países.

El satélite «Peace» fue una de las mayores colaboraciones con la Agenzia Spaziale Italiana (ASI), la Agencia Espacial Italiana. Utilizará tecnologías de detección hiperespectral para realizar observaciones en campos de firma en lugar de luz visible, y se utilizará para detectar y monitorear cantidades de minerales, fuentes de agua y peligros potenciales del espacio para la agricultura de precisión. A continuación, la investigación se puede utilizar posteriormente para empresas comerciales que desarrollarán aplicaciones futuras basadas en los datos adquiridos del satélite.

La agencia también está apoyando la misión JUICE de la ESA a Júpiter y sus lunas en 2022, y llegará al planeta gaseoso en 2030. Israel está desarrollando un instrumento de alta tecnología para ser utilizado a bordo de la nave. El oscilador ultra estable, o USO, está siendo desarrollado por la empresa AccuBeat, con sede en Jerusalén, junto con la ayuda del equipo del profesor Yohai Kaspi en el Instituto de Ciencias Weizmann.

El USO es un reloj atómico que puede medir ligeras diferencias en el tiempo, hasta la precisión de diferencias entre uno y mil segundos. El dispositivo se utilizará para realizar mediciones de ocultación, o las pérdidas mínimas de intensidad de las estrellas observadas (como el Sol) debido a la absorción atmosférica mientras está siendo eclipsada por la Tierra u otro planeta. En la misión, el satélite JUICE usará la USO para sondear la atmósfera de Júpiter y la de sus lunas al monitorear las variaciones en las ondas de radio que pasan a través de la atmósfera mientras la nave espacial transmite esas señales a la Tierra usando el dispositivo.

Kaspi relató que el dispositivo permitirá a los científicos medir con precisión cuándo se envía un rayo de radio desde la nave espacial a la Tierra. Cuando la nave espacial orbita Júpiter, también orbitará tres de sus lunas y observará sus océanos subsuperficiales, a saber, Europa, Ganímedes y Calisto, ya que son los únicos lugares del sistema solar que pueden albergar vida.

“Los océanos subsuperficiales son importantes, ya que puede haber decenas a decenas de miles de metros cúbicos de agua líquida, mucha más agua de la que tenemos allí en la Tierra. No hay luz tan lejos del Sol, por lo que será difícil de medir. La idea es sondear estas lunas utilizando instrumentos de medición de la gravedad, porque cuando nuestra nave orbita una de estas lunas y hay un océano líquido lo suficientemente espeso, podríamos detectarlo observando las vibraciones causadas por las mareas en el área.  Si es una roca, por ejemplo, no habría vibraciones presentes, exhibiría un comportamiento diferente».

 

La ISA está colaborando con la ESA en la misión JUICE a Júpiter en 2022. Foto: NASA

-A la luz de la pandemia, muchas actividades previamente programadas para la Semana del Espacio Israelí han sido canceladas este año, sin embargo, Israel todavía tiene una impresionante lista de oradores y eventos. ¿En qué se diferenciará esta semana espacial de años anteriores?

“Este año todo será online, en formato digital y no presencial, y eso marca una gran diferencia. Por un lado, podríamos llegar a más personas, mientras que por otro nos estamos perdiendo el aspecto personal».

Señaló que la 16.a Conferencia Internacional Ilan Ramon será la próxima semana el martes y jueves para alinearse con las zonas horarias de Estados Unidos, ya que muchos de los oradores están en el extranjero. Se espera que hablen los líderes de varias agencias espaciales, incluidas las de la NASA, la ESA, el CNES, la ASI y otras.

El tema de este año será encontrar nuevas oportunidades para programas espaciales comerciales y gubernamentales, y la agencia, junto con la Fundación Ramon, tiene una impresionante lista de oradores, incluido el ex administrador principal de la NASA Charles Bolden, el recién nombrado administrador interino de la NASA Steve Jurczyk.

La segunda astronauta israelí Stibbe, Julie Payette, una ingeniera, científica y ex astronauta canadiense que es gobernadora general de Canadá, y su excelencia Sarah bint Yousef Al Amiri, ministra de Estado de Ciencias Avanzadas de los Emiratos Árabes Unidos, presidenta de la Agencia Espacial de los EAU y el Consejo de Científicos de los Emiratos Árabes Unidos, y Subgerente de Proyectos de la Misión Emirates Mars, entre otros.

“Tendremos muchos paneles interesantes, muchas actividades en línea para el público y los jóvenes. Todos los días, un astronauta se pondrá en marcha y hablará con el público israelí. Será una semana muy enriquecedora, aunque se mantendrá solo en formato digital”.

-¿Por qué la exploración espacial es importante para el público? ¿Cómo puede contribuir la conciencia sobre ese tema a nuestra comprensión general de la vida en la Tierra?

“El conocimiento del universo es interesante para el público, aunque parezca lejano, cada vez que hay noticias sobre él, se convierte en un punto central y, claramente, el público está interesado en los confines del Universo. La tecnología también ha avanzado mucho y se ha desarrollado cada vez más para respaldar la vida diaria».

Por ejemplo, las computadoras fueron avanzadas para su uso en el espacio. Todo esto claramente ha tenido un efecto secundario enorme, además de para la ciencia en sí, que es extremadamente importante.

El ULTRASAT podrá observar la radiación emitida por la supernova, incluida la de la nebulosa de Orión (en la foto). Foto: NASA

-¿Cuál es su mensaje al público antes de la Semana Espacial Israelí?

“Nos gustaría hacer crecer sustancialmente el ecosistema espacial israelí, tendrá una contribución financiera sustancial. Esta semana enriquecerá nuestra comprensión y contribuirá enormemente a la ciencia y la tecnología, ya que el espacio es un campo muy multidisciplinario y es fundamental en cada parte de nuestra vida”.

-¿Será 2021 un año en el que la industria espacial israelí haga historia?

“No diría que es un año particularmente histórico, pero el vuelo de Eytan lo será. La tendencia ahora es seguir haciendo crecer ese vector de NewSpace, y hay muchos planes en proceso que muestran que la industria espacial israelí y el ecosistema de tecnología espacial van en una dirección positiva».

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