Asesinato de cristianos: una táctica yihadista

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El grupo Provincia África Central del Estado Islámico (EIIS) (ISCAP/siglas en inglés)[1] es una de los grupos africanos afiliados al EIIS que la organización global y su nuevo liderazgo utilizan para demostrar que esta organización continúa siendo relevante y se encuentra activo.

Romany Shaker*/Israel Internacional.-

 Desde sus inicios en abril, 2019 ISCAP ha reflejado una estrategia adoptada por las ramas africanas más peligrosas del EIIS: el grupo Provincia África Occidental del Estado Islámico (ISWAP)[2] en Mali, Nigeria, Níger, Chad, Camerún y Burkina Faso;[3]la filial Provincia del Estado Islámico en el Sinaí[4] en Egipto[5] y el grupo Provincia del Estado Islámico en Libia.[6]

Esta estrategia se centra principalmente en apuntar a las comunidades cristianas locales con el fin de expandirse rápidamente en África. La creciente campaña de ISCAP contra los cristianos es clara indicación de que bajo el nuevo líder de la organización global del EIIS, Abu Ibrahim Al-Hashimi Al-Qurashi, no existe ningún cambio en la dirección estratégica del grupo respecto al asesinato de cristianos; más bien es probable que haya priorizado la selección de cristianos como manhaj («metodología») crucial para su expansión dentro del continente africano.

El EIIS confía cada vez más en sus filiales africanas con el objetivo de demostrar su supervivencia y expansión, tal como se refleja en el lema árabe de la organización «Baqiyah Wa Tatamadad [permaneciendo y expandiéndonos]», particularmente después de las grandes pérdidas sufridas en Irak, Siria y en el resto del Medio Oriente.

En un video publicado en abril del año 2019[7] que muestra al difunto líder del EIIS Abu Bakr Al-Bagdadí, revisando informes mensuales sobre las actividades de varias filiales del EIIS en todo el mundo, incluyendo un informe titulado «Provincia África Central», el EIIS aceptó oficialmente el juramento de lealtad de ISCAP.

El video reflejó el primer reconocimiento oficial del liderazgo global de la organización ISCAP como nueva provincia dentro del Califato Islámico. En noviembre del año 2019, el semanario oficial del EIIS Al-Naba’, publicó una fotografía de un grupo de combatientes de ISCAP quienes juraban lealtad al nuevo líder de la organización Abu Ibrahim Al-Hashimi Al-Qurashi.

Desde ese entonces ISCAP se ha convertido en un foco clave e importante de las afirmaciones y mensajes diarios en los medios de comunicación centrales del EIIS.

Las actividades de ISCAP han mostrado una tendencia constante a ataques y modos de operación respecto a sus ataques contra personal e intereses militares, cristianos y las misiones de mantenimiento de paz realizadas por las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo (RDC), Mozambique y Tanzania.

A diferencia de otras ramas africanas del EIIS, tales como las de África Occidental y África Oriental, ISCAP no enfrenta amenazas ni desafíos de su rival Al-Qaeda en librar el yihad. Esto convierte a ISCAP en una de las provincias más conspicuas y remotas del EIIS en África, cuya influencia puede extenderse a países vecinos, en particular a países de mayoría cristiana tales como Tanzania y Sudáfrica, si la tendencia de sus ataques continúa aumentando sin sufrir ninguna contra-reacción efectiva.

Además, los recientes y sofisticados ataques de ISCAP parecen indicar que la filial africana pudiera tener la capacidad de consolidar su control total sobre una región como la provincia de Cabo Delgado, tal como lo hizo el EIIS en Mosul, Irak en el año 2014 cuando sus combatientes derrotaron al ejército iraquí.

Este informe revisará el surgimiento de ISCAP, el origen de sus dos alas en la República Democrática del Congo y Mozambique y su estrategia de intensificar sus ataques contra cristianos y la posible propagación hacia los países vecinos, lo que refleja los continuos esfuerzos del EIIS en utilizar filiales africanas tales como ISCAP, para de esta manera expandirse y hacer de África su próxima frontera.

Historial de antecedentes: La aparición de ISCAP y el origen de sus dos alas en la República Democrática del Congo (RDC), Mozambique

En un repentino comunicado publicado en abril del año 2019, el EIIS anunció la formación de su filial ISCAP cuando confirmó su primer ataque perpetrado en la República Democrática del Congo, aproximadamente al mismo tiempo que los altamente coordinados atentados de Pascua ocurridos el 21 de abril, 2019 contra «cruzados» y «cristianos beligerantes» en Sri Lanka los cuales pusieron fin a la vida de 267 personas.[8]

Desde ese entonces, ISCAP ha llevado a cabo muchas operaciones tanto al noreste de la República Democrática del Congo como en la zona norte de Mozambique, incorporando a los dos grupos bajo la estandarte de la recién establecida filial.

En octubre del año 2020, ISCAP llevó a cabo su primer ataque en Tanzania, revelando intenciones de la filial de expandirse más hacia el este de África y muy posiblemente establecer un punto de apoyo en el sur de África.

La expansión del EIIS en África está impulsada por una estrategia de trabajo con grupos militantes locales que pudieran convertirse en ramas oficiales si cumplen con los criterios establecidos por el liderazgo central para su reconocimiento oficial.

Si son aceptados, se convierten en las así llamadas provincias del EIIS, al igual que Boko Haram se convirtió en ISWAP y Ansar Bayt Al-Maqdis se convirtió en el grupo Provincia Estado Islámico del Sinaí. El nombre ISCAP es engañoso ya que Mozambique y Tanzania no forman parte de África Central.

ISCAP posee dos componentes distintos. Uno es el grupo militante islamista ugandés que tiene su sede en la República Democrática del Congo llamado Fuerzas Democráticas Aliadas (FDA). El otro es un grupo de combatientes en la provincia norteña de Cabo Delgado en Mozambique llamados alternativamente Al-Shabab, Ansar Sunnah, Ahlus Sunnah Wal Jama’ah o Adherentes al Sunnah y la Comunidad (ASWJ/s.e.i.).

Es importante señalar que este grupo ubicado en el norte de Mozambique no debe ser confundido por Harakat Al-Shabab Al-Mujahideen, alias Al-Shabab, filial de Al-Qaeda en Somalia.

Ala DRC del grupo ISCAP

El ala de ISCAP en la República Democrática del Congo se dio a conocer por primera vez el 18 de abril, 2019 cuando el EIIS afirmó en un comunicado emitido a través de su medio de comunicación oficial, la Agencia de noticias A’maq, su primer ataque en la República Democrática del Congo.[9]

Según el comunicado, los combatientes de ISCAP asesinaron e hirieron a varios soldados congoleños en un ataque perpetrado en la ciudad de Kamango, cerca de la frontera con Uganda. A esto le siguió una declaración en la que se afirmaba que se había producido otro ataque contra una base militar en la zona de Beni de Bovata, que puso fin a la vida de tres soldados congoleños e hirió a cinco de ellos.

Según un informe de Reuters,[10] el ataque acabó con la vida de dos soldados congoleños y un civil y fue llevado a cabo por un grupo islamista llamado ADF que tiene vínculos con el EIIS.

La agencia Reuters citó un informe[11] del Grupo de Investigación Congo de la Universidad de Nueva York en el que se decía que el grupo ADF recibió fondos de un financista vinculado al EIIS, lo que sugiere la primera prueba concreta de vínculos entre el grupo ADF y el EIIS.

El facilitador financiero del EIIS era un ciudadano de Kenia llamado Waleed Ahmed Zein quien fue designado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OCAE) del Departamento del Tesoro de los Estados Unidos.

Su designación es muy significativa ya que proporcionó la primera evidencia material de que existen vínculos entre el grupo ADF y el EIIS. Zein fue arrestado en julio del año 2018 por cargos de financiar el terrorismo y fue sancionado por los Estados Unidos en septiembre del año 2018[12].

El 15 de abril, 2019 la OFAC designó a una mujer en Kenia llamada Halima Adan Ali que, según informes, trabajó con Waleed Ahmed Zein, designado por el Dpto. del Tesoro, para realizar transacciones a instancias de un miembro de la familia de Waleed en Siria en apoyo a los combatientes del EIIS.[13]

Entre los años 2017 y comienzos del 2018, Halima recibió grandes sumas de dinero y las envió a los combatientes del EIIS en Siria, Libia y África Central. La red de Halima y Waleed movió más de $150,000 en nombre del EIIS.

El semanario del EIIS Al-Naba’ también afirmó el vínculo que existe entre el EIIS y el grupo ADF. En un informe «exclusivo» publicado en la edición No. 184 del semanario Al-Naba’, publicado el 30 de mayo, 2019[14] el EIIS se responsabilizó por el asesinato en noviembre, 2018 de soldados congoleños y de mantenimiento de la paz de la ONU «cruzados» al noreste de la República Democrática del Congo.

El informe, que incluyó los documentos de identificación de algunos de los miembros del personal de mantenimiento de la paz de la ONU fallecidos, señaló que la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en el Congo (MONUSCO/s.e.i.) reconoció en ese momento la pérdida de al menos siete miembros del personal de mantenimiento de la paz y 12 soldados congoleños, mientras atribuía sus muertes a «otros grupos armados que se han esparcido por la zona».

Sin embargo, las declaraciones hechas en noviembre del 2018 por la MONUSCO y las Naciones Unidas afirmaron que en las operaciones contra las ADF, siete efectivos de mantenimiento de la paz, seis malauíes y un tanzano murieron y otros diez resultaron heridos, mientras que otros 12 soldados congoleños resultaron muertos.[15] Estos informes determinaron que ISCAP comprende a militantes del ADF, aclarando así la relación que existe entre el EIIS y el grupo ADF.El artículo anterior de Al-Naba informó que los combatientes de ISCAP asesinaron a personal de las fuerzas de paz de la ONU en noviembre del 2018 y entregaron documentos de identificación pertenecientes a las fuerzas de paz de las Naciones Unidas fallecidas (de arriba a abajo): Cpl. Jonathan Kapichira, Mayor Andrew Milomo, Chancy Mwakalenga, soldado de las Fuerzas Especiales de Guatemala Valey Chub y el sargento Boniface Nowa.

En diciembre del año 2018, la embajada de Estados Unidos en Kinshasa, República Democrática del Congo, estuvo cerrada durante más de una semana después de recibir amenazas de que un grupo vinculado al EIIS, muy probablemente el grupo ADF, pudiera perpetrar ataques contra intereses estadounidenses en el lugar.[16]

Un video que salió a relucir en la red en el año 2017 también demuestra los vínculos entre el grupo ADF y el EIIS. En el video, un grupo yihadista islamista que se hace llamar Madina At-Tawheed Wau Mujahedeen («La ciudad del monoteísmo y los santos preocupados», MTM/s.e.i.), pero que estaba compuesto por combatientes del grupo ADF, instó a la gente a unirse a ellos en su lucha en el lugar.

El video también mostraba a un combatiente de habla árabe que pedía a aquellos individuos que vivían en Dar Al-Kufr («La morada de la incredulidad») que migraran a Dar Al-Jihad («La morada del yihad»), antes de decir: «Esto es Dar Al-Islam… Juro por Alá que esto es Dar Al-Islam del Estado Islámico en África Central».

Este concluyó instando a la gente a migrar a la República Democrática del Congo y unirse a ellos y que «aquí somos emigrantes y ayudantes que combaten en el sendero a Alá».[17]

Otros estudios han sugerido que el grupo ADF tuvo vínculos con la filial de Al-Qaeda en Somalia Al-Shabab, que le ayudaba a organizar ataques.[18] Esto, junto al servicio que prestaba el grupo ADF como ISCAP en la República Democrática del Congo, contradice los informes del Grupo de Expertos de las Naciones Unidas sobre el país africano, incluyendo su último informe publicado en junio del 2020,[19] que sugirió que tampoco existen evidencias sobre vínculos directos entre la filial ADF y el filial Al-Qaeda en Somalia Al-Shabab o entre el grupo ADF y el EIIS.

El grupo militante islamista ADF, liderado por Uganda y con su sede en la República Democrática del Congo, fue fundado en 1995 en la República Democrática del Congo por miembros de grupo Uganda Muslim Freedom Fighters (UMFF/s.e.i.) – Combatientes Musulmanes por la Libertad de Uganda con el propósito de derrocar al gobierno de Uganda y reemplazarlo por un gobierno islámico.

El grupo ADF, que opera principalmente en la región de Kivu del Norte cercano a la zona montañosa de Ruwenzori cerca de la frontera con Uganda, incluye a ex-militantes musulmanes anti-ugandeses liderados por Jamil Mukulu, un ugandés educado en Arabia Saudita e influenciado por Tablighi Jamaat convertido al Islam.[20]

Después de efectuada una redada del ejército ugandés en sus campamentos al oeste de Uganda, muchos miembros del grupo ADF escaparon hacia la República Democrática del Congo, donde encontraron refugio en el área de Beni y en otras partes del este de la República Democrática del Congo.

Con la ayuda de Sudán, el grupo ADF se formó oficialmente y unió fuerzas con el Ejército Nacional para la Liberación de Uganda (NALU/s.e.i.), un movimiento armado ugandés con sede en la República Democrática del Congo que buscó la autonomía del área de Ruwenzori cercana a la República Democrática del Congo.

Algunos informes de los medios de comunicación no-confirmados sugirieron que Mukulu recibió amplia formación en Sudán y Afganistán y se reunió con el fallecido líder de Al-Qaeda Osama bin Laden, cuando este vivía en Sudán.[21]

A pesar de las continuas operaciones militares del ejército congoleño y las fuerzas de la ONU en la República Democrática del Congo, el grupo ADF siguió haciendo resistencia y desarrolló lazos con los congoleños locales. Este también fue respaldado por los gobiernos congoleño y sudanés.[22]

Bajo el liderazgo de Mukulu, se culpó al grupo ADF de haber perpetrado varios ataques mortales al este de la República Democrática del Congo y Uganda. En abril del 2015, Mukulu fue arrestado en Tanzania y luego extraditado a Uganda, donde actualmente espera ser enjuiciado.[23]

Desde el arresto de Mukulu, el grupo ha sido dirigido por Musa Seka Baluku, a quien el Departamento de Estado señaló como terrorista global especialmente designado el día 10 de marzo, 2021.[24]

En agosto del año 2020, los medios de comunicación centrales del EIIS publicaron varias fotografías de sus combatientes en varias provincias celebrando las festividades de Eid Al-Adha.

En una de las fotografías, el líder de las ADF Musa Baluku, aunque no fue identificado por los medios de comunicación centrales del EIIS, fue visto predicando entre los combatientes de las ADF durante las festividades. Esta es la primera fotografía clara publicada del comandante, que refleja la validación hecha por el EIIS al liderazgo de Baluku en el ala ISCAP en la República Democrática del Congo.

Según informes, el comandante de ISCAP en la República Democrática del Congo Baluku, dijo en un discurso a finales del 2020: «Ya no existen más las ADF… las ADF dejaron de existir hace mucho tiempo».

Este también prometió lealtad al nuevo líder del EIIS y agregó: «Actualmente, somos una provincia, la Provincia África Central, siendo esta una provincia entre las numerosas provincias que componen el Estado Islámico el cual se encuentra bajo la tutela del Califa y líder de todos los musulmanes… Abu Ibrahim Al-Hashimi Al-Quraishi».[25]

Una fotografía publicada por los medios de comunicación centrales del EIIS el día 2 de agosto, 2020 muestra al comandante del ISCAP Musa Baluku junto a «soldados del Califato».

Para ver el despacho en su totalidad en inglés junto a las imágenes y videos copie por favor el siguiente enlace en su ordenadorhttps://www.memri.org/reports/slaughtering-christians-%E2%80%93-islamic-state-central-africa-provinces-iscap-regular-tactic

*Romany Shaker es compañera investigadora en MEMRI. Para información sobre como suscribirse al PSATY, pulse aquí.


[1] En árabe: Wilayat Wasat Ifriqiyah.

[2] En árabe: Wilayat Gharb Ifriqiyah.

[3] Véase el informe del PSATY de MEMRI – Grupo Provincia África Occidental del EIIS confirma ataques a cristianos y fuerzas gubernamentales en Nigeria, dice que los objetivos cristianos están ‘en el tope de la agenda», 21 de diciembre, 2020; video del EIIS representa ejecución de cristianos en Nigeria como ‘presente’ de las festividades, 30 de diciembre, 2020.

[4] En árabe: Wilayat Sina.

[5] Véase el informe del PSATY de MEMRI – Semanario del EIIS Al-Naba’ celebra ataque contra cristianos en Egipto y dice que todos los cristianos son blancos legítimos además de amenazar con perpetrar nuevos ataques, 9 de noviembre, 2018; el administrador del grupo de chat del EIIS condena a los egipcios y prevé la toma del Alto Egipto por el EIIS, 4 de febrero, 2021.

[6] Véase el informe del PSATY de MEMRI – Nuevo video del EIIS muestra ejecuciones masivas de cristianos en Libia, 19 de abril, 2015.

[7] Véase el informe del PSATY de MEMRI – En primera aparición desde la declaración del Califato, el líder del EIIS Abu Bakr Al-Bagdadí pide por ataques contra Francia, sus aliados y contra Arabia Saudita e insta a los argelinos y sudaneses a librar el yihad contra sus regímenes, 29 de abril, 2019.

[8] Véase el informe del PSATY de MEMRI ACTUALIZADO – El EIIS confirma ser responsable de los ataques en Sri Lanka, 23 de abril, 2019; partidarios del EIIS celebran atentados del domingo de Pascua en Sri Lanka, 21 de abril, 2019.

[9] Véase el informe de MEMRI del PSATY – Primera confirmación hecha por el EIIS en referencia a un ataque ocurrido en África central, 19 de abril, 2019.

[10] Reuters.com/article/us-congo-security/islamic-state-claims-its-first-congo-attack-idUSKCN1RU2KD, 18 de abril, 2019.

[11] Insidetheadf.org/wp-content/uploads/2018/11/Inside-the-ADF-Rebellion-14Nov18.pdf, noviembre, 2018.

[12] Home.treasury.gov/news/press-releases/sm476, 7 de septiembre, 2018.

[13] Home.treasury.gov/news/press-releases/sm657, 15 de abril, 2019.

[14] Véase el informe del PSATY de MEMRI – En semanario Al-Naba’ el EIIS confirma el asesinato de trabajadores humanitarios de las Naciones Unidas en noviembre, 2018 en la República Democrática del Congo, 31 de mayo, 2019.

[15] Un.org/press/en/2018/sc13583.doc.htm, 15 de noviembre de 2018; Monusco.unmissions.org/en/fardc-and-monusco-launch-joint-operations-against-adf, 16 de noviembre, 2018.

[16] Cnn.com/2018/12/03/politics/isis-threat-us-embassy-drc/index.html, 3 de diciembre, 2018.

[17] Longwarjournal.org/archives/2017/10/islamic-state-loyal-group-calls-for-people-to-join-the-jihad-in-the-congo.php, 15 de octubre, 2017.

[18] Jamestown.org/program/the-rise-of-adf-nalu-in-central-africa-and-its-connections-with-al-shabaab/, 9 de enero, 2015.

[19] Undocs.org/S/2020/482, 2 de junio, 2020.

[20] Monitor.co.ug/uganda/lifestyle/reviews-profiles/who-is-adf-s-jamil-mukulu—1620396, 7 de agosto, 2015.

[21] Centerforsecuritypolicy.org/2014/12/09/adfs-massacres-in-the-democratica-republic-of-the-congo/, 9 de diciembre, 2014.

[22] Thedefensepost.com/2018/12/04/tentative-ties-allied-democratical-forces-isis-dr-congo/, 4 de diciembre, 2018.

[23] Wsj.com/articles/tanzanian-court-clears-extradition-of-rebel-leader-jamil-mukulu-to-uganda-1435252890, 25 de junio de 2015; Observer.ug/news/headlines/66371-jamil-mukulu-trial-moved-to-inside-luzira-prison, 1 de septiembre, 2020.

[24] State.gov/state-department-terrorist-designations-of-isis-affiliates-and-leaders-in-the-democratical-republic-of-the-congo-and-mozambique/#.YElIZPH6PZc.twitter, 10 de marzo, 2021.

[25] Extremism.gwu.edu/sites/g/files/zaxdzs2191/f/The%20Islamic%20State%20in%20Congo%20English.pdf, marzo, 2021.

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