Israel debuta contra Corea del Sur en el beisbol olímpico

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Israel debuta hoy en el beisbol olímpico, frente a Corea del Sur, equipo poderoso ganador de la medalla de oro en Pekin 2008, pero aún así aspira no sólo a vencerla, sino ir más arriba y luchar por las medallas.

Apolinar Martínez/Israel Internacional.-

La razón de esas aspiraciones se basa en una importación masiva de atletas de la cuna de esta disciplina: Estados Unidos.

Veterano del Mundial de Beibol 2017

Su última gran consecución  con vistas a Tokio-2020,  es el intermedista Ian Kinsler, campeón con la selección estadounidense en el último Clásico Mundial de Beisbol en 2017.

Solo cuatro de los 24 jugadores de la selección israelí nacieron en Israel: Alon Leichman, Shlomo Lipetz, Tal Erel y Assaf Lowengart.

«Es un honor representar mi herencia, la tradición de mi familia», dijo Kinsler en una entrevista con la AFP en vísperas del debut del jueves del seleccionado israelí ante Corea del Sur, la nación que ganó la medalla de oro en Pekín-2008, última ocasión previa en la que el beisbol había estado en el programa olímpico.

Siete ex grandes ligas

Con su base de jugadores estadounidenses de la comunidad judía, el equipo del manager neoyorquino Eric Holtz reúne a siete jugadores que han estado en las Grandes Ligas, entre ellos el cuatro veces All-Star Kinsler y los lanzadores Josh Zeid y Jon Moscot.

Kinsler jugó en las Mayores entre 2006 y 2019 y ganó una Serie Mundial con los Medias Rojas de Boston.

Evita, sin embargo, considerarse el hombre a seguir. «Mi rol es jugar en la segunda base (…). Solo espero ofrecer mi experiencia al equipo y tal vez con suerte ayudar a los muchachos ganar», comentó vía videoconferencia.

La fórmula de agrupar peloteros estadounidenses nacionalizados dio a Israel tres victorias en primera ronda en el Clásico Mundial de 2017, una de las cuales fue, precisamente, frente a Corea del Sur.

«Yo los vi jugar con energía. Nunca se rindieron», recuerda Kinsler.

Por eso cuando Danny Valencia, otro de los viejos grandeligas de Israel, le llamó por teléfono para preguntarle si estaba interesado en unirse a la selección, no dudó: «Claro que estaba interesado (…). ¡Era la oportunidad de ir a unos Juegos Olímpicos!».

Veremos qué pasa en el debut de la selección israelí y hasta donde es capaz de llegar

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