Fallece último judío de Tajikistán

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Jura Abaev fue el último miembro de la comunidad de Bujarán en Khujand; había inmigrado a Israel tres veces, pero «se sentía como un don nadie» y se fue a casa en Tayikistán.

Redacción Israel Internacional.-

Durante muchos siglos, la ciudad de Khujand en Tayikistán, un país montañoso de mayoría musulmana, había sido un centro de presencia judía en Asia Central. Pero la otra vez rica vida comunitaria de los judíos de Bujará en Khujand terminó la semana pasada con el fallecimiento de la última persona judía que quedaba en la ciudad: Jura Abaev murió el 15 de enero a la edad de 93 años, informó Radio Free Europe.

Los judíos de Bujará son una minoría regional con raíces persas. Abaev, trabajador de una fábrica jubilado, se había desempeñado como líder espiritual de la sinagoga de Khujand, que según el Congreso Judío Euroasiático había cerrado en 1999.

Era un residente respetado y conocido en la ciudad de unos 200.000 habitantes. Sus vecinos lo llamaban «Jura Ako», que significa «hermano mayor» en el dialecto local.

Abaev tuvo cinco hijos, todos los cuales se fueron del país a Israel en la década de 1990, junto con prácticamente todos los demás familiares de Abaev.

Unas pocas docenas de judíos, muchos de ellos asquenazíes, aún viven en la capital de Dushanbe, situada a unas 150 millas al sur de la ciudad norteña de Jujand, una de las más antiguas de la región con una historia de 2.500 años.

Tayikistán es uno de varios países de Asia Central que vieron la emigración masiva de sus residentes judíos tras el colapso de la Unión Soviética en 1991. El movimiento también redujo en gran medida el número de judíos de Bujará en la vecina Uzbekistán y los judíos de las montañas de la región, otra minoría descendiente de Persia que tiene muchos vínculos con los judíos de Bujará. Muchos judíos asquenazíes, cuyas familias llegaron a Asia central durante la Segunda Guerra Mundial, también se fueron.

Pero el éxodo de Tayikistán, que una vez tuvo al menos 15.000 judíos, fue particularmente completo, debido a una cruel guerra civil que estalló allí en 1992 y se prolongó durante cinco años, lo que provocó miles de muertes, desplazamiento masivo de civiles y pobreza extrema. .

Muchos de los pocos cientos de judíos que quedaron después de esa guerra tras el asesinato de Gavriel Gavriilov, el difunto líder de la Sociedad Javerim de judíos tayikistaníes, que se estableció en los años posteriores al comunismo en un intento por revivir la cultura judía después de décadas de Represión soviética. Los asesinos nunca fueron capturados.

Abaev también había emigrado a Israel, tres veces, según el informe de Radio Free Europe, incluso después de la muerte de su esposa para estar cerca de sus hijos. Pero regresó cada vez, llamando a Jujand el único hogar que tuvo.

En Jujand, “todo el mundo me conoce, me saluda y me llama Ako”, dijo a los medios de comunicación de Tayikistán en varias entrevistas en los últimos años. Abaev se alejó de una pensión mensual constante que le habría permitido vivir cómodamente en el estado judío, según los informes.

“Abaev solía decir «Me sentí como si no fuera nadie en Israel. Cuando salgo a Jujand, la gente de mi vecindario me sonríe y me dice, mira, Jura Ako viene”, dijo a Radio Free Europe el periodista tayiko Tilav Rasulzoda, un viejo amigo de Abaev.

“Abaev se sintió más feliz cuando montó en bicicleta, con una canasta pegada al frente para la compra, al mercado Panjshanbe Bazaar, ubicado cerca de su casa, dijo un vecino a la estación de radio.

Al vivir solo en una gran casa familiar en el centro de Khujand, Abaev invitó a una familia empobrecida de seis personas a vivir con él de forma gratuita. Cuidaron de Abaev en su vejez, informó Radio Free Europe. La familia aún vive en esa casa.

Los padres de Abaev, un trabajador de una fábrica y una actriz de teatro, llevaron vidas diferentes y se divorciaron. Recordó haber estado en una pobreza extrema durante la Segunda Guerra Mundial, cuando su familia vivía con una ración diaria de comida de alrededor de 10 onzas de pan.

Durante décadas hasta la desaparición de la comunidad judía de Jujand, Abaev desempeñó las funciones de rabino, incluido el oficio de los funerales, así como el de cuidador principal de la sinagoga, que estaba situada cerca de su casa, según el informe de Radio Free Europe.

En 2015, cuando Abaev era el único judío de la ciudad, la sinagoga en desuso fue derribada para hacer espacio para un centro comercial. Dushanbe, la capital, ahora tiene la única sinagoga del país.

El cementerio judío de Jujand, ubicado en su extremo sur, alberga los restos de Abaev. Hasta que una lesión en la pierna hace tres años dificultó que Abaev se desplazara, solía ser el único cuidador de ese cementerio también. Un cuidador local se ha hecho cargo de ese deber con fondos de organizaciones judías en el extranjero.

En ausencia de judíos en Jujand, no había nadie para llevar a cabo los ritos religiosos del entierro en el funeral de Abaev, según Radio Free Europe. Pero contó con la asistencia de muchos amigos y vecinos que se reunieron en el cementerio para presentar sus últimos respetos al último judío de Jujand.

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