Imanes australianos defienden cumplimiento de la Sharía

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El Australian National Imams Council (ANIC) atrajo fuertes críticas públicas cuando el 5 de diciembre publicó una guía sobre acogida, adopción y tutela. La posición islámica sobre la crianza temporal, la adopción y la tutela tenía como objetivo proporcionar a los musulmanes un resumen de los requisitos de la Sharía (ley islámica) para estos aspectos de la vida familiar e informar a las agencias de crianza temporal sobre los requisitos islámicos.

Mark Durie*/Israel Internacional.-

The Australian publicó la historia el 8 de diciembre, informando la indignación del ministro de Familias de Nueva Gales del Sur, Gareth Ward; de la ministra federal adjunta para la niñez y la familia, Michelle Landry; y de Pru Goward, un ex comisionado de discriminación sexual.

Lo que atrajo la mayor crítica inicial fueron las declaraciones de la guía de que la circuncisión era una «obligación» (es decir, religiosamente obligatoria) para los niños, pero que «no había ninguna obligación para la circuncisión de una niña». Esto parecía implicar que podría ser religiosamente aceptable circuncidar a las niñas.

En respuesta al aluvión de críticas que siguió, los imanes enmendaron su guía para decir: «Es inadmisible y prohibido circuncidar a las niñas en el Islam». Sin embargo, había otros trece puntos de orientación en la declaración, muchos de los cuales podrían ser motivo de preocupación, por lo que Michelle Landry instruyó a Australian National Imams Council [ANIC] que «debe reconocer que la seguridad y la permanencia de los niños están sujetas a las leyes estatales y territoriales australianas».

El 10 de diciembre, The Australian informó sobre un «ataque extraordinario» de la Federación Australiana de Consejos Islámicos (AFIC) a la guía ANIC. La AFIC dijo que remitiría el documento ANIC a su propia Junta Nacional de la Sharía, que también está compuesta por académicos islámicos.

En esencia, se trata de una confrontación pública entre la Sharía islámica y las leyes de Australia.

En aquellos aspectos donde más ofende el documento ANIC, la cuestión fundamental no son los imanes o sus intenciones, sino el hecho de que existen inconsistencias irreconciliables entre los requisitos del derecho de familia islámico y los estándares legales australianos y las expectativas de la comunidad.

Estas inconsistencias deben ser notadas y entendidas cuidadosamente, pero no pueden resolverse denunciando a los imanes o la guía que han emitido. Los funcionarios del gobierno no pueden esperar que los eruditos musulmanes proporcionen orientación religiosa que sea incompatible con los requisitos de la Sharía.

En esencia, se trata de una confrontación pública entre la Sharía islámica y las leyes de Australia, algo que muchos miembros de la comunidad musulmana desearían evitar, ya que solo puede dañar la reputación pública de la comunidad musulmana.

Existen inconsistencias irreconciliables entre el derecho de familia islámico y las normas legales australianas y las expectativas de la comunidad.

El Sistema de Orientación del Islam se transmitió a la humanidad a través de la vida y las enseñanzas de Mahoma, así como a través de las palabras del Corán. Una función central de un imán, y de los eruditos religiosos musulmanes en general, es comunicar esta guía a los musulmanes en una forma que puedan entender y vivir por sí mismos.

Este fue el propósito de la guía de la ANIC: proporcionar una descripción general de los requisitos de la Sharía para la crianza, la adopción y la tutela, para fomentar la crianza temporal por parte de familias musulmanas. La ley islámica, conocida como Sharía o «el camino» a seguir por los musulmanes, tiene mucho que decir sobre cómo se debe regular la vida familiar.

Según la propia autocomprensión del Islam, los seres humanos son débiles y se extravían fácilmente. Para abordar esta debilidad, el Islam enseña que Alá ha proporcionado una Guía para ayudar a los seres humanos a mantenerse en el camino correcto. Por ejemplo, esta perspectiva se refleja en la declaración de ANIC de que «el Islam ve la atracción entre los sexos como algo muy poderoso y en ocasiones abrumador», por lo tanto, explica la declaración, las relaciones sexuales se limitan al matrimonio.

                             Pru Goward

A la luz de esto, parte de la indignación por la declaración de ANIC está fuera de lugar. El papel de los imanes es brindar orientación islámica a los musulmanes. Los imanes habían informado con precisión de un requisito de la Sharía según el cual, si un joven carece de tutores legales, por ejemplo, debido a que ha quedado huérfano, un imán debe asumir el papel de tutor o designar a otra persona como tutor.

En respuesta, Pru Goward objetó que «no existe un proceso legal que otorgue a un imán derechos y responsabilidades parentales sobre un niño adoptivo en Australia». ¡Por supuesto! Pero el papel de un imán es enseñar el Islam, no la ley australiana.

El Islam hace afirmaciones fundamentales sobre el bien y el mal, que testifica que han sido transmitidas por Alá. Además, muchos musulmanes creen —y el propio Islam lo enseña— que las formas no-musulmanas, como las leyes de un estado laico como Australia, no serán iguales a la Sharía.

El propósito de los imanes al escribir este documento fue informar a los musulmanes sobre la Sharía, en el contexto de las condiciones australianas. Sí, los musulmanes australianos tienen la obligación de obedecer las leyes de Australia, pero si son piadosos, también sentirán la obligación de obedecer las leyes de Alá.

El deber religioso de los imanes es comunicar las leyes de Alá a los musulmanes, y el hecho de que un organismo que represente a más de 200 imanes australianos haya emitido tal declaración significa que se puede suponer que refleja las principales enseñanzas del Islam, a pesar de todas las fuertes objeciones.

ANIC quiere que las agencias de adopción y cuidado de crianza no musulmanas tengan en cuenta las creencias y prácticas islámicas.

El problema es que la Sharía es en muchos aspectos fundamentalmente incompatible con las normas y leyes de la comunidad australiana. La indignación que han expresado los líderes políticos por el documento de la ANIC sobre la crianza, la adopción y la tutela es en realidad una indignación contra el Islam mismo y un rechazo de su estatus divino.

Además de orientar a los musulmanes, la ANIC también quiere que las agencias de adopción y cuidado de crianza no-musulmanas comprendan y tengan en cuenta las creencias y prácticas islámicas. La mayoría de los musulmanes australianos quieren buenas relaciones con otros grupos de la sociedad australiana, por lo que no es de extrañar que estén buscando el reconocimiento y la tolerancia de la corriente principal por sus creencias y prácticas.

Como dice el documento de ANIC, desean «promover la armonía, la cooperación y la integración exitosa dentro de la sociedad en general». Sin embargo, lo que ciertamente no le interesa al ANIC es la asimilación.

¿Cuáles son las características centrales de la orientación de los imanes sobre la crianza, la adopción y la tutela, y qué podría ser objetable sobre ellas?

En el Islam, la adopción está prohibida. La crianza está permitida y es muy respetada.

En el Islam existe una distinción práctica muy importante entre individuos estrechamente relacionados y aquellos fuera del grupo familiar. Dentro de la familia, un pariente cercano del sexo opuesto con quien está prohibido casarse se conoce como mahram (de la raíz hrm que significa «prohibido»).

Los parientes mahram de una mujer incluyen a sus hermanos, hijos, padre, abuelos y tíos, y también suegro, yernos, padrastro e hijastros. Una implicación de esta distinción es que una vez que una niña ha alcanzado la pubertad, debe cubrirse en presencia de hombres, pero no en presencia de parientes mahram : en la privacidad de su propia casa puede ser descubierta, siempre y cuando todos los hombres que viven en la casa son sus parientes mahram. (Además, de acuerdo con una de las controvertidas disposiciones de la Sharía, una mujer que viaje fuera del hogar debe estar acompañada por un mahram masculino). En el Islam, la adopción está prohibida, según el ejemplo de Mahoma. Lo que está permitido, y de hecho muy respetada, es la crianza, el acogimiento.

Esta distinción tiene un impacto significativo en el acogimiento, porque lo predeterminado para un niño acogido es que él o ella no es un mahram de la familia adoptiva. Así, por ejemplo, un musulmán puede casarse con su hija adoptiva o hermana adoptiva: el propio Muhammad sentó un precedente para tales matrimonios al casarse con la esposa de su hijo adoptivo, Zainab.

Dentro del hogar, las mujeres musulmanas normalmente no usan el hiyab, y esto es religiosamente aceptable siempre que todos los hombres que viven en el hogar tengan una relación mahram con la mujer.

Lo que se vuelve incómodo es cuando un niño adoptivo que no es de Mahram llega a la pubertad. Si el niño es varón y vive en el hogar, el Islam requiere que las mujeres del hogar comiencen a cubrirse en el hogar. Por otro lado, si la niña es mujer, deberá cubrirse en todo momento en presencia de los hombres de la casa. De cualquier manera, será extremadamente inconveniente hasta el punto de resultar inviable para las mujeres.

El documento ANIC reconoce las dificultades que presenta la falta de estatus de mahram para los niños de crianza, y sugiere que las niñas mayores sean colocadas en familias con solo hijas y los niños mayores sean acogidos por familias con solo hijos varones. Esto ayudaría a evitar al menos algunas, pero no todas, las dificultades domésticas que plantea la condición de no mahram .

La declaración también informa que «en algunos casos, los cuidadores de crianza solicitan que el niño abandone su hogar al inicio de la pubertad» y, a veces, las familias musulmanas evitan la adopción por completo para evitar el trauma final de la separación.

Existe una excepción a la regla mahram para la crianza, que se aplica si una mujer ha amamantado a alguien desde la infancia. En este caso, a los efectos de las reglas del mahram , el niño es tratado como un hijo biológico de la mujer. Sin embargo, según los imanes, para que se aplique esta exención, la lactancia materna debe haber tenido lugar antes de que el niño cumpla dos años.

La cuestión del nombramiento también es importante en relación con la crianza islámica. Según el Corán, los niños deben llevar el nombre de sus padres biológicos: «llámenlos por el nombre de sus padres».

Además, los padres biológicos tienen ciertos derechos inalienables sobre un niño, por lo que pueden reafirmar la custodia en cualquier momento, si son capaces de cuidar al niño y tienen derechos duraderos para visitar. Esto trasciende la comprensión legal australiana de los derechos de los padres.

Los imanes afirman que los padres adoptivos deben animar a los niños a partir de los siete años a hacer oraciones islámicas.

La referencia a «separarlos en sus camas» significa que los niños de sexos opuestos deben dormir en habitaciones diferentes a partir de los diez años. Esto también se discute en la declaración de ANIC.

El documento de los imanes también analiza las «obligaciones de oración». Los padres musulmanes tienen la obligación de hacer que sus hijos realicen oraciones diarias obligatorias. Los imanes afirman que los padres de crianza deben alentar a los niños a partir de los siete años a rezar oraciones islámicas (no se menciona ninguna exención para los niños de crianza no-musulmanes) y para ello deben ser «disciplinados desde los diez años».

Esta guía parece estar basada en un dicho de Mahoma, no citado por los imanes, que dice: «Ordena a tus hijos que recen cuando tengan siete años y golpéalos por ello si no rezan cuando tengan diez años» y «sepárelos en sus camas «. A la mayoría de los australianos les resultaría problemático que se aconseje a los padres musulmanes que utilicen la disciplina para obligar a sus hijos a orar.

La declaración continúa discutiendo «los derechos matrimoniales sobre los hijos adoptivos». Esta es una referencia al papel del wali o tutor masculino en relación con el matrimonio de una mujer.

El Corán afirma que los hombres son los guardianes de las mujeres (Corán 4:34: Los hombres tienen autoridad sobre las mujeres en virtud de la preferencia que Alá ha dado a unos más que a otros y de los bienes que gastan. Las mujeres virtuosas son devotas y cuidan, en ausencia de sus maridos, de lo que Alá manda que cuiden. ¡Amonestad a aquéllas de quienes temáis que se rebelen, dejadlas solas en el lecho, pegadles! Si os obedecen, no os metáis más con ellas. Alá es excelso, grande)

En la ley islámica, un matrimonio es técnicamente un contrato entre un novio y el wali de la novia , en virtud del cual la tutela de la mujer se transfiere del wali al novio y, a cambio, el novio entrega el precio de la novia. Si un padre no está disponible para actuar como tutor, el papel del tutor pasa al abuelo paterno y, en su defecto, a otro pariente masculino, como un hermano.

En la declaración de ANIC no se menciona el hecho de que en la ley islámica un padre o abuelo se llama wali mujbir o «tutor forzoso», porque puede obligar a una hija soltera a casarse sin su permiso.

Sin embargo, la declaración de ANIC explica que los padres de crianza no tienen tales «derechos matrimoniales» sobre un niño acogido, y señala que si un tutor biológicamente relacionado no está disponible, el imán puede actuar como wali del niño .

La declaración de los imanes también aborda el tema de la circuncisión. Los imanes recomiendan la circuncisión de los niños, preferiblemente dentro de los siete días posteriores al nacimiento, pero en cualquier caso antes de la pubertad, pero solo si los padres biológicos han dado permiso.

Como se señaló anteriormente, en respuesta a las críticas públicas, reemplazaron la declaración de que «no hay obligación» de circuncidar a una niña, con la orientación de que es «inadmisible y prohibido circuncidar a las niñas en el Islam».

Pru Goward afirmó: «La palabra circuncisión no debería aplicarse a las niñas; es mutilación genital femenina y es ilegal». Sin embargo, los imanes habrían estado trabajando con categorías árabes familiares para ellos de la jurisprudencia islámica, que trata la circuncisión de niños y niñas bajo el mismo término de cobertura, khitan o khatnah . (También hay un término distintivo para la circuncisión femenina, khifadh , de un verbo que significa «bajar» o «hacer suave, tranquilo o sumiso»).

Aunque el posterior rechazo de los imanes de la mutilación genital femenina (MGF) es encomiable, de hecho existe un vínculo entre el Islam y esta práctica. La circuncisión de las niñas se ha considerado convencionalmente como obligatoria en la escuela de la Sharía Shafi’i; fue elogiado en la escuela Hanbali; y en ninguna de las cuatro escuelas sunitas estaba realmente prohibido.

Por ejemplo, el manual Shafi’i de la ley islámica, Umdat al-Salik («La seguridad del viajero»), establece que la circuncisión de las niñas es obligatoria al «cortar el clítoris». La mutilación genital femenina se practica ampliamente en regiones donde predomina el Islam Shafi’i, como Indonesia, Malasia, Brunei, Kurdistán, Bahréin, partes del sur de Arabia, Somalia y Sudán.

De todos los países donde se practica habitualmente la mutilación genital femenina, alrededor del 90% son miembros de la Organización de la Conferencia Islámica.

Solo en las últimas décadas la práctica de la mutilación genital femenina se ha vuelto controvertida y disputada entre los musulmanes: ha habido autoridades musulmanas eminentes que han hablado a favor de ella y otras que la han rechazado. Los estudiosos musulmanes incluso han debatido argumentos a favor y en contra de la mutilación genital femenina en la televisión árabe.

A la luz de esta controversia y de la larga historia de la mutilación genital femenina como una práctica religiosa ampliamente aceptada y de hecho establecida dentro del Islam, este aspecto de la declaración de los imanes puede ser bienvenido como una aclaración útil con el propósito de alentar a los musulmanes australianos a ajustarse a Australia. derecho, pero no es la última palabra sobre el tema.

La guía de los imanes dice que «las órdenes judiciales deben tenerse en cuenta».

Sin embargo, surgen grandes dificultades cuando la Sharía entra en conflicto con la ley australiana, como la afirmación de los imanes de que un imán tiene derecho a actuar como tutor de una niña que carece de un tutor biológico masculino.

Hay otros aspectos de la Sharía, reflejados en la guía de ANIC, que serán rechazados por la mayoría de los australianos, como la idea de que los tutores varones pueden ejercer «derechos matrimoniales» sobre las mujeres acogidas.

En contraste, desde el Cuarto Concilio de Letrán de 1215, las leyes de matrimonio occidentales han apoyado el principio de que dos personas pueden casarse solo sobre la base de su elección libremente ejercida, y las leyes de matrimonio australianas defienden este principio.

Los imanes de ANIC quieren que los musulmanes australianos se ajusten a la Sharía, y también quieren que las organizaciones dedicadas al cuidado de los niños sean conscientes y sensibles a los requisitos islámicos.

En esta etapa del establecimiento del Islam en Australia, buscan la tolerancia y la aceptación de la comunidad australiana en general, incluida la libertad de observar la ley Sharía, que consideran el decreto perfecto de Alá para toda la humanidad.

Al mismo tiempo, entienden que los musulmanes deben seguir las leyes del país. Por ejemplo, en su orientación señalan que, a pesar de la ley islámica, al considerar los derechos de custodia, «las órdenes judiciales deben tomarse en consideración».

También elogian ciertos comportamientos con los que la mayoría de los australianos estarían de acuerdo, como estipular, como una cuestión de principios religiosos, que el dinero recibido del gobierno para un niño de crianza debe gastarse en ese niño. Al mismo tiempo, también quieren que las autoridades reconozcan, comprendan y respeten la Sharía.

Otra preocupación son las implicaciones dañinas de las reglas del mahram , lo que significa que los padres musulmanes que observan la religión pueden preferir terminar los arreglos de crianza para los niños cuando llegan a la pubertad o evitar la crianza por completo.

La guía de ANIC refleja el principio de la Sharía de que los tutores varones pueden ejercer «derechos matrimoniales» sobre las muchachas de crianza.

También parecerá objetable para la mayoría de los australianos que la ANIC haya dicho a los padres musulmanes que utilicen la «disciplina» para obligar a su hijo o hijo adoptivo a realizar oraciones islámicas, una vez que cumplan los diez años, aparentemente independientemente de la fe y las creencias reales. sostenido por el niño, ya que la guía de ANIC recomienda el acogimiento de niños musulmanes y no musulmanes en familias musulmanas.

Existe una corriente de pensamiento en la sociedad australiana de que los musulmanes son una minoría vulnerable, sometida al racismo. Se cree que los australianos deben responder a este hecho expresando un respeto positivo por el Islam y sus seguidores.

Sin embargo, la agenda del abrazo social a través del cultivo de una consideración positiva por los fundadores del Islam sobre la brecha entre la Sharía y los valores de la corriente principal australiana. Si bien algunos líderes musulmanes pueden preferir no llamar la atención sobre esta brecha, existe y debe ser reconocida.

No es incoherente afirmar los derechos humanos de los musulmanes, mientras se rechazan las prácticas religiosas islámicas objetables.

La ANIC informó en su página de Facebook que el Departamento de Justicia de Nueva Gales del Sur había «reconocido» su declaración, y que se finalizó solo después de consultar con agencias gubernamentales y no gubernamentales.

Además, un representante del departamento había asistido al lanzamiento, al igual que representantes de las organizaciones benéficas Settlement Services International y Creating Links.

Fue un error. Está mal que los departamentos gubernamentales y las organizaciones benéficas no islámicas parezcan respaldar la sumisión de los seres humanos bajo las condiciones de la Sharía.

Para decirlo sin rodeos, o el Islam es cierto y la Sharía es perfecta, o el Islam no es cierto y la Sharía es una construcción humana defectuosa sujeta a examen y crítica, sobre todo por su trato discriminatorio a las mujeres en el sistema wali. No es incoherente que Australia afirme la dignidad humana, el valor y los derechos humanos inherentes a los musulmanes y, al mismo tiempo, rechace firmemente los aspectos objetables de las prácticas religiosas islámicas.

Por otro lado, las denuncias estridentes de los imanes australianos por promover los principios de la Sharía son peores que inútiles. Los imanes promoverán el Islam. Deben hacerlo.

La pregunta es, ¿intervendrán los legisladores australianos para interrumpir y limitar el daño causado por algunas de las disposiciones de la Sharía, incluido su impacto en las mujeres y los niños? ¿Deberían las agencias gubernamentales hacer la vista gorda ante instituciones como la tutela masculina, incluso hasta el punto de presentarse al lanzamiento de un documento que promueve esta desigualdad?

El auge mundial de la Sharía es una de las grandes historias religiosas del último medio siglo. La Sharía desafía los sistemas legales y las estructuras sociales occidentales de muchas maneras, pero nada de esto debería sorprendernos. El paso del tiempo y la marcha de la historia desafían inevitablemente las tradiciones culturales.

La respuesta de la corriente principal no debe ser fulminar, porque eso no tiene sentido, sino proporcionar una claridad firme al decir «No» a ciertas agendas específicas de la Sharía, pero hacerlo de manera efectiva requiere comprensión.

Las autoridades australianas deben rechazar la declaración de ANIC y tratar de limitar la aplicación de la Sharía.


*Gatestone Institute.  Mark Durie es miembro del Middle East Forum, director fundador del Institute for Spiritual Awareness e investigador principal del Centro Arthur Jeffery para el estudio del Islam en la Escuela de Teología de Melbourne.
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