Beisbol israelí aspira estar presente en JJ.OO. 2020

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Tras ganar la Confederación Europea de Béisbol, celebrada en Bulgaria, crece el optimismo entre directivos y jugadores por estar presente en la cita de Tokio

Apolinar Martínez/Israel Internacional

Si se toma en cuenta que la Asociación de Beisbol de Israel ( IAB) fue apenas creada en 1986, no puede menos que considerarse como un hecho notable que a estas alturas tenga el sueño de acudir a unos juegos olímpicos en esa disciplina.

Ello sin embargo tiene su basamento en este triunfo obtenido en Bulgaria, lo que le permite avanza al seleccionado israelí a un playoff de tres partidos. El ganador de esta fase pasará a otra fase clasificatoria que se celebrará en Parma (Italia) el próximo setiembre.

“Fue nuestro primer paso en el camino hacia las clasificatorias de los JJ.OO.”, afirmó al Jerusalem PostPeter Kurz, presidente de la asociación de béisbol (IAB) y director general de la selección. “Fue un torneo de alto nivel. El resto de equipos fueron excelentes. Para mí, lo mejor fue ver a cinco nativos israelíes asumiendo roles cruciales. Traer “nuevos israelíes” (inmigrantes recientes) es importante para nuestra organización, pero pensar que tenemos jugadores formados aquí es fantástico”

Nativos e “importados”

Lo destacado en este caso del béisbol, como sucede en otras disciplinas deportivas, es que los equipos son jugadores nacidos en Israel, y otros, judíos que llegan de otras latitudes

Entre los 24 jugadores que conforman el seleccionado, varios empezaron su carrera de béisbol en Israel y ganaron notable experiencia en ligas internacionales.

“Este equipo representa lo mejor del béisbol israelí, con jugadores con reconocida experiencia en ligas profesionales y academias”, comentó Kutz. Y prosiguió: “tras vencer a equipos punteros, la motivación está alta para representar a Israel en los juegos de Tokyo 2020”

“Nuestro próximo objetivo es ser uno de los seis equipos en las clasificatorias europeas. En un torneo de cuatro días de estas características, creo que tenemos muy buenas opciones”, añadió Kurtz.

Zach Penprase, que creció en California y fue elegido en 2006 para el draft de los Philadelphia Phillies, comentó sobre la experiencia de vestir la camiseta de la selección israelí por primera vez: “tras jugar en los Phillies y en la liga profesional de Dakota del Norte, no tenía claro como seguiría mi carrera. Crecí en un hogar de cultura judeocristiana, y lograr la nacionalidad israelí fue un momento especial. Jugar para mi país es algo enorme, fue increíble”.

Penprase añadió que “ver a todos estos chicos, de diferentes orígenes, juntarse durante seis días para ganar esta competición es espectacular. No puede expresar lo que supondría jugar los JJ.OO para Israel”

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