Startup Theator quiere llevar la IA a la cirugía

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La startup Theator, fundada por los israelíes Dotan Asselmann y Tamir Wolf, con sede en Palo Alto y un sitio de I + D en Tel Aviv, recauda 15,5 millones de dólares en una ronda de financiación de la Serie A para hacer crecer su plataforma de inteligencia quirúrgica, informa The Times of Israel. 

Redacción Israel Internacional.-

La inteligencia artificial [IA] está cambiando el mundo en una multitud de campos, y una startup está tratando de usarla para situaciones que requieren precisión y delicadeza de expertos: dentro del quirófano.

Theator, una startup con sede en Palo Alto, California, con un sitio de I + D en Tel Aviv, tiene como objetivo llevar la IA a la cirugía. A principios de este mes, la compañía anunció que había recaudado 15,5 millones de dólares en una ronda de financiación de la Serie A para hacer crecer lo que llama su plataforma de «inteligencia quirúrgica». Hasta la fecha, Theator ha recaudado $ 18,5 millones.

La idea detrás de la inteligencia quirúrgica es impulsar un quirófano de «próxima generación» utilizando inteligencia artificial y visión por computadora para extraer y analizar momentos clave durante la cirugía, brindando a los cirujanos una visión significativa tanto de sus propias operaciones como de las de sus colegas.

La mayoría de los pacientes temen a la cirugía, pero es un aspecto fundamental y, a menudo, inevitable del tratamiento. Durante una vida útil promedio de 85 años, se estima que un estadounidense promedio se someterá a más de nueve cirugías.

Co-fundadores de Theator, Dotan Asselmann (izquierda) y Tamir Wolf (Cortesía)

Theator fue cofundada en 2018 por Dotan Asselman y Tamir Wolf. Wolf, con experiencia en Tecnología de la Salud, se dio cuenta de que la cirugía no siempre es segura y asequible, y puede ser mucho menos exitosa dependiendo del lugar donde vivan los pacientes. Incluso dentro de una misma ciudad, un hospital puede tener recursos mucho mejores que otro en la calle.

Wolf recordó sentirse decepcionado al encontrar tales inequidades en el sector de la salud en esta época.

«La razón por la que establecimos Theator y decidimos dedicar nuestras vidas a ello es realmente para abordar la variabilidad y disparidad en el mundo quirúrgico», dijo Wolf, quien ahora es el CEO de la compañía. «Esperamos hacerlo aprovechando la tecnología profunda y entendiendo cómo se ven las mejores prácticas para que luego podamos difundirlas».

Theator se refiere a su innovación como la «revolución de la inteligencia quirúrgica». Utiliza datos científicos para mejorar las capacidades de la IA, y así sentar las bases para un futuro de operaciones asistidas por robots. La plataforma impulsada por IA se basa en análisis de video y anotaciones inteligentes.

Usando visión por computadora, el software escanea imágenes de video de procedimientos en tiempo real y sus momentos clave. Esto permite a los cirujanos ver grabaciones de video de los procedimientos que tienen que realizar, desglosados ​​en varios pasos, y avanzar o retroceder rápidamente hasta los pasos que desean aprender. Los usuarios también pueden obtener resúmenes digitales de su propio desempeño quirúrgico, con análisis, gráficos y clasificaciones, lo que les permite identificar la capacitación y las habilidades adicionales que podrían necesitar.

El software Theator en acción (Cortesía)

«Los cirujanos de todo el mundo hoy en día no tienen herramientas que les permitan experimentar la toma de decisiones en cirugía a gran escala. El conocimiento de la situación y la toma de decisiones: estos son el núcleo de lo que hace que una cirugía sea un procedimiento exitoso. Esto es lo que a los cirujanos les lleva mucho tiempo dominar «.

Para fortalecer el desarrollo, Theator se convirtió en miembro de Nvidia Inception, una incubadora de empresas emergentes en los sectores de ciencia de datos y IA. La idea es aprovechar la misma tecnología de toma de decisiones de inteligencia artificial que se encuentra en los automóviles sin conductor: algoritmos basados ​​en análisis, eficiencia, autocorrección y mejora.

Nvidia Corp. es un gigante estadounidense de juegos y gráficos por computadora que adquirió Mellanox Technologies, Ltd. de Israel por un total de 7 mil millones de $ USA en 2019.

Para Wolf, la decisión de trabajar con Nvidia fue una «obviedad». Dijo que la firma estadounidense está ayudando a crear los análisis de Theator y su capacidad para analizar videos tanto a escala como de manera oportuna, aprovechando la visión por computadora para las especificaciones de la startup.

Aunque el objetivo final es hacer que los cirujanos sean más eficientes y productivos, eso no significa necesariamente que la cirugía se vuelva completamente autónoma. Los sistemas de IA tendrán que ser evaluados constantemente y mitigar sus riesgos. No hay alternativa para el contacto humano cuando se trata de imprevisibilidad, especialmente en la sala de operaciones, por lo que los procedimientos quirúrgicos siempre serán supervisados ​​por un humano, cree Wolf.

En este momento, dijo Wolf, Theator está elaborando una base de inteligencia para construir en el futuro. Eventualmente, el plan es brindar acceso a una gama más amplia de oportunidades en instalaciones médicas de todo el mundo, incluso en lugares que generalmente carecen de acceso a las herramientas que uno esperaría ver en un hospital de primer nivel en los EE. UU.

Con la nueva financiación, Theator quiere reforzar la I + D, ampliar su presencia comercial en los Estados Unidos y consolidar una presencia en los hospitales estadounidenses, asegurar socios adicionales y expandir los datos utilizados para impulsar la IA.

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