Nanosatélites de startup israelí recortan precio de envío

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Los ingenieros de la startup israelí NSLComm instalan antenas y antenas emergentes y buscan asociarse, no competir con las principales empresas de comunicaciones para ayudar a proporcionar servicios de IoT de banda ancha y agritech, a una fracción del costo.

Yafi Ovadia*/Israel Internacional.-

La tendencia NewSpace está alcanzando nuevas alturas: diseñando cargas útiles, lanzadores y dispositivos más pequeños, todos diseñados para ofrecer soluciones innovadoras para la próxima frontera. Los satélites, sin embargo, son particularmente caros debido al gran tamaño que necesitan sus antenas, así como a los costosos lanzadores debido a su gran peso.

La startup israelí de tecnología espacial NSLComm, ubicada cerca del aeropuerto Ben-Gurion, ha abordado este problema de una manera completamente nueva: diseña nanosatélites cuyo tamaño de caja de zapatos les permite desplegar más tarde sus grandes platos emergentes en el espacio, reduciendo el peso y el tamaño. , costo y más. El cofundador y director ejecutivo Raz Itzhaki, cuya empresa lanzó su primer prototipo en julio de 2019 y actualmente se está asociando con varios inversores y empresas,

“La mayoría de la gente depende de los teléfonos móviles como medio de comunicación, pero los teléfonos móviles no son la única opción. Podemos comunicarnos a través de satélites, son ubicuos: ofrecen cobertura mundial, ayudan a las personas a comunicarse en todas partes y en cualquier lugar sin una infraestructura torrencial que puede causar varios problemas, como tener que instalar cables de fibra óptica debajo de los océanos o la necesidad de depender de torres celulares.

Itzhaki explicó. “Si bien esas opciones son rentables, sería mucho más elegante comunicarse directamente a través del espacio, sin colocar fibras en el suelo. Creo que todo el mundo en la Tierra tiene derecho a estar conectado a la banda ancha y esperamos facilitarlo con nuestra tecnología».

Raz Itzhaki, director ejecutivo de NSLComm

El costo de los satélites de comunicación es bastante alto ya que exigen grandes y costosas antenas de comunicación en el espacio, y ese es el principal factor que impulsa los costos en la actualidad, explicó.

NSLComm cree que todo se puede superar minimizando el peso y el volumen de los satélites, logrando un mayor rendimiento al volarlos en órbita terrestre baja, utilizando antenas expandibles que permiten capacidades de ancho de banda más impresionantes, y más.

-¿Cómo pueden los satélites de NSLComm ofrecer una capacidad superior de ancho de banda?

“No dependen de las torres de telefonía móvil y, de esa forma, ofrecen un rendimiento superior. Nuestros nanosatélites pesan alrededor de 8 kg (17 libras) y pueden transmitir datos hasta 2 gigabytes por segundo, lo que normalmente requeriría un satélite del tamaño de una lavadora, que pesa alrededor de 100 kg (220 libras) ”, dijo. Al ser diez veces más liviano y más pequeño, el costo de este tipo de comunicación sería equivalente al de la fibra óptica u otras tecnologías competidoras, y podría ofrecer una alternativa competitiva tanto en áreas pobladas como remotas.

Los nanosatélites de NSLComm emergen en el espacio, y su patente FlexoSub es un subreflector “inteligente”, que permite que la antena compense cualquier imperfección en la forma del plato reflector y altere los patrones del suelo mientras se desplaza. “Nos permite controlar la huella del satélite y podemos enfocarnos en un área determinada o enviar un haz más grande para proporcionar comunicación en un área mucho más amplia”, dijo.

“Esto mantiene un poder de comunicación robusto y les permite tener la misma capacidad que los platos más grandes”, dijo, y agregó que los satélites generalmente se despliegan uno a la vez debido a su gran peso y tamaño, y su lanzamiento es un factor de complicación adicional. “Aproximadamente el 90% del volumen del satélite debe sostener la antena parabólica durante el lanzamiento y se libera al espacio lentamente, porque es un entorno muy hostil. Imagínese si no tuviera que lanzar un plato al espacio, sino que pudiera doblar el plato en un satélite para que ocupe muy poco volumen, y solo cuando llega al espacio se despliega. Eso es lo que hace nuestra tecnología y nos permite utilizar satélites de menor tamaño, reduciendo los costos ”, dijo.

Los platos de los nanosatélites de NSLComm conservan la capacidad de aparecer en el espacio reduciendo el tamaño y el costo. Los nanosatélites de NSLComm son algo así como una anomalía: son de tamaño pequeño con platos grandes.

Esto, a su vez, permite a la empresa lanzar una constelación de satélites completa, en lugar de una versión única. Las versiones son más baratas de construir, ya que pueden producir un mayor margen de beneficio, en aproximadamente un 90%, y llegar a ser lo suficientemente asequibles como para ser competitivas frente a las opciones de comunicaciones de fibra o celular.

Los platos de los nanosatélites de NSLComm conservan la capacidad de aparecer en el espacio reduciendo el tamaño y el costo

Los satélites que vuelan en órbita baja también pueden volar fácilmente sobre áreas remotas, o aquellas sin infraestructura celular, proporcionar comunicaciones y suministrar soluciones desde agritech hasta IoT y servicios de banda ancha. Los satélites de NSLComm tienen una latencia mínima, lo que significa que sus redes computarizadas están optimizadas para procesar un volumen muy alto de datos con un retraso mínimo, y pueden ofrecer un mayor ancho de banda que los satélites geosincrónicos tradicionales (GES) que vuelan a lo largo de la órbita de la Tierra.

La constelación LEO de la compañía vuela bastante cerca de la atmósfera de la Tierra, a unos 400 km a 700 km (250 millas a 450 millas) sobre el globo.

Los satélites de la compañía vuelan en órbita terrestre inferior, lo que permite una conectividad de banda ancha de alta velocidad más robusta (ilustración). Foto: Shutterstock

¿Cómo se destaca la tecnología de NSLComm de otras empresas de tecnología espacial israelíes?

«Pertenecemos estrictamente al campo de NewSpace, y creo que Israel tiene una experiencia fenomenal e historias de éxito en el espacio», explicó. Itzhaki tiene una amplia participación en el sector de los nanosatélites, desde la enseñanza de cursos de ingeniería espacial en la Universidad Ben-Gurion del Negev hasta la fundación de la Asociación Israelí de Nanosatélites (INSA).

“Creo que lo que limita la industria israelí hoy es el alto costo, y NSLComm tiene la capacidad de llevar poderosas misiones al espacio a un costo menor mientras se beneficia de las enormes ofertas de la industria NewSpace. Somos más ágiles que otras empresas ”, agregó.

Una gran cantidad de aplicaciones avanzadas

Los nanosatélites despliegan grandes antenas en el espacio, que son muy sensibles a las mediciones, y pueden comunicarse con dispositivos en tierra, como los que utilizan la tecnología de Internet de las cosas (IoT) y pueden operar en el espacio.

“Aproximadamente el 90% de las áreas agrícolas no están cubiertas por ningún medio de comunicación, y podemos cruzar esas áreas con nuestros satélites desde el espacio para enlazar directamente con sensores diminutos”.

En una iniciativa, la puesta en marcha se asoció con el Consejo Regional de Ramat Hanegev y Yuma, Arizona para supervisar y proporcionar comunicación para las áreas agrícolas en el desierto. En cuanto a penetrar en el mercado de las comunicaciones por satélite, las empresas israelíes están limitadas debido a las estrictas regulaciones estadounidenses sobre el espacio aéreo debido al temor de transmitir información confidencial de inteligencia.

Sin embargo, las empresas israelíes pueden asociarse con empresas aeroespaciales civiles estadounidenses, y NSLComm lo ha hecho con York Systems, con sede en Denver, para llegar a más clientes que pretenden enviar cargas útiles a bordo de sus nanosatélites. Su planta de fabricación de Colorado puede ofrecer servicios israelíes tanto a entidades gubernamentales como comerciales.

Los satélites de NSLComm tienen el tamaño de una caja de zapatos pero brindan las mismas capacidades que las versiones más grandes

Asociarse, no competir

NSLComm no pretende competir con el programa Starlink de SpaceX de ofrecer servicios de banda ancha al mundo, sino que espera ofrecer numerosas capacidades de carga útil a una variedad de empresas.

“Actualmente, hay 120 constelaciones de satélites que están siendo construidas por diferentes empresas, con fines de IoT, imágenes, comunicaciones o seguimiento meteorológico. Consideramos a todas estas empresas como socios potenciales y no como competidores. Proporcionaremos la tecnología, mientras que las empresas pueden beneficiarse de los menores costos de lanzamiento e implementación. “Nuestro modelo de negocio se centra en asociarnos con otras entidades para permitir comunicaciones de alta velocidad”, explicó.

Metas financieras futuras

La compañía recaudó $ 3 millones en una ronda de Serie A durante el primer trimestre de 2016, y $ 6.3 millones en una ronda de Serie B durante el primer trimestre de 2018 de Jerusalem Venture Partners, Liberty Media Technology Ventures, OurCrowd, El Al y otros. Además, NSLComm también recibe apoyo de la Agencia Espacial de Israel y la Autoridad de Innovación de Israel.

Si bien la empresa aún no ha salido a bolsa, Itzhaki cree que “el entorno global actual es muy favorable para las empresas de tecnología y la tecnología espacial no es diferente. Durante el año pasado, las personas buscaron tecnologías que les brinden seguridad y confianza, y esperan que las nuevas empresas recuperen esta confianza a través de avances tecnológicos «.

“Hoy más que nunca, los inversores aprecian las oportunidades que se presentan en el espacio. Pero el énfasis actual está en cómo empaquetar cada vez más inteligencia y valor en paquetes más pequeños, a medida que comenzamos el próximo capítulo de nuestra odisea espacial. La extraordinaria tecnología de antena emergente de NSLComm proporciona el mayor ancho de banda y capacidad de comunicación posible en el paquete más pequeño, que es justo lo que buscan los guardianes de la galaxia de hoy ”, comentó el CEO de OurCrowd, Jon Medved.

Dicho esto, ser una startup en etapa temprana que trabaja en el sector de la tecnología profunda no es una hazaña simple, y es extremadamente difícil crear una prueba de concepto. En cuanto al futuro, Itzhaki cree que NSLComm llegará lejos. “Imagino que nuestra empresa participará en algunas constelaciones de satélites y será parte de ayudar a otros proporcionando comunicaciones de alta velocidad.

Paralelamente, también espero crear capacidades sólidas de fabricación de nanosatélites en Israel. Construimos nuestros nanosatélites aquí, pero Israel puede desempeñar un papel más importante y quiero que NSLComm sea parte de llevar la producción en masa a Israel.

.*CALCALIST.

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