Caribia y Köenigstein: dos barcos que enseñaron Venezuela a los judíos

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Era el mes de febrero de 1939. A  los puertos venezolanos de La Guaira y Puerto Cabello llegan dos barcos de bandera alemana. En las bodegas de ambos barcos 251 judíos condenados a muerte, huyen del nazismo en una desesperada ronda marítima en la que ningún gobierno acepta otorgarles refugio y, con ello, la única oportunidad de poder sobrevivir. 

Mario A. Beroes Ríos/ Israel Internacional.- 

Venezuela, que no era el destino original, les da una generosa acogida por intermedio de la Primera Dama, María Teresa Nuñez de López, quien intercede ante el presidente Eleazar López Contreras para que se vivan en el país. La alegría vuelve a sus rostros.

De esta historia surge “Caribia y Köenigstein, los barcos de la esperanza”, que relata esta travesía desde Europa a América y la solidaridad del pueblo venezolano, narrada por sus protagonistas, quienes conformaron parte de la migración judía a Venezuela, justo cuando otros países dieron su espalda a la tragedia de la guerra y a la persecución nazi.

Es un documental dedicado a Venezuela “una tierra amable, abierta, caritativa, en tiempos en que el egoísmo se había adueñado del mundo”. Así, presenta  su ópera prima “Caribia y Köenigstein, los barcos de la esperanza”, el director y guionista venezolano Jonathan Jakubowicz, quien aprovecha para hacer una proyección on line, con la que Espacio Anna Frank conmemora In Memoriam 2021, que se realiza todos los años, para recordar la barbarie nazi: el Holocausto o la Shoá. El documental está disponible en el canal de YouTube de Espacio Anna Frank hasta el 27 de enero.

Reconstruyendo una historia que enaltece a Venezuela

En palabras de Milos Alcalay, presidente de Espacio Anna Frank, “el drama de los barcos Caribia y Köenigstein que fueron rechazados en varios países, finalmente terminó su trágica odisea al llegar a Venezuela, un país de brazos abiertos en el cual salvaron sus vidas y dieron su aporte en la construcción de una nación de libertad, progreso y paz.  Por eso, es tan importante  en momentos difíciles para la migración en todo el mundo resaltar la apertura humana del pueblo venezolano en rechazo al odio y la destrucción”.

La presentación, el 27 de enero a las 6 p.m. (hora Caracas) vía Zoom (bit.ly/InMemoriam2021y YouTube de In Memoriam 2021 reflexionará en torno al film “Caribia y Köenigstein, los barcos de la esperanza”.

El acto “Reconstruyendo una historia que enaltece a Venezuela” responde a la programación anual de Espacio Anna Frank, en el marco de la Resolución 60/7 de la Organización de las Naciones Unidas, que designó el 27 de enero como Día Internacional de Conmemoración anual en memoria de las víctimas del Holocausto.

Las anécdotas centrales de la película estarán a cargo de Carolina Jaimes Branger, ingeniero de sistemas egresada dela UNIMET, quien contará los aspectos históricos de esta travesía y la llegada de los inmigrantes a la Venezuela de 1939, así como de Susy Iglicki, quien arribó al país siendo muy pequeña, pero que tiene en su memoria el relato de la odisea por el Caribe de sus padres  a bordo del Caribia.

Por su parte, Mercedes López  de Blanco revelará memorias de su infancia como hija del mandatario venezolano, Eleazar López Contreras. Igualmente, los nietos y bisnietos de estos inmigrantes estarán presentes con un mensaje de esperanza para la Venezuela del siglo XXI.

Cabe destacar que Venezuela recibió a muchos barcos de Europa en la misma época, lo que hace únicas a estas dos naves era que su destino no era Venezuela, sino Trinidad y Barbados, pero como ya se había declarado la guerra entre Alemania y los aliados, las visas de desembarco que tenían todas estas personas quedaron sin efecto y por lo tanto la orden fue de regresar a Alemania.

“Caribia y Köenigstein, los barcos de la esperanza” ha recibido varios premios: Mejor Dirección de Fotografía Documental en el Festival Internacional de Cine San Juan, Cinemafest, de Puerto Rico; semi finalista del Angelus Awards, premio que otorga a cineastas-estudiantes- la Directors Guild of America, patrocinado por George Lucas; Honorable Mention en la categoría Holocaust Remembrance en la 7th Annual International Jewish Video Competition de la Universidad de Berkeley, California.

Fue incluido en la selección oficial del Next-frame International Touring Student Film & Video Festival de Philadelphia y comprado por HBO Olé, para ser exhibido en exclusiva para alrededor de 10 millones de personas en Latinoamérica.

Este documental, de la autoría de Elisabeth Mundlak, bajo la dirección y guión de Jonathan Jakubowicz, narra la accidentada travesía y cómo estas naves, así como el más insospechado territorio, representaron la concreción de la vida y la esperanza. En tanto que muestra a los venezolanos una historia que retrata positivamente su espíritu y gentilicio.

Toda la información sobre In Memoriam 2021 y sus actividades estará disponible en el sitio web de la organización www.espacioannafrank.org, así como en sus redes sociales: Facebook: EspacioAnnaFrank, Twitter: @EspacioAF e Instagram: @espacioannafrank y en su canal de YouTube.

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