Descubren grabado de hace 120.000 años

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El uro (Bos primigenius), también conocido como urus o ure, es una especie extinta de ganado salvaje grande que habitaba Asia, Europa y África del Norte. Es el antepasado del ganado doméstico. La especie sobrevivió en Europa hasta 1627, cuando murieron los últimos uros registrados en el bosque de Jaktorów, Polonia.

Redacción Israel Internacional.-

Los arqueólogos encuentran el grabado más antiguo en Levante, pero ¿es un mensaje de hace 120.000 años? plantea Ruth Schuster, del portal Haaretz

Las seis líneas paralelas en un hueso de uro no fueron hechas por la naturaleza o por un carnicero, sino por la intención del fabricante, ya sea neandertal o sapiens.

Hace unos 120.000 años, en lo que hoy es Israel, alguien dedicó un gran esfuerzo a grabar seis líneas paralelas en el hueso de un uro. Este descubrimiento en el sitio al aire libre del Paleolítico Medio de Nesher Ramla en Israel es la evidencia más antigua de decoración deliberada en Israel.

El hueso y los pocos objetos similares encontrados hasta la fecha apoyan la teoría de que tanto los humanos modernos primitivos como los homínidos que los precedieron eran capaces de tener comportamientos asociados con el simbolismo, sugiere el equipo dirigido por Marion Prévost del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea, con Yossi Zaidner. Iris Groman-Yaroslavski y Kathryn Crater Gershtein del Instituto de Arqueología Zinman de la Universidad de Haifa, y José-Miguel Tejero del Centre National de la Recherche Scientifique de France. El estudio fue publicado esta semana en Quaternary International.

Vale la pena agregar que la evidencia más antigua de grabado deliberado tiene una antigüedad de más de 400.000 años, tal vez más de 500.000 años, anterior a la aparición de los humanos modernos. Una concha de almeja encontrada en Java, Indonesia, tiene elaboradas marcas en zigzag que categóricamente no eran naturales.

Basado en quién podría haber estado en Indonesia en ese momento, la idea es que la almeja fue decorada por un Homo erectus, una de las razones por las que se sospecha que el simbolismo se remonta a los confines de la prehistoria.

«Ahora se acepta ampliamente que tanto los humanos anatómicamente modernos como los homínidos que los precedieron han producido grabados deliberados asociados con el comportamiento simbólico», escribe el equipo.

Habiendo descubierto el hueso de la para de un Uro relativamente completo con las marcas, la siguiente pregunta es qué podría significar, en todo caso. El hecho es que no tenemos idea de lo que nuestro vecino de al lado tiene en mente, y mucho menos de un homínido que vivió hace 120.000 años y tenía predilección por la carne de res. Pero se puede especular.

Excavación de Nesher Ramla Crédito: Dr. Yossi Zeidner

No es un carnicero, no es la naturaleza

Una posibilidad que los investigadores examinaron y rechazaron es que las marcas se hicieron matando a los uros, un tipo de gran buey salvaje que abarrotaba el Medio Oriente y Levante y era muy querido para comer. El uro está extinto: el último conocido murió en Polonia en 1627 (y no, los esfuerzos para resucitar la especie mezclando vacas pueden crear una vaca alternativa pero no un verdadero uro).

De todos modos, las marcas de matanza en huesos de animales (y humanos …) son comunes y están categorizadas, y no es así como se ven. Las marcas en el hueso de nuestro uro son aproximadamente paralelas, si no iguales, y van desde 3,8 a 4,2 centímetros de largo. Las marcas de carnicería no son tan metódicas en dirección o forma.

Además, el autor de las marcas o alguien más colocó el hueso de la pierna decorado sobre una pila de escombros con el grabado hacia arriba, lo que en sí mismo podría tener significado, dijo Zaidner a Haaretz.

Esa pila incluía herramientas de pedernal utilizadas para la matanza, como herramientas de corte y martillos para romper huesos y llegar a la médula, dice. E incluía huesos de animales que mostraban evidencia de matanza.

Tampoco es posible que los surcos hayan sido algún tipo de fenómeno natural, escribe el equipo.

El análisis de laboratorio de elementos microscópicos en las ranuras realizado en el laboratorio de Groman-Yaroslavski concluyó que las marcas se hicieron con una herramienta afilada de pedernal.

El perfil en forma de U de las ranuras y su ancho y profundidad llevaron al equipo a concluir que las marcas fueron hechas por un humano tallando líneas deliberadamente en el hueso.

¿Un humano? ¿Qué quieres decir? ¿Podría haber sido un neandertal, un homo sapiens, un híbrido o alguien completamente diferente? ¿Quién estuvo en este campamento de homínidos al aire libre en el centro de Israel hace 120.000 años? No estamos seguros, dice Zaidner, pero se está trabajando en esa cuestión.

Primer plano del hueso de uro con líneas paralelas grabadas de hace 120.000 años Crédito: Dr. Yossi Zaidner

Boceto de las marcas grabadas en el hueso del uro Crédito: Marion Prevost

Otra posibilidad teórica es que las marcas fueron hechas por un homínido aburrido rascándose ociosamente el hueso, ¿no? «Definitivamente no», dice Zaidner cuando se le pregunta sobre eso. “Hacerlo requirió mucha inversión. Grabar [un hueso] es mucho trabajo «.

Además, el hueso es relativamente pequeño y uno habría tenido que sujetarlo con firmeza mientras se hacen las marcas, lo que argumenta en contra de que un homínido se rasque el hueso sin hacer nada con una herramienta. El carácter paralelo de las marcas también indica acciones repetitivas, dice Zaidman.

En realidad, podemos preguntarnos cuán difícil es rayar marcas en un hueso, incluso marcas paralelas, incluso profundas, con un pedernal afilado. También podemos postular que los homínidos del centro de Israel tenían tiempo en sus manos, pero el punto está claro.

El equipo tampoco cree que las líneas se hicieron por el simple hecho de contar, con el argumento de que si alguien marcara un hueso para contar eventos, las líneas probablemente se habrían hecho en diferentes momentos. “Pero parece que las líneas se hicieron al mismo tiempo usando la misma herramienta”, dice Zaidman.

Entonces, si las marcas no pueden ser de una matanza, probablemente no sean un garabato y no sea probable que sean un ábaco prehistórico, llegamos al arte o al simbolismo, explica Zaidner.

Huesos y herramientas de animales, Nesher Ramla Crédito: Dr. Yossi Zeidner

Dilo con un hueso de uro

Si de hecho este hueso representa una representación simbólica y es parte de una larga historia de representación teóricamente simbólica (a pesar de ser el más antiguo encontrado en el Levante del Mediterráneo), ¿por qué no se han encontrado más especímenes de este tipo? Este hueso es uno de los cinco únicos elementos grabados prehistóricos encontrados en Israel, a pesar de que ha sido un punto de partida para la humanidad y sus precursores desde que comenzaron a salir de África.

El objetivo de hacer un artefacto con significado simbólico es que otros en el grupo entiendan lo que significa, y eso en sí mismo aparentemente argumentaría que tales artefactos no serían raros, dice Zaidner. Ciertamente no si se remontan a casi medio millón de años.

La respuesta puede ser que la escasez es un artefacto de la naturaleza de la arqueología y la paleontología: muy poco sobrevive a los milenios y eones en forma fósil. Algunos creen que a pesar de toda la riqueza fósil encontrada hasta la fecha, representa una pequeña fracción de todas las especies que alguna vez vivieron en el planeta. No solo es posible, sino probable, que hubiera más artefactos de este tipo que podríamos asociar con el simbolismo, pero no sobrevivieron. O no los reconocimos como tales, señala Zaidner.

“Presumimos que la elección de este hueso en particular estaba relacionada con el estado de ese animal en esa comunidad de caza y es indicativo de la conexión espiritual que los cazadores tenían con los animales que mataban”, escribe el equipo.

Prévost, quien dirigió el estudio, dice que existen «todos los indicios» de que la talla transmite un mensaje definitivo. “Rechazamos cualquier suposición de que estos surcos fueran una especie de garabatos inadvertidos. Ese tipo de obra de arte no habría tenido este nivel de atención al detalle», dice. Lo que pudo haber sido ese mensaje puede estar, como la belleza, en el ojo del espectador.

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