Después del ataque a Arabia Saudita ¿Qué esperar?

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Los sistemas de defensa antimisiles de última generación de Arabia Saudita no pudieron hacer nada para detener el enjambre de drones y misiles de crucero que golpearon algunas de sus infraestructuras petroleras más importantes el fin de semana. 

Mario Augusto Beroes Ríos/Israel Internacional

Fueron diseñados para hacer frente a diferentes amenazas, y estaban mirando en la dirección equivocada, según da a conocer un extenso reportaje publicado en el diario británico The Guardian.

El audaz ataque contra las instalaciones de procesamiento de petróleo de Abqaiq y el campo petrolero Khurais el sábado por la mañana, que los saudíes dicen que fue » incuestionablemente patrocinado por Irán «, ha expuesto los límites de las defensas del mayor gasto militar per cápita del mundo.

La capacidad del reino para evitar futuros ataques también está limitada, dijeron los analistas, y depende en gran medida de la voluntad de Donald Trump de llegar a un acuerdo con Irán .

Al igual que otros ejércitos convencionales en toda la región, las fuerzas armadas de Arabia Saudita están luchando para protegerse contra el aumento de amenazas baratas y de baja tecnología, como los drones . 

El reino ha gastado miles de millones en los últimos años en misiles tierra-aire Patriot de fabricación estadounidense diseñados para derribar objetivos de alto vuelo, como aviones enemigos o misiles balísticos. 

Las imágenes de satélite sugieren que al menos uno se instaló en Abqaiq en el pasado reciente.

Pero los drones y los misiles de crucero vuelan demasiado bajo para ser detectados por el radar terrestre del Patriot. «No son amenazas que estos sistemas están diseñados para cubrir», dijo Omar Lamrani, de la firma de análisis estratégico Stratfor.

Incluso si pudieran ver las amenazas, según los expertos, los sistemas de defensa antimisiles de Arabia Saudita, con un campo de visión de aproximadamente 120 grados, probablemente habrían sido apuntados a través del Golfo hacia Irán y hacia el sur hacia Yemen, pero al menos algunos de los misiles y se cree que los drones atacaron desde el oeste .

¿Drones o misiles?

Los restos de misiles que los sauditas mostraron en una conferencia de prensa el miércoles por la noche parecían ser los de un misil Quds-1 iraní, con un alcance de menos de 1.000 km, y posiblemente tan poco como 500 km, dijo Michael Elleman, del Instituto Internacional de Estrategia. Estudios. 

«Por lo tanto, parece más probble que fueron lanzados desde territorio de Irak o Irán, pero ciertamente no desde Yemen», dijo.

Al menos cuatro sistemas de defensa de menor alcance, diseñados para eliminar objetivos más pequeños, también estaban presentes alrededor de Abqaiq, según imágenes de satélite. 

Pero estaban ubicados en el extremo equivocado de la instalación o habrían visto los pequeños drones y misiles demasiado tarde para derribarlos, dijo Michael Duitsman, investigador asociado del Centro de Estudios de No Proliferación con sede en Monterey.

«Este ataque fue algo nuevo, no era algo que los sauditas esperaban que sucediera», dijo Lamrani.

Estados Unidos comparte información de inteligencia con Arabia Saudita , pero eso también tiene sus propias limitaciones, según el presidente del Estado Mayor Conjunto, general Joseph Dunford. «No tenemos un ojo fijo en todo el Medio Oriente en todo momento», dijo a los periodistas el miércoles.

La reacción saudita también se vio obstaculizada por la organización de sus propias fuerzas, dijo Becca Wasser, analista de políticas de Rand Corporation. 

La mayoría de las ventas de defensa de EE. UU. Se han dirigido al ejército saudí, pero la infraestructura petrolera del país está bajo la responsabilidad del Ministerio del Interior, que tradicionalmente se ha centrado en las amenazas internas. Mientras tanto, las defensas aéreas separadas son operadas por la Guardia Nacional.

Otra infraestructura saudita crucial, como las plantas que limpian el agua potable de Arabia Saudita y las largas tuberías que las llevan a las principales ciudades, ahora también parecen vulnerables. 

«Todas estas instalaciones son muy grandes y están por encima del suelo», dijo Eckart Woertz, investigador principal del Centro de Asuntos Internacionales de Barcelona.

«Este ataque se trató de que Irán demostró que tiene los medios y la voluntad para ejecutar ataques exquisitamente precisos en la infraestructura petrolera más vital del mundo», dijo Robert McNally, ex asesor de seguridad nacional de George W. Bush, y ahora presidente de Rapidan Energy Group. 

«Y pueden regresar el próximo martes o una semana a partir del viernes; pueden hacerlo de nuevo».

En su respuesta, Riad buscará evitar cualquier cosa que pueda desencadenar un conflicto más amplio, dijeron los analistas, especialmente si no puede confiar en el apoyo estadounidense. 

«La fuerza aérea de Arabia Saudita tiene algunas capacidades, pero depende mucho de los Estados Unidos para municiones, reabastecimiento de combustible y reconocimiento», dijo Woertz.

“En términos de botas en el suelo, sus capacidades son más limitadas. No tienen muchos soldados dentro de Yemen, dependen de mercenarios ”.

Trump ha dejado claro en los últimos días que es reacio a seguir a Arabia Saudita en una confrontación en toda regla. «El presidente dejó en claro que no busca ir a la guerra», dijo Dunford en Londres el martes. «Lo que vimos fue un acto inaceptable de agresión [y] aquí hay varias formas de lidiar con eso».

Para complicar la situación para Riad es que no tiene forma de reducir el enfrentamiento en sí. La demanda de Irán es que se levanten las sanciones paralizantes a sus exportaciones, algo que solo Estados Unidos puede otorgar.

«Pero el camino de escalada también es muy peligroso para Arabia Saudita porque expone su infraestructura energética a represalias de Irán», dijo Lamrani.

¿Irán es culpable o no lo es?

El ataque puso fuera de alcance a corto plazo un avance diplomático entre Estados Unidos e Irán. Los analistas dijeron que es más probable que haya una respuesta militar limitada, delicadamente calibrada para disuadir a Irán de volver a subir el listón sin provocar un conflicto total.

«Una respuesta proporcional y limitada se vería como las fuerzas armadas sauditas, o las fuerzas armadas de los EE. UU., O ambas, disparando una descarga de misiles de crucero … contra las instalaciones o el territorio donde se originaron estos ataques», dijo McNally.

«Sería un golpe simbólico que es directamente proporcional», dijo Lamrani. «Golpeó nuestra instalación petrolera más importante, por lo que estamos golpeando la suya y luego retrocedemos».

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