Los judíos y el ajedrez

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The Queen’s Gambit, la miniserie tremendamente popular de Netflix, está centrando la atención de muchas personas en el juego atemporal del ajedrez. El ajedrez ha sido durante mucho tiempo un juego popular en el mundo judío, y los jugadores judíos han contribuido a dar forma al juego desde sus inicios. Aquí hay siete hechos poco conocidos sobre los judíos y el ajedrez.

Yvette Alt Miller/Israel Internacional.-

El juego de ajedrez se originó en la India en el siglo VI EC, surgiendo de varios otros juegos de mesa populares que eran populares en ese momento. El precursor más probable del ajedrez es el juego indio chaturanga; el nombre sánscrito significa «cuatro ejércitos» y recrea una batalla épica descrita en el poema épico indio Mahabharata.
Desde la India, el juego viajó al norte hasta Persia, donde el nombre de la pieza del rey se cambió del nombre sánscrito Rajah al persa Shah. Los juegos de mesa ya eran populares en el Medio Oriente en ese momento, pero esta nueva versión tenía algunas características distintivas que asociamos con el ajedrez moderno: cada pieza tenía diferentes poderes y habilidades, y la victoria dependía de la supervivencia de una pieza, el Rey.

El Talmud menciona un juego llamado Naradshir (Ketubot 59a). El sabio judío medieval Rashi, que vivía en Francia, tradujo Naradshir como Ishkakish, un antiguo nombre francés para el ajedrez. (Obtenemos el término de ajedrez «cheque» de la misma palabra francesa, echec, que significa fracaso.) Sin embargo, historiadores posteriores han concluido que Naradshir era más probablemente un juego de mesa jugado con dados, quizás uno de los juegos populares que pronto ayudaría a informar y influyen en el juego emergente de ajedrez tal como se desarrolló en el Medio Oriente.

El ajedrez se extiende por todas partes

Las primeras formas de ajedrez se hicieron muy populares y se extendieron por todo el mundo medieval desde Persia. Los comerciantes a lo largo de la Ruta de la Seda llevaron el ajedrez a China, donde se convirtió en Xiangqi, también llamado «ajedrez chino». Este juego se juega con discos tallados en un tablero marcado por líneas que se cruzan en lugar de un patrón de tablero de ajedrez.

El ajedrez se abrió camino hacia el oeste a través del Imperio Bizantino y entró en Europa, extendiéndose como la pólvora. Pronto, el ajedrez se jugaba en India e Islandia, tan al oeste como España y en las extensiones orientales de Rusia. Un juego de ajedrez perfectamente conservado de la década de 1100, conocido como «Lewis Chessmen», incluso se encontró en la remota Isla de Lewis en las Hébridas exteriores de Escocia.

En hebreo, el ajedrez se llama shejmet, que suena como los términos persas shah o sheij (rey) y las palabras persas (y hebreas) para muerte, met.

Durante la Edad Media, muchos de los términos de ajedrez que usamos hoy se desarrollaron, a menudo a partir de términos persas. Por ejemplo, «Rook» suena como la palabra persa para carro. En la antigua Persia, los carros de guerra se construían como mini fortalezas, rodeados por muros de piedra y torretas, al igual que las torres de hoy en el tablero de ajedrez.

Si bien la palabra inglesa ajedrez proviene del francés echec, otros idiomas tienen diferentes nombres para el juego. En hebreo, el ajedrez se llama shejmet, que suena como los términos persas shah o sheij (rey) y las palabras persas (y hebreas) para muerte, met. (En alemán, un jaque mate se conoce con el mismo término: Schachmatt).

Rab Yehudah Halevi: Ajedrez y espiritualidad

En 1140 en España, el gran poeta y filósofo judío, el rabino Yehudah Halevi, escribió The Kuzari, una serie de cartas al rey de los jázaros en las que el rabino Halevi discutía la condición humana y explicaba bellamente la creencia judía.

El ajedrez se estaba volviendo popular entre la realeza de toda Europa y comenzaba a llamarse «El Juego de los Reyes». Este juego de mesa real y desafiante proporcionó al rabino Halevi una hermosa metáfora para explicar el libre albedrío.

«El hombre encuentra dentro de su alma la capacidad de hacer el mal o de abandonarlo, utilizando aquellas medidas que están a su alcance», explicó el rabino Halevi. Una persona sabia ejerce esta habilidad, trabajando duro para alcanzar su potencial dado por Dios: cualquier obstáculo aparente que se interponga en nuestro camino son pruebas destinadas a fortalecernos y refinarnos.

La energía mental requerida es como la que se requiere para sobresalir en el ajedrez: “Por esta razón, la persona de mente débil es incapaz de vencer a la persona de mente fuerte en el juego de ajedrez. No se puede argumentar que la buena o la mala suerte sean factores en la guerra del ajedrez, como podríamos decir en una verdadera guerra entre dos tipos. Esto se debe a que todas las causas (para una victoria) en el ajedrez están dentro del individuo. Por lo tanto, el jugador sabio ganará si ejerce constantemente estas causas … ”En la vida, como en el ajedrez, es crucial elegir sabiamente nuestro curso de acción. (Kuzari 5: 20,52)

Leyenda de un Papa judío

Durante años, los narradores judíos transmitieron una leyenda fantástica sobre un papa judío que redescubrió a su padre en una partida de ajedrez. Si bien es casi seguro que es ficticio, el cuento tiene un elemento (muy pequeño) de un evento trágico verdadero.

El rabino Shimon ben Elchanan HaGadol fue un rabino prominente que vivió en la ciudad alemana de Mainz en el siglo X. Su hijo Elchanan fue secuestrado por cristianos, bautizado en contra de los deseos de su familia y sus secuestradores lo criaron en la fe católica. Rabí Shimon estaba abrumado por el dolor y nunca dejó de buscar a su hijo. Escribió una hermosa oración que todavía se recita hasta el día de hoy en Rosh Hashaná, y que contiene una oración dentro de una oración. En un pequeño detalle, la primera letra de cada una de las líneas de la oración de Rosh Hashaná del rabino Shimon explica una súplica a Dios por «mi hijo, Elchanan».

Con el tiempo, surgió la leyenda ficticia de que un gran rabino del hijo de Mainz fue secuestrado, rebautizado como Andreas y criado como cristiano. En la leyenda, Andreas creció hasta convertirse en un gran erudito y finalmente fue elegido Papa. En algunas versiones del cuento, el Papa Andreas anhelaba encontrar a su padre, por lo que emitió una orden de expulsión de todos los judíos de Mainz: el rabino líder de la comunidad solicitó una audiencia con el Papa Andreas, sin darse cuenta de que era su hijo, para suplicar misericordia.

En otras versiones, fue el gran rabino quien buscó al papa Andreas en busca de ayuda, ya sea para localizar a su hijo o para aliviar los decretos antijudíos. Una vez que los dos hombres estuvieron juntos, cuenta la historia, jugaron una partida de ajedrez. Mientras charlaba sobre las piezas, se hizo evidente que el Papa Andreas era el hijo del rabino. Esta historia judía ilumina la terrible situación de los judíos en la Europa medieval, y también el papel central que desempeña el ajedrez en el tiempo libre de los judíos.

Poemas de ajedrez judíos

Uno de los sabios judíos medievales más vívidos y coloridos fue el rabino Avraham ibn Ezra. Nacido en 1089 en Tudela, España, murió a mediados del siglo XII, probablemente en Francia. Durante su larga vida, ibn Ezra escribió penetrantes comentarios bíblicos, y también escribió libros sobre matemáticas y astronomía, escribió al menos una novela corta y fue autor de muchos poemas hermosos.

Ibn Ezra viajó extensamente por Europa y fue uno de los primeros entusiastas del ajedrez. Tres de sus poemas supervivientes son paeones hebreos del juego. En uno, describe a los ejércitos de ajedrez opuestos como Kushim (etíopes) y Edomim (europeos):

Los reyes están con sus campamentos
Para luchar, y hay espacio entre ellos.
Sus rostros están preparados para la guerra,
Y salen y acampan continuamente.
Pero no sacan espadas en esta guerra
Porque esta guerra es obra de pensamientos …
Los Kushim extienden su mano en batalla
Adomim sigue después de ellos.
(Traducido por Nina Davis Salaman)

Curiosamente, existen algunas diferencias clave entre el ajedrez que jugaba ibn Ezra en la Edad Media y el juego contemporáneo. Según ibn Ezra, los peones se llaman ragli y mueven primero. La reina de los poemas de ibn Ezra es una pieza masculina y solo puede avanzar cuatro casillas en cualquier dirección. Un obispo se llama pil, o elefante, y «se para al lado para emboscar», y el rey «camina por los lados, en todas direcciones, y ayuda a sus sirvientes».

 

Wilhelm Steinitz

Campeón mundial

El ajedrez ganó popularidad, pero fue solo en el siglo XIX cuando nació el concepto de tener un título mundial de ajedrez como lo conocemos, gracias a un increíble jugador judío llamado Wilhelm Steinitz (1836-1900).

Steinitz se crió en una familia observante de la religión hebrea en Praga y se había previsto inicialmente para convertirse en un rabino. Como un niño, él era demasiado pobre para comprar un juego de ajedrez, por lo que grabó su propia fuera de astillas de madera, y pintó un trozo de trapo para su uso como una tabla. En pocos años, se había distinguido como el jugador de ajedrez que lleva en toda Praga.

Después de estudiar matemáticas en la universidad, Steinitz viajó a Londres, que en su momento fue considerado el centro del ajedrez mundial, para participar en un torneo internacional de ajedrez. Steinitz llegó en sexto en el mundo en el primer torneo en el que participó, en 1862; en 1866 se había mejorado para convertirse en el jugador número uno del mundo. Era un título que defendió durante 28 años.

Steinitz se mantuvo en Londres durante la mayor parte del resto de su vida y ayudó a dar forma al juego moderno. Él inventó el Gambito Steinitz (una abertura de movimiento de gran alcance), editado una revista de ajedrez, y ha contribuido al diccionario estándar de ajedrez. Su juego era menos extravagante que el de algunos jugadores anteriores, y Steinitz establece la moda – que todavía existe – para maestros de ajedrez para jugar, juegos deliberados cuidadosas y asegurar una serie de ligeras ventajas en vez de perseguir movimientos más llamativos. Steinitz fue también el primer jugador de ajedrez para estipular reglas bajo las cuales jugaría para defender su título. Su partido contra Joann Zukertort en 1886 fue el primer “Campeonato Mundial” oficial para el ajedrez, un título que Steinitz insistió.

Steinitz perdió su manto como campeón de ajedrez reinante en 1894 ante Emanuel Lasker, también judío.

Más de la mitad de los campeones mundiales de ajedrez reinantes han sido judíos.

Desde Steinitz, más de la mitad de los campeones mundiales de ajedrez reinantes, el 54%, han sido judíos (o con alguna ascendencia judía). Esa es la conclusión de un sitio web popular (que excluye el período 1993-2006, cuando dos campeonatos de ajedrez competían por el dominio), entre ellos: Wilhelm Steinitz, que ostentaba el título entre 1886 y 1894; Emanuel Lasker (1894-1921); Mikhail Botvinnik (1948-1957, 1958-1960, 1961-1963); Vasily Smyslov (1957-1958); Mikhail Tal (1960-1961); Bobby Fischer (1972-1975); y Garry Kasparov (1985-1993).

Dado el dominio del ajedrez por parte de los jugadores judíos, no es de extrañar que Israel sea hoy una de las grandes naciones ajedrecísticas del mundo. Según la Federación Internacional de Ajedrez, Israel ocupa el puesto 15 en la clasificación mundial, a pesar de su tamaño mucho más pequeño en comparación con otros grandes países de ajedrez como Rusia (muchos de los campeones rusos son judío)  e India, y es el hogar de 212 Grandes Maestros e Internacionales de ajedrez. La ciudad israelí de Beersheva tiene un porcentaje más alto de Grandes Maestros de ajedrez que cualquier otro lugar del mundo: un Gran Maestro por cada 22,875 residentes.

En Israel, los niños comienzan a aprender ajedrez desde muy pequeños. En 2020, se estima que más de 10.000 niños de jardín de infantes y de primer grado israelíes juegan este juego. Con la popularidad actual de The Queen’s Gambit, es posible que incluso más niños, y adultos, de todo el mundo descubran este juego clásico y las filas de los aficionados al ajedrez a lo largo de los siglos.

Garry Kasparov

https://www.aish.com/jw/s/Jews-and-Chess-7-Facts.html?s=sh1

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