Pergamino bíblico perdido puede tener 2.700 años

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Un manuscrito bíblico perdido descubierto en 1878, que durante mucho tiempo se creyó que era una falsificación, era auténtico y probablemente era anterior a los Rollos del Mar Muerto en cientos de años, lo que lo convierte en el rollo bíblico más antiguo jamás conocido en la era moderna, sugirió el académico israelí, el profesor Idan Dershowitz.

The Jerusalem Post/Israel Internacional.-

En su libro, The Valediction of Moses [la despedida de Moshé], Dershowitz, presidente de la Biblia hebrea y su exégesis en la Universidad de Potsdam en Alemania, examinó la historia conocida como «el caso Shapira» y reveló cómo podría ofrecer conocimientos sin precedentes sobre la génesis del Biblia.

En 1878, un anticuario llamado Moses Wilhelm Shapira puso sus manos sobre un montón de artefactos que consideró muy prometedores; algunos miembros de una tribu beduina habían descubierto lo que parecían ser pergaminos antiguos envueltos en lino en una cueva en el desierto junto al Mar Muerto.

Shapira, un judío ruso que se había convertido al cristianismo antes de mudarse a Jerusalem y abrir una tienda de recuerdos y antigüedades en la Ciudad Vieja, tenía la reputación de alguien que podía ofrecer artefactos auténticos y valiosos, así como falsificaciones bien elaboradas.

«Vendía objetos hechos de madera de olivo, postales, etc., pero también comerciaba con manuscritos que vendía a muchas instituciones diferentes, incluido el Museo Británico, que todavía tiene una enorme colección de textos judíos obtenidos de Shapira», explicó Dershowitz a The Jerusalem Post.

Shapira no sabía qué tan antiguo era el manuscrito, pero entendió que se parecía de alguna manera al Libro de Deuteronomio. El hallazgo se ofreció al Museo Británico, que lo exhibió, atrayendo a grandes multitudes, explicó Dershowitz.

En ese momento, los manuscritos bíblicos hebreos más antiguos jamás encontrados databan de la Edad Media. El museo expresó interés en comprar los manuscritos de Shapira, siempre que los académicos en quienes confiaba la institución confirmaran su autenticidad.

Sin embargo, mientras todavía estaban trabajando, otro erudito, el orientalista y diplomático francés Charles Simon Clermont-Ganneau, examinó brevemente los artefactos e inmediatamente anunció públicamente que los documentos eran falsificaciones.

Como explicó Dershowitz, Clermont-Ganneau fue enemigo acérrimo de Shapira durante mucho tiempo. Años antes, lo había denunciado por forjar algunas figurillas de cerámica supuestamente antiguas.

Tras sus declaraciones, otros expertos siguieron su ejemplo. Unos meses más tarde, un Shapira deshonrado se suicidó. Los manuscritos fueron subastados por Sotheby’s y comprados por un librero, Bernard Quaritch, quien, a su vez, los vendió al científico Philip Brookes Mason, a principios de siglo. A partir de ese momento, se desconoce la ubicación de los manuscritos.

“Escuché historias sobre los asuntos de Shapira y las encontré interesantes”, explicó Dershowitz, quien recibió su doctorado en estudios bíblicos de la Universidad Hebrea de Jerusalem. «Después de un par de años, sentí curiosidad por ver el texto de los manuscritos».

El erudito señaló que a pesar de toda la atención que los dramáticos eventos han recibido a lo largo de las décadas, el contenido de los manuscritos en sí no parece considerarse importante.

Por esta razón, comenzó a trabajar en las transcripciones parciales de los manuscritos de dos de los eruditos del siglo XIX que los examinaron, y finalmente también descubrió las transcripciones del propio Shapira.

«Inmediatamente sentí que no podía ser una falsificación», dijo Dershowitz.
Una de las razones por las que los expertos creían que Shapira había fabricado los textos era que pensaban que la premisa de que los beduinos encontraran pergaminos en una cueva era ridícula.

Poco sabían que solo 70 años después, se descubrirían unos 25.000 fragmentos en cuevas cercanas al Mar Muerto, en lo que se considera uno de los descubrimientos arqueológicos más importantes de todos los tiempos.

“La transcripción de Shapira, que encontré en un archivo en Berlín, también ofrece una prueba importante de que no falsificó los manuscritos. Puede ver que los estaba estudiando mucho, tratando de averiguar todo tipo de cosas, escribiendo preguntas en el margen. Si los hubiera creado, no habría necesitado hacer algo como esto ”, señaló Dershowitz.

Sin embargo, algunos de los elementos más cruciales que identificó el erudito entraron en profundizar en el contenido del texto mismo.

“El texto recuerda mucho al libro de Deuteronomio, y cualquiera que esté familiarizado con él lo sentiría. Pero también hay algunas diferencias ”.

“El libro es considerablemente más corto”, dijo. “Este texto, al que llamo La despedida de Moisés, carece del código de la ley, así como de los poemas que aparecen al final de Deuteronomio. Pero también hay miles de diferencias más sutiles «.

Entre otros, el nombre de Dios Y-H-W-H solo se usa al principio y al final, contrario a lo que aparece en el último de los cinco Libros de Moisés tal y como lo conocemos hoy. Además, el episodio de los espías explorando la tierra de Israel tampoco está incluido.

“Lo interesante es que en 2002, un erudito israelí llamado David Frankel, sugirió que la historia de los espías fue una adición posterior a Deuteronomio, basada en una lectura atenta del texto, y ofreció una historia alternativa similar a la que en realidad aparece en el manuscrito. ¿Cómo podría haberlo sabido Shapira, unos 120 años antes? Señaló Dershowitz.

El experto cree que lo que encontró Shapira fue una versión anterior del texto bíblico.

«Si Deuteronomio tal como lo conocemos, según la mayoría de los eruditos, se remonta al final del período del Primer Templo, esta versión debe ser aún más antigua», dijo.

Por lo tanto, si Dershowitz tiene razón, el manuscrito era varios siglos más antiguo que los Rollos del Mar Muerto que se escribieron entre el siglo III antes EC. y el siglo I de la EC, al final del período del Segundo Templo.

“Obviamente me refiero al texto y no al artefacto en sí. Puede ser que se haya informado de un texto antiguo en un manuscrito más reciente, de la época de los Rollos del Mar Muerto. Pero mi opinión es que también el manuscrito en sí probablemente era más antiguo ”, revela Dershowitz.

Cuando se le preguntó si cree que los objetos volverán a salir a la superficie, dijo que cree que podrían.

Mientras tanto, continúa su investigación sobre el texto. «Siento que solo he arañado la superficie hasta ahora», concluyó.
El libro «La despedida de Moisés» es de acceso abierto y está disponible para descargar aquí.

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