En honor a las enfermeras y enfermeros

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Ellas son los que corren hacia el fuego en nuestro nombre, incluso cuando no están seguras, incluso cuando su estrés laboral se magnifica por políticas fallidas.

Susan Elster*/Israel Internacional.-

No muchos de nosotros podríamos haber predicho cuando la Organización Mundial de la Salud declaró 2020 como el Año Internacional de la Enfermera y la Partera/Comadrona que llegaríamos a conocer de manera intensa lo esenciales que son las enfermeras y las parteras/comadronas para la salud y la curación. No muchos de nosotros podríamos haber previsto hasta qué punto sus vidas, y sus muertes, revelarían el estado de los sistemas de salud y las sociedades en todo el mundo.

Como hija de una enfermera que, como enfermeras y parteras en todas partes, exaltada tanto en la maravilla de la biología humana como en el amor a los seres humanos, quiero escribir algunas palabras en los momentos finales de este año tumultuoso con la esperanza de que llevemos En serio, lo que hemos aprendido sobre ellos, sobre nosotros mismos y sobre nuestras comunidades más amplias.

Incluso cuando se les advierte, los seres humanos nunca han sido particularmente hábiles para prepararse para desastres percibidos como vagos y lejanos, ya sean terremotos, cambio climático o plagas. Quizás lo hagamos mejor la próxima vez. Pero este año, mientras enfermeras y partera/comadronas, entre otros profesionales de la salud y la salud pública, luchaban por proteger a los pacientes, a ellos mismos y a sus familias, el nuevo coronavirus (SARS-COV-2) hizo visible lo cierto que es esto.

En diversos grados en todo el mundo, hemos visto cómo los sistemas de salud fragmentados y con poco personal, las existencias agotadas de equipos de protección básicos, la negligencia de larga data de la infraestructura de salud pública y los entornos sociales tóxicos se traducen en enfermedades y muertes evitables.

A medida que COVID-19 se convirtió en la principal causa de muerte en el mundo, aprendimos cómo las divisiones sociales impulsadas por los líderes populistas pueden hacer que una mala situación sea mucho más letal, volviendo a las personas unas contra otras y haciendo que las medidas simples y protectoras de salud pública sean objeto de teorías de conspiración.

En algunos lugares, la decencia básica se batía en duelo con un sentido distorsionado de «libertad» y con demasiada frecuencia se perdía. Esto es quizás más cierto en los Estados Unidos, donde los casos y muertes por COVID-19 son desproporcionadamente y vergonzosamente altos.

Las enfermeras y las parteras/comadronas son nuestros ojos, oídos y corazones cuando somos vulnerables. Ellas clasifican, brindan atención de emergencia, monitorean y mejoran los niveles de dolor, permanecen alerta a los síntomas emergentes y convocan a otros miembros del equipo cuando es necesario. Este año hicieron todo esto sin el acompañamiento y el apoyo natural de los seres queridos de sus pacientes. Hicieron esto incluso cuando se les requirió para atender a muchos más pacientes de los que es seguro. Las mujeres parieron sin sus parejas. Los pacientes murieron sin sus familias. En todo momento, las enfermeras ayudaron a salvar el espacio humano entre el embarazo y el parto (como se describe maravillosamente en el blog de una partera israelí), entre la enfermedad y la salud, y entre la enfermedad y la muerte.

Aprendimos que las enfermeras y las parteras/comadronas corren hacia el fuego en nuestro nombre, incluso cuando no están seguras, incluso cuando su estrés laboral se magnifica por políticas fallidas y desigualdades de larga data. Las redes sociales permiten muchas cuentas en primera persona. Nos quedan meses, pero nos dicen que si bien están orgullosas de su trabajo, 2020 ha sido desgarrador, agotador, perjudicial y un cambio de vida.

Hace un par de semanas, mi madre contuvo las lágrimas cuando escuchó a una enfermera describir la muerte de su paciente número 28 por COVID-19. Me dijo que como enfermera de un hospital en la década de 1950, dos pacientes murieron mientras estaba de guardia. Ambos tenían 80 años; se anticiparon ambas muertes. Aún así, recuerda sus muertes con una sensación de fracaso. ¿Cómo, se preguntó, pesarían tantas muertes sobre las almas de los sanitarios de hoy?

A pesar de los sistemas defectuosos, las enfermeras y parteras/comadronas, junto con otros trabajadores de la salud y la salud pública, han tenido que descubrir cómo prepararse y manejar la enfermedad y la muerte en una escala no vista en cien años. Al renunciar al sueño y al tiempo familiar durante meses, han atendido a demasiados pacientes, han tomado decisiones morales difíciles cuando los suministros se agotaron, establecieron «hospitales de emergencia», organizaron centros de cuarentena y establecieron sitios de pruebas y vacunas.

Así que a medida que avanzamos hacia el 2021, tenemos la esperanza de que cuando el impacto a largo plazo de estos meses en aquellos a quienes encargamos de proteger nuestra salud se vuelva más evidente, nos levantemos en su nombre con los servicios necesarios y con el compromiso de reparar nuestros sistemas de salud. nuestras comunidades más amplias y nosotros mismos.

*PhD, es una analista de políticas sociales y de salud que trabaja como investigadora consultora y escritora en Israel y los EE. UU.

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