En Israel recogen frutas con un dron

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Segín estudios del Banco Mundial, cada día menor el número de trabajadores que se dedican a las labores del campo; es más, en países desarrollados como Estados Unidos, China, Japón y casi toda Europa, es cada vez  más grande la brecha existente  entre el creciente consumo de fruta y la mano de obra que se emplea para tal fin.

Apolinar Martínez/Israel Internacional

Hay una escasez masiva de mano de obra para recolectar frutas”, dijo el fundador y CEO de Tevel, Yaniv Maor, a The Times of Israel por teléfono. “En todo el mundo, puedes ver este problema dondequiera que vayas”.

«Mientras los agricultores siguen invirtiendo en tierra, riego y mano de obra, gran parte de la fruta se deja colgando de los árboles porque no hay suficiente gente para recogerla cuando está madura».

La solución voladora

Según el portal de noticias
 israelnoticias.com,  Tevel Aerobotics Technologies, con sede en Gedera, ha creado una máquina voladora automatizada que puede realizar la recolección de fruta de forma intensiva, como si fuese mano de obra de forma rápida y eficiente, tomando el relevo de los humanos en los huertos e invernaderos.

La máquina de Tevel integra los algoritmos de visión, equilibrio, maniobra y percepción de inteligencia artificial, junto con características mecánicas, sensores y un procesador potente, dijo Maor.

La máquina utiliza una garra mecánica con extremo de agarre para tomar rápidamente las frutas de los árboles una por una y colocarlas en un recipiente en el suelo.

Maor enfatizó que la fruta se recolecta suavemente “sin causar daño o magulladuras”. Otras técnicas de recolección mecanizada generalmente no son adecuadas para cultivos que requieren mucha mano de obra, como las fresas, que pueden aplastarse fácilmente con una mano robotizada.

El dron, que funciona con un motor eléctrico, tiene un diámetro de 40 u 80 centímetros según el modelo, es totalmente autónomo y solo necesita un operador para su inspección, agregó.

El prototipo de Tevel es capaz de reconocer los tipos de fruta según su tamaño, color y madurez, lo que lo hace sensible al tipo de fruta que se está recogiendo. Hasta el momento, puede detectar naranjas y muchas variedades de manzanas, y podrá recoger muchos otros tipos de fruta en el futuro, incluidos mangos y aguacates, dijo Maor.

El dron también ayudará a los agricultores a optimizar sus patrones de cultivo y aumentar los rendimientos al permitirles crecer árboles frutales más altos que pueden ser cosechados por el dron, agregó Maor.

Tevel espera comercializar sus primeros drones en 2020. Maor dijo que la firma ya tiene clientes potenciales en Israel, EE. UU. y China, y apunta a grandes empresas de frutas y productores, así como a proveedores de maquinaria y contratistas de recolección.

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