En Gaza extraen agua potable del aire

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La Franja de Gaza densamente poblada ha carecido durante mucho tiempo de suficiente agua potable, pero un nuevo proyecto ayuda a aliviar la escasez con un proceso de energía solar para extraer agua potable directamente del aire.

Redacción Israel Internacional.-

Inusualmente, el proyecto que opera en el enclave palestino dirigido por islamistas, que ha sido bloqueado por Israel desde 2007, es una creación de un multimillonario ruso-israelí, Michael Mirilashvili.

La empresa que dirige, Watergen, ha desarrollado los generadores de agua atmosférica que pueden producir de 5.000 a 6.000 litros (1.300 a más de 1.500 galones) de agua potable por día, dependiendo de la humedad del aire.

Con solo unas pocas máquinas operando en Gaza, Watergen está lejos de satisfacer la demanda de los dos millones de personas que viven en el enclave costero abarrotado entre Israel, Egipto y el Mar Mediterráneo.

«Pero es un comienzo», dijo Fathi Sheikh Khalil, ingeniero del grupo de la sociedad civil palestina Damour, que opera una de las máquinas porque las empresas israelíes no pueden trabajar en Gaza.

La franja, plagada de graves problemas económicos y cortes regulares de energía, también se ha enfrentado a un empeoramiento de la crisis del agua durante años.

Su acuífero sobreutilizado ha sido degradado por la intrusión de agua salada y contaminado por contaminantes, haciendo que la mayor parte del agua disponible sea salada y peligrosa para beber y obligando a la importación de agua embotellada.

Solo el tres por ciento del agua propia de Gaza cumple con los estándares internacionales, según las Naciones Unidas, que en 2012 predijeron que las presiones ecológicas habrían hecho a Gaza «inhabitable» ahora.

Múltiples estudios han relacionado las crecientes tasas de cálculos renales y la alta incidencia de diarrea en Gaza con el consumo de agua por debajo del estándar.

Varios actores están trabajando para resolver la escasez de agua, incluida la Unión Europea, que está apoyando una planta desalinizadora masiva de agua de mar.

Ayuda a nuestros vecinos

Las oficinas de Watergen están ubicadas en una torre de vidrio en Tel Aviv, a unos 80 kilómetros (50 millas) al norte de Gaza.

Mirilashvili compró Watergen después de mudarse a Israel en 2009, y desde entonces la compañía ha exportado sus máquinas a más de 80 países.

El director ejecutivo y presidente de la compañía tiene una historia personal colorida, incluido el tiempo que pasó en una prisión rusa luego de una condena por secuestro en un juicio que el Tribunal de Justicia de la Unión Europea descubrió que tenía fallas.

Mirilashvili, un judío religioso con una foto de un prominente rabino ortodoxo en la pared de su oficina, dijo a la AFP que cuando se enteró de la crisis del agua en Gaza, inmediatamente quiso ayudar.

«Nuestro objetivo era que todos en la Tierra pudieran recibir agua potable … Inmediatamente quedó claro que primero teníamos que ayudar a nuestros vecinos».

Israel controla estrictamente las importaciones a Gaza y Mirilashvili reconoció que conseguir la aprobación de sus máquinas «tomó algún tiempo».

Al ejército de Israel «le gustó la idea, pero necesitaba revisar el equipo», dijo.

La tecnología de Watergen es adecuada para Gaza porque funciona con paneles solares, un activo en el enclave donde la única planta de energía, que requiere combustible importado, carece de capacidad para satisfacer la demanda.

Mirilashvili lamentó que no pueda ver sus máquinas en funcionamiento, ya que a los israelíes se les prohíbe ingresar a la franja.

Regalo de Dios

Watergen ha donado dos máquinas, que cuestan 61.000 dólares cada una, a Gaza. El Instituto Arava de Investigación Ambiental envió una tercera máquina a la franja, con base en un kibbutz en el sur de Israel.

Una de las máquinas, un cubo de metal que ruge mientras corre, se encuentra en el ayuntamiento de Jan Yunis, en el sur de Gaza. Después de capturar la humedad, la máquina la condensa en agua y luego la filtra en agua potable al instante.

Cuando el nivel de humedad del aire está por encima del 65%, las máquinas de Watergen pueden producir alrededor de 5.000 litros de agua potable por día, dijo Khalil del grupo palestino Damour.

Se pueden producir 1.000 litros adicionales cuando el nivel de humedad supera el 90%. Pate del agua es consumida por los empleados del ayuntamiento y otra es transportada a un hospital local para pacientes con problemas renales, dijo Khalil.»Una o dos máquinas no cambiarán nada», dijo a la AFP. Pero «demuestra que hay una solución».

Cuando se le preguntó acerca de trabajar con una empresa con sede en Israel, que ha librado tres guerras con Hamas desde 2008, Khalil dijo: «Aceptamos la ayuda de cualquiera que quiera ayudarnos».

Hamas no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Mirilashvili dijo que no creía que los habitantes de Gaza vieran a Watergen como un regalo de él, un ciudadano israelí y judío observante.»Ellos entendieron que este milagro no es mío», dijo a la AFP.

«Este es un regalo de Dios. Ellos entendieron que cuando Dios te da algo, debes aceptarlo».

 

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