ChaiFlicks, el «Netflix judío» es ya una realidad

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Era cuestión de tiempo. La comunidad judía no se ina a quedar rezagada y por eso ya está en streaming ChaiFlicks , una plataforma de transmisión de películas y televisión centrada en películas de temática judía.

JTA/Israel Internacional.-

Neil Friedman, fundador de la compañía de distribución de cine judío Menemsha Films, dijo que vendió dos películas a Netflix: el drama de 2015 Dough, centrado en una panadería, y la película israelí Yismaj jatani (El balcón de las mujeres) de 2016. Pero desde entonces, Netflix ha cambiado su enfoque a sus ofertas originales.

En 2017, cuando Netflix transmitió otra película que estaban distribuyendo los fundadores, “1945”, una rara producción húngara sobre los efectos del Holocausto, comenzó la idea de ChaiFlicks.

“Nos dimos cuenta en ese justo momento de que si íbamos a tener nuestras películas en [un canal de video por suscripción a pedido], tendríamos que iniciar nuestro propio canal”, dijo Friedman.

El servicio se ofreció a principios de este año en una versión beta para los suscriptores de la lista de correo de Menemsha Films, dijo el portavoz Gary Springer. Pero desde el miércoles 12 el servicio iniciará oficialmente en EE. UU. a un precio de 5.99 dólares al mes o 65.99 dólares al año. ChaiFlicks también ofrece una prueba gratuita de 14 días. Por el momento el servicio no está disponible para Latinoamérica.

Se lanzará con más de 150 títulos, que incluyen largometrajes, documentales, cortometrajes y otros entretenimientos, todos con temática judía o israelí. Si bien no tiene tanto contenido, ChaiFlicks también ofrece algo que los servicios de transmisión más nuevos y más grandes como HBO Max y Peacock no tienen: está disponible en todas las principales plataformas de transmisión, incluidas Roku, Amazon Fire y Apple TV, así como dispositivos móviles iOS y Android, además de una versión de escritorio. La tecnología del sitio está impulsada por la plataforma de video Vimeo.

“No hemos tenido ningún problema con Roku o Amazon”, dijo Friedman. “Somos un servicio de transmisión de nicho pequeño y eso tiene sus ventajas para no afectar el ecosistema preexistente en los mundos de video en demanda y transmisión”.

El catálogo inicial de ChaiFlicks incluye NatashaA Home on the Range: The Jewish Chicken Ranchers of Petaluma, Holy Land Hardball, In Search of Israeli CuisineHeading Home: The Tale of Team Israel, el programa Soon By You y otros títulos que pueden resultar familiares para quienes siguen el circuito de festivales de cine judío. Shekinah: The Intimate Life of Hasidic Women y Bulgarian Rhapsody se encuentran entre los títulos que llegarán al servicio en la semana posterior al lanzamiento.

“Comenzamos ChaiFlicks… tan pronto como la pandemia golpeó en marzo, ya que teníamos la ventaja de poseer 80 títulos judíos e israelíes propios”, dijo Friedman. “Desde entonces, aunque todavía estamos en la etapa beta del canal, hemos estado adquiriendo productos de terceros para ChaiFlicks hasta el punto de que a la fecha tenemos 150 títulos solo para ChaiFlicks”.

A medida que el servicio continúa adquiriendo programación de terceros, dijo Friedman, él y sus dos cofundadores esperan que los títulos de Menemsha se conviertan en una parte mínima de las presentaciones de ChaiFlicks. Esos cofundadores son Heidi Oshin, miembro del personal de Menemsha Films, y Bill Weiner, quien una vez trabajó para la gran compañía de producción ahora llamada Regency Enterprises.

Friedman estimó que el servicio agregará alrededor de tres películas nuevas por semana. Las categorías incluyen comedia, drama, documentales, comida, música, deportes, historias LGBTQ, cortos, “La Federación Estadounidense Sefardí presenta…” y categorías específicas para países y regiones individuales, que incluyen Israel, Europa, Francia y Sudamérica.

También en camino, según Springer, se encuentra una asociación con el Teatro de Mujeres Judías en Santa Mónica, California, y acuerdos con algunas compañías cinematográficas israelíes.

Eventualmente habrá contenido que se estrene en ChaiFlicks, principalmente eventos especiales que debuten en vivo.

“Tendremos que proporcionar ese factor de sorpresa a los suscriptores con estrenos en ChaiFlicks”, dijo Friedman. “Sin embargo, por ahora queremos mantener la ventana secuencial para no alterar las relaciones existentes en las primeras cuatro etapas de lanzamiento”.

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