Equipo israelí crea «Mapa Google de ARN cerebral»

0
127
3d digital neuro multicolored colorful glowing particles lines and dots plexus structure human brain on child head black silhouette, stock vector illustration design element on gradient background

Los científicos secuencian el ARN dentro del tejido «a nano resolución» y dicen que este avance anuncia nuevos conocimientos sobre la investigación del cerebro y por qué la inmunoterapia solo funciona en algunos pacientes con cáncer, informa Nathan Jeffay de The Times of Israel

Redacción Israel Internacional.-

Un equipo de investigación liderado por Israel dice que ha creado un «mapa de Google molecular» sin precedentes del centro de memoria del cerebro, en una primera aplicación de tecnología que puede ayudar en la lucha contra el Alzheimer y otras enfermedades.

El avance permite a los investigadores acercarse al ARN (ácido ribonucleico) a una resolución a nanoescala sin tener que destruir el tejido para eliminar el ARN y analizarlo, lo que permite ver el tejido cerebral que hasta ahora estaba fuera del alcance de los médicos.

La capacidad de secuenciar el ARN, un componente básico de la vida que utiliza la información del ADN para crear proteínas, ha transformado la biología y la medicina. Pero al intentar analizar el ARN del tejido cerebral que había sido destruido, los médicos solo pudieron obtener una vista mucho menos detallada, como una lista de ciudades en lugar de un mapa, creando una barrera importante para la investigación de enfermedades que afectan la función cerebral.

El jueves por la noche, un equipo de la Universidad Bar Ilan, Harvard y MIT publicó una investigación revisada por pares en la revista Science que detalla cómo lograron analizar y trazar el hipocampo de un cerebro, su principal centro de memoria, sin destruir el tejido.

El tejido cerebral que utilizaron procedía de un ratón, pero también han probado su método en varios tejidos humanos. Los investigadores dicen que su tecnología podría tener beneficios en el tratamiento de enfermedades del cerebro como el Alzheimer y otras, incluido el cáncer.

Imágenes generadas utilizando una nueva tecnología que permite el mapeo multiplexado de ARN a una resolución a nanoescala en tejidos intactos. (Shahar Alon, Daniel Goodwin, Ed Boyden)

«Es el equivalente a tener un mapa de Google amplio y detallado de la ubicación de los genes dentro del cerebro y otros tejidos, en lugar de una imagen de baja resolución o una lista simple de los genes que están allí», dijo el Dr. Shahar Alon, el autor principal del estudio.

“Este nuevo método nos permite visualizar y medir millones de moléculas de ARN dentro del tejido con precisión a nanoescala, sin tener que extraerlas como lo hicimos anteriormente”, dijo a The Times of Israel. «podemos acercarnos, como usted puede hacerlo en Google Maps, y ver las moléculas muy de cerca».

Para desarrollar el nuevo método, Alon modificó un gel ampliamente disponible hecho de acrilamida, «la misma sustancia que se usa en los pañales para absorber la orina», y lo usó para hinchar el tejido hasta aproximadamente cuatro veces su tamaño. Luego, personalizó los microscopios existentes para dar una imagen detallada del ARN.

Analizar el ARN in situ significa que los médicos no solo reciben información sobre la identidad de las moléculas, sino también dónde se encuentran exactamente dentro del tejido, lo que puede resultar valioso para avanzar en la comprensión de las enfermedades, dijo Alon.

Ilustrativo: un científico del NY Genome Center en Nueva York demuestra el equipo utilizado en el análisis de ARN unicelular el miércoles 26 de septiembre de 2018 (AP Photo / Ritter).

Este potencial es más claro en el cerebro, donde se sabe que la ubicación de las moléculas es crucial para el funcionamiento adecuado, especialmente para procesos como el aprendizaje y la memoria, afirmó Alon.

«Creemos que esto podría dar una nueva idea de cómo el Alzheimer afecta la ubicación de los genes en el cerebro, y esto podría ayudar a desarrollar nuevos tratamientos», dijo.

Shahar Alon de la Universidad de Bar Ilan (cortesía de la Universidad de Bar Ilan)

El ARN puede usarse como un “marcador” o herramienta para obtener una imagen amplia del comportamiento celular en un tejido, lo que significa que la nueva investigación tiene potencial para analizar células cancerosas, dijo Alon. Esto se debe a que la tecnología se puede utilizar para mostrar cómo las células del sistema inmunológico afectan las células cancerosas de un paciente en particular.

“Uno de los grandes misterios de la inmunoterapia es por qué funciona bien en algunos pacientes y por qué no en otros. Los mapas que estamos construyendo podrían revelar la diferencia, en los mecanismos biológicos, entre los pacientes que reaccionan y los que no lo hacen.

“Imagínese si pudiera tomar una biopsia de un paciente y saber de antemano, con cierta certeza, si la inmunoterapia va a ayudar a esta persona o no. Esto podría ser útil para la toma de decisiones de los médicos y en el desarrollo de nuevos medicamentos de inmunoterapia que ayuden a los pacientes que no responden a los medicamentos actuales”.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here