Israel también compite y gana competencias deportivas

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Nueve medallas en juegos olímpicos, incluido una de oro en Atenas 2004, demuestran el alto criterio que se tiene sobre lo que representa el deporte para la cultura del país hebreo

Apolinar Martínez/Israel Internacional

Los Juegos Olímpicos de Múnich 1972, quedarán por siempre marcados en la historia por la masacre que representó la masacre de once deportistas judíos por un comando palestino, en lo que se llama el Septiembre Negro, y que ha sido estudiado hasta la saciedad con libros, folletos y hasta películas de gran difusión. Ello fue un golpe terrible para Israel y su pueblo, así como para todo el mundo civilizado.

Pero paralelamente en esa cita de Múnich se produjo la irrupción de uno de los más grandes fenómenos de todo los tiempos: Mark Spitz norteamericano pero judío, se llevó siete medallas de oro para convertirse en la figura estelar de esos Juegos, Una compensación por lo menos a la gran pérdida.

Los judíos en el deporte

Si bien es cierto que Israel apenas cuenta como país con 71 años de fundado, los judíos de todo el mundo y aspirantes a un lugar que los acogiera a todos, entre sus actividades practicaron el deporte en diversas especialidades.

Así se tiene por ejemplo que Daniel Mendoza, un boxeador nacido en Londres, pero judío sefardí fue reconocido como el padre del boxeo científico y como tal elevado al Salón de la Fama de este deporte. Ajedrecistas de origen judío como los campeones mundiales Emmanuel Lasker o Gary Kasparov, la ex campeona mundial Judit Polgar, hasta figuras como Viktor Korchnoi o Gery Gelfand, nacidos en Rusia pero judíos, hasta el punto que Gelfand vive en Israel y es un entrenador brillante del juego ciencia.

Israel deportivo

El Israel actual tiene figuras destacadas en casi todas las disciplinas deportivas, sobresaliendo el fútbol y el baloncesto  También son populares, aunque algo menos que los dos anteriores, el balonmano y el atletismo .

En futbol la estrella ha sido Yossi Benayoun, mediocampista quien  jugó desde 2002 hasta 2014, incluso para el Liverpool de Inglaterra en el 2007-2010 y más tarde para el Chelsea, que lo prestó al Arsenal y al West Ham.

En los Juegos Olímpicos

El Comité Olímpico de Israel fue fundado en 1933, pero sólo reconocido por el COI en 1952

Ha participado en 16 ediciones de los Juegos Olímpicos de Verano, la primera presencia de la delegación israelí en estos Juegos tuvo lugar en Helsinki 1952. El país ha obtenido un total de nueve medallas en las ediciones de verano: una de oro, una de plata y siete de bronce.

En los Juegos Olímpicos de Invierno Israel ha participado en siete ediciones, siendo Lillehammer 1994 la primera aparición de la delegación israelí en estos Juegos. El país no ha conseguido ninguna medalla en las ediciones de invierno.

Su mayor logro en Juegos Olímpicos fue la de Gal Fridman. Nacido en Hadera y quien conquisto el oro en los Juegos de Atenas 2004 en windsurf

Fridman ganó una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, y una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004. Es el único atleta israelí que ha ganado dos medallas olímpicas y el único que ha obtenido una medalla de oro. Curiosamente

Gal, significa «ola» en hebreo.

Como puede apreciarse también en materia deportiva Israel lucha denodadamente, sufre pero sabe triunfar.

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