Un venezolano enseña a gerenciar el futbol a los israelíes

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El futbol es uno de los deportes más populares. A nivel mundial no hay nación, sin importar el régimen que detente, donde no se practique dicho juego. De hecho, la Copa Mundial FIFA es la competencia deportiva más vista y que genera mayor atención en el planeta. El Estado de Israel no escapa a esta realidad y los 14 equipos que conforman la Liga Profesional, conocida como Ligat ha´Al (ת העל בכדורגל9) o Liga Winner, por razones de patrocinio, así lo han entendido.  

Mario Augusto Beroes Ríos/Israel Internacional.-

En esta época de interconexión, países con una mayor tradición futbolística o mejor desempeño deportivo y profesional, se han avocado a formar a equipos y selecciones que están en proceso de crecimiento. Un ejemplo es el Atlético de Madrid, que ha conformado toda una estrategia para promover los valores, y técnicas deportivas a otros países, interesados por lo demás, en mejorar su perfomance.

En el equipo dedicado a esa tarea está un venezolano, Alejandro Longa, quien forma parte de un grupo de connacionales que trabaja en el departamento internacional del cuadro colchonero. Él, ingeniero mecánico, egresado de la Universidad Simón Bolívar (USB), es parte importante del equipo rojiblanco; y conforma la buena imagen que han dejado los venex, que no patean balones, pero son parte importante de esta industria del deporte.

Colchoneros en Israel

Longa trabaja en el área internacional del club, que está bajo la dirección de la Academia del equipo. Su trabajo es encargarse de todos los programas internacionales y la expansión de la marca a través de los recursos que poseen de parte de la Academia. Vendemos, propagamos y nos encargamos de la comercialización de programas, tanto internacionales como nacionales del club.

-¿Y como el Atlético Madrid se relaciona con el futbol israelí?

-Uno de los máximos accionistas del ADM es de Israel, Idan Ofer. Este multimillonario judío es amigo de Alona Barkat, dueña del Hapoel Be´er Sheva, uno de los tres equipos más importantes de la liga israelí. En esa nación tenemos a cinco entrenadores de nuestra estructura, que han estado trabajando algo más de cuatro años con el Atlético de Madrid. Los mandamos a vivir allá, como hemos mandado a otros entrenadores a otros países.

Añade el ingeniero venezolano que existe un acuerdo con el Hapoel Be’er Sheva, donde ademá del quinteto de entrenadores del equipo colchonero, también hay un entrenador en el juvenil A, que sería el sub-19, o el equipo que participaría en la UEFA Youth League.

Agrega Alejandro Longa, que es importante promover la marca a nivel internacional, tanto como lo es en España. También la idea es profesionalizar la academia en Beersheva, ciudad sede del equipo y donde están alojados entrenadores, quienes cuentan con los recursos que aportamos como entidad deportiva, y que además, le reportan a un coordinador deportivo que está en Madrid.

-¿Que busca el Atlético Madrid; cuál es el objetivo?

-Queremos fomentar, mejor dicho profesionalizar la cantera futbolística en los países donde llevamos nuestra marca. Apuntando a un mejor futbol que incremente el nivel técnico y que se logre una mejor, más estrecha y más sólida identidad de equipo. Es un proyecto a 5 o 6 años y nosotros damos la consultoría; la asesoría pues.

Alejandro Longa informa que los otros países donde están desarrollando este proyecto son Panamá, Paquistán, La India, China, y aunque los proyectos no son todos iguales, «sí  son proyectos internacionales de mucha responsabilidad. En estos proyectos también entran uno con un equipo de México y otro en la primera división de Canadá».

Dinámica laboral, cuarentena y Venezuela

A pesar de la cuarentena a que estamos todos sometidos, Alejandro Longa mantiene una rutina laboral. Afirma que es como un agente comercial, que mantiene relaciones con varios partners o socios a nivel internacional que demandan o solicitan información sobre programas, tipo de campus a nivel internacional, seminarios con entrenadores, visitas de equipos o experiencia de equipos internacionales, ya sean de nuestras academias privadas o de las internacionales.

«Muchos quieren venir a Madrid a vivir un entrenamiento con los entrenadores de la Academia de Atlético de Madrid o tener partidos amistosos, con los equipos de nuestra Academia. Tenemos una línea paralela, en donde informamos sobre nuestra formación o creación de academias internacionales. Actualmente contamos con dos academias y cuatro proyectos de consultoría que parten de la Academia como tal».

-La cuarentena ha detenido muchos programas, así que estamos a la espera de cómo evoluciona esta pandemia. La Academia tiene más de 80 equipos, entre masculinos y femeninos, y todos están amparados bajo la Federación Madrileña de Fútbol. Es decir, somos la academia federada más grande del mundo, amparados en un equipo profesional. Porque en Estados Unidos o Canadá academias con más de 3.000 niños, pero no están adscritas o bajo el paraguas de un equipo profesional. Tenemos más de 1.500 jugadores, todos federados y compiten en la Federación de Madrid.

Aparte de lo que es la fundación que tenemos un aproximado de 250 niños. Eso nos permite tener un abanico de 200-250 entrenadores, todos con nivelación 2 o 3 de UEFA, que te permite tener un buen servicio a la hora de realizar estos programas a nivel nacional como internacional.

-En una entrevista que te hicieron con anterioridad, destacaban el hecho del número de venezolanos que laboran, o juegan en el Atlético de Madrid. Hacían énfasis en el hecho de que Venezuela no es un país con tradición futbolística, como lo son las naciones vecinas. 

-Yo creo el buen trabajo, la responsabilidad y los buenos profesionales que somos nosotros hemos calado muy bien. 

Nuestra manera de trabajar es muy bien vista dentro del club como tal, tanto así que estoy a cargo de varios proyectos dentro del departamento internacional. Hay un chico que está por encima nuestro; es Jorge Peraza, coordinador del área internacional,el  que está al tanto de todos los proyectos de consultoría con equipos profesionales a nivel internacional y hemos quedado muy bien. La ética, la buena predisposición y responsabilidad para realizar los proyectos y trabajos ha calado muy bien.

Longa realizó en España, con Daniel Prat, el Master de Gestión Deportiva de la Escuela del Real Madrid, con la Universidad Europea. Cambió todo lo relacionado con la ingeniería mecánica a lo que es el deporte. 

«Me inicié como director de carreras de la Spartan Race, que es una carrera de obstáculos, con mucho barro y esfuerzo físico. Era el encargado de hacer el diseño del recorrido y coordinar todo el montaje de los obstáculos por la carrera. Después de un año se me presentó la posibilidad de presentar mi currículo al Atlético de Madrid. Gracias a un venezolano, que ayudó a meter a los otros venezolanos. Creo que los venezolanos nos hemos ayudado bastante cuando toca emigrar».

-Metí el currículo y pasé el proceso de entrevista, para así quedar en el departamento internacional. Primero era el coordinador de todos los torneos de la academia, en donde participan los equipos de las academias. Coordinaba alrededor de 300-350 torneos al año, donde todos los equipos de la academia viajaban a participar, tanto a nivel nacional como internacional. Luego de un año y medio el coordinador logístico de todos los torneos pasé a trabajar de lleno en el área internacional.

-¿Cuál es el mayor reto que te has encontrado y te ha generado satisfacción en el Atlético de Madrid?

-Proponer proyectos y llevarlos a salir adelante. He llevado congresos del Atlético de Madrid, torneos donde el Atlético de Madrid es el organizador del torneo, donde invitamos a la Juventus, Benfica, Porto o Ajax; canteras potentes. También de la MLS han viajado. Congresos de análisis con el analista de Pep Guardiola, Carles Planchart, o en el analista de Unai Emery en su momento en el Arsenal, Víctor Mañas. Han sido proyectos personales que los es liderado y llevado todos.

«En los proyectos grupales se encuentra la Academia de Panamá que está creciendo. Comenzó duro en Panamá, porque fue desde cero y costó conseguir instalaciones deportivas. Pero ya tenemos una academia donde tenemos más de 12 equipos en Panamá y creo que a nivel internacional, como equipo, ha sido muy gratificante».

-¿Cuál es la diferencia en el trabajo que realizas con el que hacen otros equipos de futbol?

-Lo que nos diferencia es que utilizamos a nuestra gente. No llegamos con el escudo, uniformamos a cinco entrenadores locales y ya eres del Atlético de Madrid. Nosotros mandamos y desembarcamos con nuestra gente. Si hay que viajar, se viaja. En Panamá tenemos dos entrenadores del Atlético de Madrid ¡Ojo! Debemos tener entrenadores locales, porque para los 12 equipos tendríamos que tener 24 entrenadores nuestros para allá y no hay bolsillo que aguante ese número.

Academias del Atlético de Madrid tenemos dos: Panamá y Pakistán. Esperemos este año cerrar tres nuevos países, hasta que no se anuncie oficialmente por el club. Proyectos de consultoría, que es donde mandamos personal para profesionalizar la estructura de la academia que tienen esos equipos profesionales. En la India estamos con Jamshedpur, de la Premier League india. Ahí tenemos a tres profesionales trabajando con la academia de ellos y una persona como director deportivo del primer equipo, que lo asesoramos para los fichajes profesionales.

En China estamos trabajando directamente con el equipo de Wanda, que nos patrocina a nosotros, el Dalian Yifang. Ahí tenemos cinco entrenadores para el desarrollo de la academia, porque están construyendo una ciudad deportiva.

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